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Fania All Stars

Guasasa

$1.29

Fania All Stars

Guasasa

$8.99 Album
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Guasasa
Why Can't We Live Together
Los Seis Diferentes
Allegria
The Click
De Nuevo A La Carga
Quasedito

The 1989 album “Guasasa” is the last studio album for the Fania Six, the Fania All Stars offshoot created in 1976 by Columbia Records for marketing purposes. It features their rhythm section comprised of: Johnny Pacheco, Ray Barretto, Bobby Valentín, Roberto Roena, Nicky Marrero and virtuoso pianist Papo Lucca.

Clearly intended as a Latin jazz set, this album actually bears a more dance-oriented style (as in instrumental salsa, so to speak) as opposed to this band’s earlier, bolder California Jam date. While the former date was actually a real jam session, here they work with formal charts, calculated solo spots and a less-relaxed ambience that actually belies the laid-back feel of the album.

The main entrée on this album are definitely tracks number two and three. After the opener title track sets the mood with short solos from Barretto, Pacheco and invited guitarist Francisco Navarro, Fania Six’s version of Stevie Wonder’s “Why Can’t We Live Together”, superbly arranged by Bobby Valentín, builds in intensity before giving way to Lucca’s very first power display on keyboards (check out how he switches into synth drums at the end of his solo before giving way to Pacheco to bring things back home). The third track is their version of Grant Greissman’s classic The Sauce, which became famous in the 1990s via Chick Corea’s Elektric Band version, is redone here as “Los Seis Diferentes” (with the actual composing in the original LP credited to Pacheco and Jerry Masucci instead of Greissman). Luís Perico Ortiz cameos here in his first appearance with Fania since 1981, playing all the horn parts and delivering a short, gorgeous flugelhorn solo. After a re-quoting of the main theme, things shift into overdrive as Pacheco leads the jam, followed by another powerful solo, this time on piano, by Lucca (in my opinion, one of his all-time best).

The cover of Gypsy Kings’ “Allegria” appears on this album and that’s perhaps where the idea for this album came from. An actual outtake from Fania All Stars previous album, Bamboleo, where the horns actually don’t play, this track brings back Navarro as the main soloist (he was the guest performer on Bamboleo, by the way), followed by a big solo from Bobby Valentín. The cue for discovering this fact is actually listening to Nicky Marrero’s timbale tuning here. While the actual “Guasasa” session is the first recording ever where Nicky uses his current tuning, with the hembra (low) drum tuned in E-flat which back then was way higher than norm (and soon after that has slowly become the norm for most current timbaleros), in “Allegria” he’s still using the lower tones from the previous album.

The following three tracks were credited as “Fania All Stars” compositions. “The Click”, a sextet original not to be mistaken with Miriam Makeba’s same-titled super hit, serves as a laid back workout for the six main performers, with Pappo Lucca (this track’s arranger) serving himself a couple of extra solo bars on his showcase. “De Nuevo A La Carga” is the percussion feature of the set, with Barretto, Nicky and Roberto Roena stretching out with short solos, followed by three choruses with Pacheco’s flute in charge, all propelled by Bobby Valentín’s furious bass lines. Valentín, this track’s real original composer and arranger, actually re-worked this chart as an intro tune for his own band’s concerts featuring his own rhythm section (check his Live in Bellas Artes DVD on Bronco, for example). The closer “Quasedito” is this date’s most jazz-oriented track and an impressive feature for Lucca, Navarro and Pacheco.

Although lack of promotion affected this album’s outcome (besides the fact that Fania at that time, or even at their 1970s prime for that matter, never knew how to promote a jazz album), it became an impressive success in Japan. As a result of this, the Fania Six, billed as the Fania All Stars, returned to Japan for a very successful tour with guest flutist Dave Valentín.

Credits:

Papo Lucca – Piano, Keyboards
Bobby Valentín – Bass
Ray Barretto – Congas
Roberto Roena – Bongos, Cowbell
Johnny Pacheco – Flute, Güiro, Maracas
Nicky Marrero – Timbales

Special Invited Guest:
Luís “Perico” Ortiz – Flugelhorn “Los Seis Diferentes”
Francisco Navarro – Acustic and Electric Guitar

Chorus:
Johnny Pacheco, Adalberto Santiago – (“De Nuevo A La Carga”, “The Click”)
Johnny Pacheco – “Los Seis Diferentes”

Producer – Jerry Masucci
Recording Director – Johnny Pacheco
Engineer – Irv Greenbaum
Arrangements – Lucho Servidio, Johnny Pacheco (“Guasasa”, “Los Seis Diferentes”, “Allegria”), Bobby Valentín (“Why Can’t We Live Together”, “De Nuevo A La Carga”), Papo Lucca (“The Click”), Ricky González (“Quasedito”)
Original Album Cover Art and Design – Rickey Ricardo Gaskins

Many thanks to Heriberto Rios.

Written by Thomas Muriel
“Guasasa” (1989) es el último disco de estudio de los Fania Six, el derivado de la Fania All Stars creado por Columbia Records en el ‘76 para efectos de mercadeo y compuesto por Johnny Pacheco, Ray Barretto, Bobby Valentín, Roberto Roena, Nicky Marrero y Papo Lucca. Lo que se mercadeó como una sesión de jazz latino es mayormente un disco orientado al baile (salsa instrumental, si le gusta el término), todo lo opuesto a su anterior disco, el agresivo California Jam. Mientras el anterior era una sesión real de descarga, aquí el sexteto se enfrenta a arreglos formales y un ambiente menos relajado que contrasta precisamente con el tono relajado del disco.

El plato fuerte lo son el segundo y el tercer tema. Luego del tema de apertura donde se establece el estilo con solos cortos de Barretto, Pacheco y el guitarrista invitado Francisco Navarro, la versión de los Seis del clásico de Stevie Wonder “Why Can’t We Live Together,” soberbiamente arreglado por Valentín, crece en intensidad antes de darle paso al primer despliegue de virtuosismo de Papo Lucca en los teclados (noten el cambio a los sonidos de batería eléctrica al final del solo antes de entregarle el tema a Pacheco). El tercer tema es su versión del clásico que Grant Geissman compusiera para Chick Corea The Sauce, rebautizado aquí como “Los Seis Diferentes” (con el crédito de compositor para Pacheco y Jerry Masucci en el LP original). Luis Perico Ortiz, en su primera aparición con Fania desde el ‘81, toca todos los vientos y plasma un hermoso solo de fliscorno (o flugelhorn en inglés). Luego de reestablecida la melodía original, la cosa sube de grado con Pacheco encabezando el ataque, seguido por un descomunal solo de piano de Papo Lucca (en mi opinión, uno de sus mejores de todos los tiempos).

La lectura del tema “Allegria” de los Gipsy Kings que aparece aquí es posiblemente la que le dio vida al concepto de este álbum. Grabado originalmente en las sesiones del disco anterior del All Stars, Bamboleo, este tema sin vientos trae de vuelta a Navarro como solista, seguido por un soberano solo de Valentín. La clave para descubrir este dato lo es el escuchar la afinación del timbal de Nicky Marrero. Mientras las sesiones de “Guasasa” son donde primero Nicky emplea su actual sonido afinando su tambor hembra en mí (que para ese entonces era bastante más agudo que la norma y hoy en día se ha convertido en norma para muchos timbaleros contemporáneos), en “Allegria” sigue utilizando los tonos más bajos del disco anterior.

Los restantes tres temas se publican como composiciones de la “Fania All Stars.” “The Click,” original del sexteto (no lo confundan con el súper éxito de Miriam Makeba), sirve de presentación para los seis originales, con su arreglista Papo Lucca sirviéndose con la cuchara grande. “De Nuevo A La Carga” es el vehículo para el destaque de la sección rítmica de Barretto, Nicky y Roberto Roena seguidos de tres coros con Pacheco a la carga. Todos ellos apoyados por el bajo rabioso de Valentín, el verdadero compositor y arreglista del tema, quien luego rearregla el tema para su propia orquesta como su tema de apertura destacando a su propia sección rítmica. El tema de cierre “Quasedito” es lo más cercano al jazz que encontramos en este conjunto, un impresionante tema para el destaque de Lucca, Navarro y Pacheco.

Aunque la falta de promoción afectó al disco (sumado al hecho de que Fania en ese entonces, e inclusive en su época de mayor apogeo en los 70’s, nunca supo cómo mercadear un disco de jazz, (como fue el caso de The Other Road de Barretto), “Guasasa” fue todo un éxito en el mercado japonés. Tanto así que los Seis de la Fania, presentándose como la Fania All Stars, realizaron una exitosa gira por Japón (por primera vez desde su debut en 1976) con el flautista Dave Valentín como artista invitado.

Créditos:
Papo Lucca – Piano, Teclado
Bobby Valentín – Bajo
Ray Barretto – Congas
Roberto Roena – Bongó, Campana
Johnny Pacheco – Flauta, Güiro, Maracas
Nicky Marrero – Timbales

Invitados Especiales:
Luis “Perico” Ortiz – Fliscorno “Los Seis Diferentes”
Francisco Navarro – Guitarra Acústica y Eléctrica

Coros:
Johnny Pacheco, Adalberto Santiago – (“De Nuevo A La Carga”, “The Click”)
Johnny Pacheco – “Los Seis Diferentes”

Productor – Jerry Masucci
Director De Grabación – Johnny Pacheco
Ingeniero – Irv Greenbaum
Arreglos – Lucho Servidio, Johnny Pacheco (“Guasasa”, “Los Seis Diferentes”, “Allegria”), Bobby Valentín (“Why Can’t We Live Together”, “De Nuevo A La Carga”), Papo Lucca (“The Click”), Ricky González (“Quasedito”)
Arte y Diseño de la Carátula Original - Rickey Ricardo Gaskins

Agradecimientos a Heriberto Ríos

Escrito por Thomas Muriel