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Bobby Valentin

Greatest Hits

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Bobby Valentin

Greatest Hits

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Soy Boricua
La Rumba Te Espera
Muero En Tu Tierra
El Mensajero
Hay Craneo
Huracan
Son Son Charari
Guarambembere
Vete Pa'lla
Pirata De La Mar
Papel De Payaso
Beso Borracho
Pobre Soy
Piensalo Bien
Aqui No Me Quedo
Aquella Mujer
In pure musical terms, salsa would never have conquered the world without the extraordinary contribution of Bobby Valentín, the virtuoso bassist, composer, arranger and bandleader born in the mountains of Orocovis, Puerto Rico, on June 9, 1941. A song may be good by itself, but it will not go very far without an appropriate arrangement and orchestration. Following on the tradition of René Hernández, Ray Santos and Tito Puente, Valentín was the architect of the cultural movement developed in the streets of the Latin barrio and the Bronx by the diaspora of musicians from Puerto Rico, Cuba and the Dominican Republic during the ´50s and ´60s. Bobby is one of the pillars supporting the Fania label, which was founded in 1964 by Italian American attorney Jerry Masucci. The creator, together with Johnny Pacheco and Larry Harlow, of some of the company´s first records, Valentín was quick in convincing Masucci of his credentials as an arranger and orchestrator. Exposed to a rich musical diversity, Valentín developed a heavy sound overflowing with swing in a big band mode, bringing together the influences of the mambo, pachanga, son and jazz which he had assimilated playing with Tito Rodríguez, Willie Rosario, Charlie Palmieri and Joe Quijano. Bobby capitalized all those elements in his concert recordings with the Fania All Stars at the Cheetah and Yankee Stadium - and the repertoire of albums by Justo Betancourt, Ismael Quintana, Cheo Feliciano and more of the label´s artists. As a bandleader, his career has been equally impressive. With the release of Evolution in 2008, El Rey Del Bajo demonstrated that he can still provide original and innovative arrangements after more than four decades as a bandleader. Just like the tracks on this collection compiling his greatest Fania hits, which have preserved a harmonic and conceptual freshness, even though they were recorded more than three decades ago. An opportunity to appreciate the excellence of his work as bandleader and arranger since the days when he played the trumpet and his transition to the electric bass, this collection would not be complete without the hit "Soy Boricua." It was written by Roberto Angleró, one of the composers who wrote songs tailor made for him. Angleró´s creativity and intelligence go beyond the themes of reaffirming national identity transcending the verses performed brilliantly by Marvin Santiago, and touching the deepest fiber of nostalgia for the beloved homeland on other songs about Puerto Rican pride such as "Aquí No Me Quedo." An artist as proud of his roots as Valentín could not ignore a composition like "Muero En Tu Tierra" by Antonio R. Vidal, expressing sympathy for his Puerto Rican land. In 1971, he used a more energetic tone, speaking against invaders on "Vete Pa´Llá," a self-penned track which Marvin performed on the LP Rompecabezas. Even thought tracks such as "El Mensajero" and "Huracán" represent a well deserved posthumous tribute to the memory of vocalists Marcelino “Junior” Morales and Frankie Hernández, this disc includes mostly those cuts made famous by the voice of Marvin, the unforgettable Sonero del Pueblo, who imposes his mastery of the montuno with verses rich in rhyme and melody like "Papel de Payaso" and "Pirata de la Mar" by Tite Curet Alonso, another one of Valentín´s favorite composers. The bandleader´s social ideology is represented on "Pobre Soy." His more romantic side shines on the boleros "Piénsalo Bien" and "Beso Borracho" a melody by Esteban Taronji which captures the glowing grandeur of yesteryear. Liner Notes written by Jaime Torres Torres La salsa, como expresión musical, jamás hubiese conquistado el universo sin la extraordinaria contribución de Bobby Valentín, el virtuoso bajista, compositor, arreglista y director de orquesta nacido en las montañas de Orocovis, Puerto Rico el 9 de junio de 1941. Una canción puede ser buena, pero sin un arreglo y una orquestación a su medida no llega muy lejos. Y en la tradición de René Hernández, Ray Santos y Tito Puente, Valentín fue el arquitecto del movimiento cultural forjado en las calles del Barrio Latino y el Bronx por la diáspora de instrumentistas procedentes de Puerto Rico, Cuba y Santo Domingo durante las décadas de los 50 y 60. Bobby es una de las columnas de los cimientos de la compañía Fania fundada por el abogado italoamericano Jerry Masucci en 1965. Artífice junto a Johnny Pacheco y Larry Harlow de las primeras grabaciones del catálogo, Valentín no necesitó mucho tiempo para convencer a Masucci de sus credenciales como arreglista y orquestador. Expuesto a una diversidad musical muy enriquecedora, Valentín desarrolló un sonido de mucho swing y pesadez al estilo de orquesta grande en que conjugó las influencias del mambo, la pachanga, el son y el jazz que recibió durante sus incursiones con Tito Rodríguez, Willie Rosario, Charlie Palmieri y Joe Quijano. Bobby las capitalizó muy bien en las jornadas de la Fania All Stars en el Cheetah y el Yankee Stadium, y en los repertorios de los discos de Justo Betancourt, Ismael Quintana, Cheo Feliciano y otros cantantes del sello. Al frente de su orquesta, su gestión ha sido igual de sobresaliente. En 2008, con la producción Evolution, el Rey del Bajo demostró que, tras poco más de cuatro décadas como director de orquesta, aún puede aportar arreglos originales e innovadores, como las obras de la presente colección de sus grandes éxitos con Fania, grabados hace más de tres décadas, pero que conservan hoy su frescura conceptual y armónica. Oportuna para apreciar la excelencia de su trabajo como director y arreglista desde los días en que tocaba trompeta y durante su transición al bajo eléctrico, la antología no estaría completa sin la obra "Soy Boricua", del compositor Roberto Angleró, uno de los sastres musicales que compuso a su medida. La creatividad y el ingenio de Angleró se desbordan en la temática de la reafirmación de la identidad nacional y trasciende los versos memorablemente interpretados por Marvin Santiago para tocar profundo la fibra de la nostalgia por el terruño amado en otras obras que enfocan con elocuencia el sentimiento por la puertorriqueñidad, como "Aquí No Me Quedo". Un artista orgulloso de sus raíces como Valentín no podía ignorar una composición como "Muero En Tu Tierra", de Antonio R. Vidal, en que expresa su simpatía por su patria borincana, emoción que en 1971, con un tono más enérgico, exteriorizó contra el invasor en las estrofas de "Vete Pa' lla", un tema de su inspiración que Marvin cantó en el álbum Rompecabezas. Aunque cortes como "El Mensajero" y "Huracán" representan un merecido reconocimiento póstumo a la memoria de sus intérpretes Marcelino "Junior" Morales y Frankie Hernández, la secuencia se nutre en gran medida de selecciones inmortalizadas por Marvin, el inolvidable Sonero del Pueblo que impone su dominio del montuno con versos ricos en rima y melodía en éxitos como "Papel De Payaso" y "Pirata De La Mar" del inmortal Tite Curet Alonso, otro de sus sastres musicales. La secuencia también revela la sensibilidad social de Valentín en el corte "Pobre Soy" y su lado romántico en los boleros "Piénsalo Bien" y "Beso Borracho", melodía del boricua Esteban Taronjí que captura el alma bohemia de la época de las velloneras. Lineas discográficas por Jaime Torres Torres