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Mongo Santamaria

Fuego

$1.50

Mongo Santamaria

Fuego

$9.99 Album
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Crazy Lady
Don't Step On My Tears
Chambique
Teminha Pra Bebe
Last Tango In Paris
Besame
Springtime
Malcolm X
Fingers

Ramón “Mongo” Santamaria (b. Apr. 7, 1917 Havana, Cuba - d. Feb. 2003 Miami, Fl.) is certainly an iconic figure in the history of Afro-Cuban, jazz and folkloric music. His groups re-defined small group Latin jazz by expanding on the concepts laid down in the 1950’s by one of his former employers, Cal Tjader (b. July 16, 1925 St. Louis, MO - .d. May 4, Manila, Philippines). Although Tjader continued to be a vital force till his death, Mongo’s groups embodied experimentation and through the turbulent 60’s and 70’s embraced funk, rock, rhythm & blues, Brazilian, Colombian and even Venezuelan rhythms. Although Mongo had left the friendly confines of mainstream record companies like Fantasy, Columbia and Atlantic, his musical vision did not change. With Fania he would continue to record jazz oriented records despite the companies reputation as a Salsa powerhouse. This recording, one of his least known, but best, embodies that spirit.

The opener, bassist William Allen’s “Crazy Lady”, exudes up-tempo funk with Mongo’s propulsion on congas as the band demonstrates that it will take no prisoners. On this recording, Puerto Rican drummer and timbalero , Tony Sanchez steps in for Mongo stalwart Steve Berrios who had taken a break from the band, and masterfully compliments the rhythm section. Allen’s compositional and arranging skills are further demonstrated in “Don’t Step On My Tears” as the band easily shifts between samba cansao and funk featuring Colombians José Madrid on piano and Justo Almario on tenor sax. Luis Perico Ortiz would become a great bandleader in his own right as well as a Fania All Star. Playing with Mongo was his first big gig in N.Y.C. after arriving from his native Puerto Rico. It would provide him with a vehicle to showcase his multiple skills as an arranger, composer, trumpeter, percussionist and sometime flute player. Ortiz’s “Chambique” is a combination of cha-cha-cha-cha, guajira which goes into up-tempo mozambique, comparsa with a final ritual Santeria bembé section featuring the vocal talents of the legendary Julito Collazo. It’s a potpourri in the best sense of the word and exudes Mongo’s Cuban roots both from the secular and religious perspectives.

The Claudio Roditi composition , “Teminha Pra Bebe” showcases the excitement of Brasilian samba and Roditi’s guest work on trumpet. Mongo would always cover current popular songs of the day and his version of Gato Barbieri’s theme to the controversial film,” Last Tango in Paris” was no exception. The haunting melody features Justo’s growling tenor along with an introductory solo by electric violinist John Blake. The highlight of this re-issue is the funky guajira-son, cha-cha-cha, “Besame”. With an all to short vocal interjection by Justo Betancourt, the tune evokes the lamentful feeling that is at the heart of the Cuban guajira. A short blues influenced solo by Madrid is a lead in to one of the most brilliant trumpet solos ever recorded by Ortiz as the saxophones chant while he cries on the horn as Mongo does some incredible bongó style repiques (conversations) on the congas at this slow tempo.

Brasilian bossa nova combined with Cuban bolero frames Bobby Porcelli’s “Springtime”, as the flute choir plays the melody and Mongo percolates on bongó. The deep West African groove of bembé is featured on Almario’s “Malcolm X” with Mongo playing a tumbadora with a stick in his right hand. Bill Saxton’s fire is featured on alto as well as Perico’s soaring trumpet while Almario this time solos on piccolo. “Fingers” is a tour-de-force for Mighty Mongo as he performs on conga, then bongó to the accompaniment of electric bass and electric rock guitar. It suddenly shifts gears into a fast guaguancó which features a short conga solo and then climaxes with him soloing on the bongó with sticks. A fitting finale as Changó is Mongo’s patron deity in the religion known as Santeria and the lord of the drum, dance, thunder and yes, fuego (fire)!!!

Credits:

“Mongo” Santamaria - Congas, Bongó, Tumbadora Played With Stick - (“Malcom X”)
Luis “Perico” Ortiz - Trumpet, Flugelhorn, Flute
Justo Almario - Tenor Saxophone, Flute, Piccolo
Bill Saxton - Alto Saxophone, Baritone Saxophone, Flute
José Madrid - Piano
William “Willie” Allen - Electric Bass
Tony Sanchez - Drums, Timbales

Additional Musicians:

John Blake - Electric Violin ( “Last Tango In Paris”)
Claudio Roditi - Trumpet (“Teminha Pra Bebe”)
Julio “Julito” Collazo - Bass Drum
Bobby Porcelli - Flute Solo (“Springtime”)
Elliot Randall - Electric Guitar (“Fingers”)
Marty Sheller - Güiro (“Besame”)
Johnny Pacheco - Bongó Bell (“Besame”)

Background Vocals - Marcelino Guerra, Justo Betancourt ( “Chambique”, “Besame”)
Yoruba Lead Vocals - Julio “Julito” Collazo (“Chambique”)
Final Vocal Declarations – Marcelino Guerra (“Chambique”)
Final Voice - Ramón “Mongo” Santamaria , “That’s all” (“Besame”)

Producer - Marty Sheller

Executive Producer - Jerry Masucci
Assistant Producers - Johnny Pacheco, Jack Hooke
Recorded at - Good Vibrations Sound Studios, N.Y.C.
Recording Engineer - Alan Manger
Original Album Photography - Ken Beckles
Original Album Cover Art Design - We-2 Graphics, Inc./ Walter Velez, Izzy Sanabria

Written by Bobby Sanabria
Ramón “Mongo” Santamaría (7 de abril de 1917 Habana, Cuba – 1 de febrero de 2003 Miami, Fl.) es ciertamente una figura clave en la historia de la música folklórica, afro-cubana y el jazz. Sus orquestas redefinieron el jazz latino, expandiendo sobre los fundamentos ya establecidos durante los 1950’s por uno de sus primeros patronos, Cal Tjader (16 de julio de 1925 St. Louis, MO – 5 de mayo de 1982 Manila, Filipinas). Aunque Tjader continuó siendo una fuerza vital hasta su muerte, las agrupaciones de Mongo continuaron viajando hasta los límites de la experimentación, y durante las décadas turbulentas de los 60 y 70, incorporaron el funk, rock, rhythm & blues, los ritmos brasileños, colombianos, y hasta los venezolanos. No importó que Mongo hubiera dejado atrás la seguridad de su hogar en las grandes casas disqueras, como Fantasy, Columbia y Atlantic, su visión musical nunca cambió. Con Fania continuó grabando jazz, a pesar de la reputación de la compañía como la potencia central de la Salsa. Esta grabación, una de sus menos conocidas, pero de las mejores, encarna ese espíritu.

El tema que abre esta producción , “Crazy Lady” del bajista William Allen, emana un ritmo up-tempo funk con la propulsión de Mongo en las congas mientras la banda demuestra que no tomará prisioneros. En esta grabación, el baterista y timbalero puertorriqueño Tony Sánchez se une perfectamente a la percusión, sustituyendo al fiel compañero de Mongo, Steve Berríos, quien se encontraba en receso de la agrupación. Las destrezas de composición y arreglo de Allen se demuestran una vez más en “Don’t Step On My Tears,” con la agrupación bandeándose ágilmente entre samba cansao y funk, con la participación de los colombianos José Madrid en piano y Justo Almario en el saxo tenor. Luis Perico Ortiz se convertiría en un gran líder de orquesta y en uno de los Fania All Stars, pero fue Mongo quien le brindó su primera buena oportunidad, luego de haberse mudado desde Puerto Rico a NY. Ésta le sirvió de vehículo para demostrar sus talentos como arreglista, compositor, trompetista, percusionista, y de vez en cuando, flautista. “Chambique” es una combinación de cha-cha-cha y guajira, que adquiere velocidad en un mozambique con comparsa, terminando en un ritual bembé de Santería con el canto legendario de Julito Collazo. Es un popurrí en el mejor sentido de la palabra y demuestra las raíces cubanas de Mongo desde la perspectiva secular y religiosa.

En la composición de Roditi , “Teminha Pra Bebe,” se siente la pasión de la samba brasileña y de la trompeta de Roditi. Mongo siempre tocaba su propia versión de las canciones populares del momento, y el tema de Gato Barbieri para el controversial film ”Last Tango in Paris,” no es la excepción. La melodía hipnotizante resalta del tenor rezongón de Justo, junto a un solo de violín eléctrico por John Blake que introduce la pieza. La canción que más se destaca en esta reedición es el funky gualira-son, cha-cha-cha, “Bésame.” Con una corta interjección vocal de Justo Betancourt, la pieza evoca el profundo lamento que es la esencia de la guajira cubana. Un solo de Madrid, influenciado por el blues, es el preámbulo para uno de los solos de trompeta más geniales que Ortiz ha grabado. Los saxofones ofrecen una oración, mientras la trompeta llora que te llora, y Mongo repica despacito en las congas.

La bossa nova brasileña combinada con el bolero cubano son las bases para “Springtime,” de Bobby Porcelli. Mientras el coro de flautas toca la melodía, Mongo la va infiltrando con su bongó. El denso ritmo africano del bembé se destaca en “Malcolm X,” de Almario, con Mongo castigando la tumbadora con un palo en su mano derecha. El fuego de Bill Saxton se escucha en su alto, al igual que en la trompeta de Perico, mientras que Almario libera un solo de piccolo. “Fingers” es la pista de despegue para Mighty Mongo, que se luce en la conga y luego en el bongó, acompañado por el bajo y la guitarra eléctrica. De repente suelta el cambio a un guaguancó rápido, con un solo de conga, y luego vuela por lo alto con un solo de bongó con palos. Un final perfecto, porque Changó es el santo de Mongo en la Santería, y es el que rige el tambor, el baile, el trueno, y claro que sí, el fuego!!!

Créditos:

“Mongo” Santamaría - Congas, Bongó, Tumbadora Con Palo - (“Malcom X”)
Luis “Perico” Ortiz - Trompeta, Flugelhorn, Flauta
Justo Almario - Saxofón Tenor, Flauta, Piccolo
Bill Saxton - Saxofón Alto, Saxofón Barítono, Flauta
José Madrid - Piano
William “Willie” Allen - Bajo Eléctrico
Tony Sánchez - Batería, Timbales

Músicos Adicionales:

John Blake - Violín Eléctrico ( “Last Tango In Paris”)
Claudio Roditi - Trompeta (“Teminha Pra Bebe”)
Julio “Julito” Collazo - Tambor
Bobby Porcelli - Solo de Flauta (“Springtime”)
Elliot Randall - Guitarra Eléctrica (“Fingers”)
Marty Sheller - Güiro (“Bésame”)
Johnny Pacheco - Campana Bongó (“Bésame”)

Coro - Marcelino Guerra, Justo Betancourt ( “Chambique”, “Bésame”)
Cantos de Yoruba - Julio “Julito” Collazo (“Chambique”)
Voz Final - Ramón “Mongo” Santamaría , “That’s all” ( “Bésame”)
Declaraciones Finales - Marcelino Guerra (“Chambique”)

Productor - Marty Sheller
Productor Ejecutivo - Jerry Masucci
Asistentes de Producción - Johnny Pacheco, Jack Hooke
Grabación - Good Vibrations Sound Studios, N.Y.C.
Ingeniero - Alan Manger
Fotografía Del Album Original - Ken Beckles
Diseño de Caratula del Album Original - We-2 Graphics, Inc. / Walter Vélez, Izzy Sanabria

Escrito por Bobby Sanabria