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Larry Harlow

Greatest Hits

$1.50

Larry Harlow

Greatest Hits

$9.99 Album
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La Cartera
Mantecadito
El Jardinero Del Amor
Las Mujeres Son
El Negrito Nengere
Abran Paso
Yo Soy Latino
Senor Sereno
Con La Mayor Elegancia
Tumba Y Bongo
Arsenio
Lamento De Un Guajiro
No Me Llores
Vencere
Confidencia
Fifteen tracks of Larry Harlow’s greatest hits is like a schmeer of cream cheese on a Cuban sandwich, enough to let you know it’s there but not enough to quench the craving. During the heady days of the ‘60s & ‘70s when Harlow crossed cultures and immersed himself in Latin music, these tunes rocked the dance floors, rang out from street corners and were blasted from block parties, cars and windows. A showcase for singers, arrangers and composers, tunes such as “La Cartera,” “El Jardinero del Amor,” “Abran Paso,” “Señor Sereno,” “Tumba y Bongo,” “Arsenio” and “Venceré” continue to appear on compilations and are favored fan requests for the vocalists who made them popular even as they enjoy solo careers today. Larry Harlow personifies New York City diversity like a toasted bagel washed down with café con leche. Extreme and edgy, stretching boundaries and breaking barriers of resistance to outsiders, Larry Harlow has not only survived a niche industry like Latin music, he’s marked his territory on a foundation of innovation without compromising quality. This compilation underscores his dependability to lead a tight, well-rehearsed orchestra that’s always in tune, in pitch and harmonized, producing classics still fresh and vibrant today. Larry Harlow, “El Judio Maravilloso” has marvelously demonstrated his versatility, depth and breadth as artist, bandleader, producer, visionary and activist. The second act to be signed to the nascent Fania Records label after co-founder and artist Johnny Pacheco, Larry Harlow became one of its first producers going on to generate some 270 records for other artists as well as his own. As producer, Larry Harlow churned out cult classics such as Sonora Ponceña’s early ‘70s Tiene Pimienta, or a young Mark Diamond’s Brujeria featuring an equally tender Angel Canales on vocals. Later, he lobbied the National Academy of Arts and Sciences to include the first separate category for Latin music. He was associate producer of Our Latin Thing and Salsa, two feature films where he also co-starred. As musical director and producer for the Fania All Stars, his stage antics and wardrobe are legendary. As musician and bandleader, Harlow shaped an orchestra with firm roots in Afro-Cuban and Caribbean structures while igniting the future with innovative experimentation with electronic instrumentation and quadraphonic sound. Innovation followed the bandleader leading to the first dramatically staged salsa opera Hommy, performed in Carnegie Hall where he collaborated with singer/songwriter Genaro “Heny” Alvarez setting the stage for Celia Cruz’s intro to a younger, urban market in her role as Gracia Divina. This was the production that introduced Junior González as Hommy to New York audiences. Heny Alvarez’ rustic vocals are featured here on the tune he co-wrote with Larry, “Mantecadito.” This concept recording was quickly followed by the Grammy nominated La Raza Latina, A Salsa Suite featuring a young Ruben Blades. So enamored of the Afro-Cuban culture, Larry became an initiate (iyawo) in the African derived religion know as Regla de Ocha or Santeria. Over coffee one day, he recalled how his Jewish mother remarked he looked like the Mr. Softee ice cream man when she saw him dressed all in white. And when Fania Records was reticent about his royalties, he had the temerity to sue them and take it to the press. Bold, brash and completely outrageous, Larry Harlow resonated with a creativity that could not be ignored or excluded. Born Lawrence Ira Kahn on March 20, 1939, the young multi-instrumentalist traveled to Harlem from Brooklyn daily. His father Nathan “Buddy” Harlowe, (his stage name), was a popular bandleader/bass player at the famous Latin Quarter nightclub. Larry and his brother Andy were quickly immersed in music. Larry started piano lessons at five and later played organ, oboe, English horn, flute and bass, while studying harmony and composition. But the biggest musical lure for the young musician was pouring out of the streets of Harlem. It was 1955 when Larry found the bridge that took him to the clave. Attending Harlem’s Music & Art High School, he was classically trained and a sight-reader. Larry however wanted to play jazz and the music he was “feeling” on the streets. He took a job as pianist for a new salsa band, but when he came to the bridge of the piece, the mambo section where improvisation is required on the piano solo, he didn’t know what to do. He bought a few recordings of master pianists Noro Morales, Joe Loco and Jose Curbelo and began copying their solos and trying to get around that one chord C7 bridge. He was faking it, not really knowing what he was doing…until he went to Cuba for Christmas later that year. He fell in love with the music of tres guitar player Arsenio Rodríguez and fashioned his first bands after the orchestras of Habana old. Back in New York, Harlow started going to the Palladium every Wednesday night. Playing son montunos and charanga rhythms, Harlow later paid tribute to Noro Morales with the release of Rumbambola featuring “El Albino Divino,” the late, Nestor Sanchez on vocals. A Marty Sheller arrangement, “Con la Mayor Elegancia” has Sanchez proudly claiming himself champion of the soneros literally providing a master vocal class in song. Add the nasty, swinging flavor of Larry’s band and this is a classic, “phat,” salsa dura dance number that wickedly swings hard on both the dance floor and bandstand. “Yo Soy Latino,” his last for Fania Records, also features the virtuosity of Nestor Sanchez’ amazing voice with a tasty bongo solo by Nicky Marrero and the funky backbeat bass lines of Sal Cuevas adding hipness to the guajira. When Arsenio died in 1970, Larry Harlow produced a groundbreaking tribute album in honor of the Afro-Cuban who heavily influenced him. You can hear Larry playing clavinet as well as singing backgrounds on this recording that produced three hits starting with the title tune “Arsenio,” “Tumba y Bongó” and the seven minute long “No Me Llores,” considered the Dj’s favorite, Harlow chuckles, revealing it was long enough for them to use the bathroom. From El Judio Maravilloso Larry adopts the moniker that mirrored Arsenio’s “cieguito maravilloso” nickname in spiritual bond to the blind musician branding Harlow as not just a novelty but a major player on the scene. Writing five of the nine tunes starting with the title track, Abran Paso, vocalist Ismael Miranda and Larry Harlow were blowing up dance floors. A self-defining and empowering creed of cultural independence, “Abran Paso” is bold and arrogant outside, spiritual and humbling inside. Javier Vasquez’ arrangement conforms to the audacious lyrics by harmonizing the brass making room for Ismael’s charging soneos. “Señor Sereno,” is another highlight of both Harlow and Miranda’s career. Larry’s piano comping on the mambo is urban, jazzy and gritty on this take. The ‘bones and trumpets counterpoint with improvised “moñas” that crescendo the swing into a crashing peak, followed by lyrically soulful trumpet verses that round robin each other for the spotlight. “El Negrito Ñengere” from El Judio Maravilloso, features Junior González on vocals. The Harlow sound is now ripened with music shifting from edgy contemporary to traditional Afro-Cuban modes. Here Larry tinkers with sounds sprinkling samplings from moog (synthesizer) and celeste (tinkling instrument) onto the electronic soundscape. “Venceré" from the Con Mi Viejo Amigo CD is another Miranda composition creatively arranged by Jorge Millet. A swinging tune with blaring brass and crescendos, Harlow never fails to give the dancers what they want. By the time Harlow released “La Cartera” from the Salsa Lp, everyone knew they could count on Harlow for a tight band, precision swing and potent singers. “La Cartera” marked the ‘70s with its top ten appeal and unassuming cover. Much as this compilation has illustrated Harlow’s winning combinations, innovations and commercial successes, go back to the original productions and see if you aren’t overwhelmed by the idiosyncratic virtuosity of El Judio Maravilloso. Written by Aurora Flores Escuchar quince de los más grandes éxitos de Larry Harlow es como poner un poco de queso crema en un sandwich cubano - suficiente como para sentir su presencia, pero incapaz de saciar el apetito. Durante los vertiginosos días de los '60 y '70, cuando Harlow cruzó culturas y se zambulló en la música latina, estos temas sacudieron las pistas de baile, se escucharon en las esquinas y sonaron a todo volúmen en las fiestas callejeras, ventanas y automóviles. Una oportunidad para que se lucieran sus cantantes, arreglistas y compositores, temas como "La Cartera", "El Jardinero del Amor", "Abran Paso", "Señor Sereno", "Tumba y Bongó", "Arsenio" y "Venceré" continúan apareciendo en compilaciones y son requeridos por los fanáticos ahora que los cantantes que los hicieron famosos continúan con sus carreras solistas. Larry Harlow personifica la diversidad de Nueva York como un bagel tostado junto a una taza de café con leche. Arriesgado y extremo, estirando los límites y quebrando las barreras de resistencia a los extraños, Larry Harlow no sólo sobrevivió una industria marginada como lo es la música latina, sino que marcó terreno al innovar sin comprometer la calidad de sus creaciones. Esta compilación enfatiza su seriedad para conducir una orquesta bien ensayada que está siempre afinada y armonizada, generando clásicos que no han perdido nada de su frescura. Larry Harlow, “El Judío Maravilloso”, ha demostrado su versatilidad, profundidad y alcance como artista, director de orquesta, productor, visionario y activista. El segundo artista que firmó con la incipiente disquera Fania Records después de su co-fundador, Johnny Pacheco, Larry Harlow se convirtió en uno de los primeros productores de la compañía, generando unos 270 discos - tanto propios como de otros artistas. Como productor, Harlow es responsable de clásicos como Tiene Pimienta de la Sonora Ponceña a principios de los '70, o Brujería de un joven Mark Dimond, con un igualmente tierno Angel Canales como cantante. Más tarde, organizó una campaña para que la Academia de las Artes y Ciencias de la Grabación instituyera un premio Grammy para la música latina. También fue productor asociado de Our Latin Thing y Salsa, dos películas en las que apareció como intérprete. Como director musical y productor de la Fania All Stars, su ropa y excentricidades arriba de los escenarios hicieron leyenda. Como músico y director de orquesta, Harlow formó una banda con raíces firmes en las estructuras afrocubanas y caribeñas, mientras marcaba el futuro al innovar y experimentar con instrumentos electrónicos y sonido cuadrafónico. Estas innovaciones lo llevaron a dirigir la primera ópera de salsa, Hommy, presentada en el Carnegie Hall, en colaboración con el cantautor Genaro “Heny” Alvarez - además de permitir que Celia Cruz se diera a conocer a un público más joven y urbano en su papel de Gracia Divina. Esta fue la producción que presentó a Junior González como Hommy al público de Nueva York. La voz rústica de Heny Alvarez aparece aquí en "Mantecadito", tema que compuso junto a Larry. A esta grabación le siguió La Raza Latina, A Salsa Suite, un disco nominado al Grammy que contó con la presencia de un joven Rubén Blades. Larry estaba tan enamorado de la cultura afrocubana, que se convirtió en un iniciado (iyawo) de la religión africana conocida como regla de ochá o santería. Un día, mientras compartíamos un café, recordó cómo su madre judía observó que se parecía al señor de los helados Mr. Softee, cuando lo vio vestido enteramente de blanco. Y cuando la Fania Records mostró reticencia en pagarle sus regalías, tuvo la temeridad de entablar un juicio y anunciarlo a la prensa. Atrevido, descarado y totalmente extravagante, Larry Harlow poseía una creatividad que no podía ser ignorada o excluida. Nacido bajo el nombre de Lawrence Ira Kahn el 20 de marzo de 1939, el joven multi-instrumentalista viajaba desde Brooklyn a Harlem todos los días. Su padre, Nathan “Buddy” Harlowe (nombre artístico) era un conocido bajista y director de orquesta en el famoso club nocturno Latin Quarter. Larry y su hermano Andy crecieron inmersos en el mundo de la música. Larry empezó a tomar clases de piano a los cinco, y después tocó el órgano, oboe, corno inglés, flauta y bajo, mientras estudiaba armonía y composición. Pero la más grande tentación musical para este joven artista salía de las calles de Harlem. En 1955, Larry encontró el puente que lo condujo a la clave. Al tomar clases en el Music & Art High School de Harlem, recibió entrenamiento clásico y aprendió a leer música. Pero Larry quería tocar jazz, además de la música que escuchaba en la calle. Consiguió trabajo como pianista en una flamante banda de salsa, pero cuando llegaron al puente de un tema, la sección del mambo que requiere una improvisación en el solo de piano, no sabía qué hacer. Compró grabaciones de grandes pianistas como Noro Morales, Joe Loco y José Curbelo y empezó a copiar sus solos y tratar de sobrellevar el puente de la canción. Estaba fingiendo, sin saber lo que hacía... hasta que, ese mismo año, viajó a Cuba para la navidad. Se enamoró de la música de Arsenio Rodríguez y formó sus primeras bandas basándose en las antiguas orquestas habaneras. Al regresar a Nueva York, Harlow empezó a ir al Palladium todos los miércoles. Tocando son montunos y ritmos de charanga, Harlow le rendiría tributo a Noro Morales con el lanzamiento de Rumbambola, con la participación del "Albino Divino", el fallecido vocalista Néstor Sánchez. Un arreglo de Marty Sheller, "Con la Mayor Elegancia" presenta a Sánchez llamándose a sí mismo el campeón de los soneros, y ofreciendo una verdadera lección de canto. Al agregarle el sabor picante de la banda de Larry, surge un clásico de la "salsa dura", llenando de swing tanto a la pista de baile como la tarima. Proveniente de su último disco para la Fania Records, "Yo Soy Latino" incluye el virtuosismo de la voz de Néstor Sánchez, un sabroso solo de bongó de Nicky Marrero y el bajo rebosante de funk de Sal Cuevas agregándole un toque moderno a esta guajira. Cuando Arsenio murió en 1970, Larry Harlow produjo un importante disco de homenaje en honor al afrocubano que tanto lo había influenciado. Larry toca el clavinet y canta coros en esta grabación que contiene tres éxitos: “Arsenio”, “Tumba y Bongó” y el tema de siete minutos “No Me Llores”. Harlow sonríe al revelar que este último era el favorito de los DJ, porque les daba suficiente tiempo para ir al baño. Con El Judío Maravilloso, Larry adoptó el apodo que lo asemejaba con el "cieguito maravilloso" de Arsenio, demostrando su unión espiritual con el músico ciego, y corroborando la presencia de Harlow como un nombre de peso en la escena salsosa. Con el tema que le daba su nombre al disco Abran Paso, el cantante Ismael Miranda y Larry Harlow reventaron las pistas de baile. Una declaración definitiva de independencia cultural, “Abran Paso” es atrevido y arrogante por fuera, pero espiritual y humilde por dentro. El arreglo de Javier Vásquez se suma a la audacia de las letras, armonizando la sección de vientos y abriendo espacio para los recios soneos de Ismael. “Señor Sereno" es otro punto alto en la carrera de Harlow y Miranda. El piano de Larry en la sección del mambo es urbano, jazzero y áspero. Los trombones y trompetas crean un contrapunto con moñas improvisadas, creando un crescendo al que le siguen versos líricos de las trompetas, compitiendo por el protagonismo. “El Negrito Ñéngere” del disco El Judío Maravilloso cuenta con la voz de Junior González. El sonido de Harlow ha madurado, y la música cambia de la rebeldía contemporánea a los modelos afrocubanos tradicionales. Larry juega con los sonidos, sampleando un sintetizador moog y una celesta en este paisaje sonoro electrónico. Proveniente del disco Con Mi Viejo Amigo, "Venceré" es otra composición de Miranda, orquestada con imaginación por Jorge Millet. Un tema lleno de swing, con crescendos y metales apabullantes. Harlow nunca falla en su cometido de darle a los bailarines lo que éstos desean. Cuando Harlow lanzó “La Cartera” como parte del disco Salsa, todos sabían que podían contar con él si buscaban una banda bien aceitada, un sentido del swing preciso, y cantantes potentes. “La Cartera” marcó los años '70 con sus cualidades comerciales y la austeridad de su portada. Pese a que esta compilación ilustra las combinaciones ganadoras, las innovaciones y los éxitos comerciales de Harlow, es recomendable visitar los discos originales y sentir el impacto total del virtuosismo del hombre justamente conocido como "El Judío Maravilloso". Escrito por Aurora Flores Directora del grupo Zon del Barrio