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Ismael Rivera

Feliz Navidad

$1.50

Ismael Rivera

Feliz Navidad

$9.99 Album
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Quiero A Mi Pueblo
Una Tarjeta Postal
Vengo Del Campo
Seis De Borinquen
Mi Tia Maria
Llego Navidad
Navidad De Nuevo
Bomba De Navidad
¡Puro sabor! A Christmas recording from the fertile black earth of Puerto Rico, “Feliz Navidad” is dressed in urban New York chic; sporting a funky backbeat to the abundance of bombas expressed here by none other than El Sonero Mayor (the master singer), Ismael Rivera (also known as Maelo). Aside from the guaracha, son montuno and boleros, “Feliz Navidad” swings heavy with native bombas, sica style, that run from the oxen-driven “Quiero A Mi Pueblo” by Bobby Capó to the salsa steppin’ “Bomba de Navidad” by friend and producer Louie Ramírez. Overshadowed during its time by Willie Colón’s 1972 and still popular Asalto Navideño, Maelo’s “Feliz Navidad” sports a more religious holiday icon on its cover—a photo of a miniature porcelain nativity. The back boasts a summertime photo of Maelo in action by the popular flasher of that time and former priest Dominique, who captured the artist from below the stage at the Central Park bandshell in New York during one of his performances. Creating an arched effect behind him, fans also were captured bunched up in the middle of the curve, Afro-style hair do’s tracing dark halos against the clear blue sky. Why not? Maelo represented Puerto Rico where Christmas is warm as much as he represented cold New York winters. Unlike the more urban mixed with jíbaro (country) style of Colón, Maelo’s Christmas is more African-rooted with the funk beat bass of Andy González providing a New York anchor and a touch of rock from the electric guitars of Vinnie Bell and Steve Monge. Maelo also keeps it real. Listen to how he describes “Mi Tía María”, who never drinks, except during Christmas when she gets blasted with all her friends on moonshine she keeps under her bed. Maelo improvizes on the different things she uses to cure her speculating on: ron con pasa, ron con caña, ron con berro, ron con carne. The man could truly flow. Capo’s “Quiero A Mi Pueblo”, for example, takes a bomba sica, replaces the maraca with a güiro, describes the joy of Puerto Rico at Christmas and mixes a verse from the religious chants of the Fiestas de Cruz into a clave/cua format that’s danceable, emotional, joyful and on another level, spiritually appreciative for all of it. An electric guitar riff comps in the background, wah-wahing into the setting that details the party process in Puerto Rico during the holidays. Maelo knows wassup as he goes through his love for parrandas, cuchifritos, ron and coquito followed by un buen jalaito (a good drag). You can taste Puerto Rico in Joe Blanco’s “Vengo Del Campo”. From its deep, rich soil to the aroma of its freshly brewed coffee, Maelo, who is proud of being from the countryside, has fun singing for us. “Seis De Borinquen” by fellow writer Ramon Muñiz continues the Boricua smorgasbord of savory flavors, sounds and colors. Lyrically lucid, rhythmically moving, while culturally and racially empowering, this is an emotional hair-raiser. C. Curet Alonso’s “Una Tarjeta Postal” is an sensitively descriptive lament for a lost love always longed for around the holidays. Meanwhile Javier Vazquez’s “Llego Navidad” is a laid-back holiday salute to all our brother nations and is trombone heavy, using Barry Rodgers’ technique. “Navidad De Nuevo” by Maelo’s compadre and Cortijo alum Sammy Ayala, keeps up the smooth, romantic holiday feeling in this Christmas bolero. In his inimitable style, New York’s own Louie Ramírez closes the circle with this tasty, upbeat “Bomba De Navidad” he penned and arranged. This song is at once coy and danceable in a folkloric and dancehall format. Modeling a medley of Jingle Bells and Silent Night on a celeste during the mambo, this tune, along with the rest of the recording, brings us the best aguilnaldo of the Three Magis—the gift of music mixed with history. Credits: Ismael Rivera - Leader, Small Percussion Larry Spencer -Trumpet Barry Rogers - Trombone Joe Blanco - Piano Carlos A. Malcon - Timbales Steve Monge -Guitar Victor González - Bongo Pedro González - Saxophone Carlos Ayala - Güiro Andy González - Bass Johnny Ross - Conga Vinnie Bell - Guitar Lead Singer – Ismael Rivera Chorus - Adalberto Santiago, Ruben Blades, Yayo El Indio, Carlos Ayala Producer - Louie Ramírez Recorded at - Generation Sound, New York City Engineer - Gretchen Zoeckler Original Album Photo- Dominique Original Album Design - Yogi Rosario Written by Aurora Flores. Available from Fania Records ¡Puro sabor! Unas navidades desde la tierra fértil y rica de Puerto Rico, “Feliz Navidad” se viste del chic urbano de Nueva York; entonando un compás en el fondo a la cadencia de las bombas expresadas aquí nada más y nada menos que por El Sonero Mayor, Ismael Rivera (también conocido como Maelo). A parte de la guaracha, el son montuno y los boleros, “Feliz Navidad” lleva el ritmo de la bomba sica nativa de la isla, que se puede escuchar en “Quiero A Mi Pueblo” por Bobby Capó y hasta en la salsa bailable “Bomba De Navidad” por el amigo y productor Louie Ramírez. Bajo la sombra en aquel tiempo del popular Asalto Navideño de Willie Colón en 1972, “Feliz Navidad” cuenta con una representación más religiosa en la carátula: una fotografía de un nacimiento miniatura de porcelana. En la parte trasera dispone de una fotografía veraniega de Maelo en acción por el popular fotógrafo de aquella época y exsacerdote Dominique, quien capturó al artista desde debajo de la tarima en el Parque Central en Nueva York durante una de sus funciones. Creando un efecto arqueado detrás de él, los aficionados también fueron capturados amontonados en medio de la curva, con los estilos de cabello tipo afro trazando halos contra el cielo azul. ¿Por qué no? Maelo representó a Puerto Rico donde la Navidad es cálida al igual que representó los inviernos fríos de Nueva York. A diferencia de los sonidos urbanos mezclados con el estilo jíbaro de Colón, la Navidad de Maelo tiene más raíces africanas con el ritmo funk del bajo de Andi González brindado un ancla en Nueva York y un toque de rock de las guitarras eléctricas de Vinnie Bell y Steve Monge. Maelo también lo mantiene genuino. Sólo hay que escuchar como describe “Mi Tía María”, quien nunca bebe, excepto durante Navidad cuando se emborracha con todas sus amigas con pitorro que tiene guardado debajo de la cama. Maelo improvisa sobre las diferentes cosas que usa su tía para curar sus especulaciones: ron con pasa, ron con caña, ron con berro, ron con carne. El hombre realmente tenía fluidez. “Quiero A Mi Pueblo” de Capó, por ejemplo toma una bomba sica, reemplaza la maraca con el güiro, describe la alegría de Puerto Rico en las navidades y mezcla un verso de los cantos religiosos de las Fiestas de Cruz en un formato de clave/cua que es bailable, emotivo, alegre y en otro nivel lo aprecia todo espiritualmente. Una guitarra eléctrica improvisa composiciones en el fondo, que va entonando en el ambiente que describe el proceso del festejo en Puerto Rico durante las navidades. Maelo sabe bien lo que está pasando según describe su amor por las parranda, cuchifritos, ron y coquito seguido de un buen jalaito. El sabor de Puerto Rico se siente en “Vengo Del Campo” de Joe Blanco. Desde su rica tierra fértil, al aroma de su café acabadito de colar, Maelo ,quien está orgulloso de sus raíces campestres, se divierte cantándonos. “Seis De Borinquen” de su compañero escritor Ramón Muñiz continúa el banquete de exquisitos sabores, sonidos y colores. Líricamente lúcido, rítmicamente conmovedor, mientras que te empodera en el aspecto cultural y racial, emocionalmente te deja con piel de gallina. “Una Tarjeta Postal” de C. Curet Alonso es un lamento descriptivo con gran sensibilidad por un amor perdido que siempre se añora en la época navideña. Mientras tanto, “Llegó Navidad” de Javier Vázquez es un saludo navideño a todas las naciones hermanas donde se oye el pesado sonido del trombón, utilizando la técnica de Barry Rodgers. “Navidad De Nuevo” por el compadre de Maelo y el alumno de Cortijo, Sammy Ayala, mantiene el sentimiento suave y romántico de las fiestas navideñas en este bolero de Navidad. En su estilo inimitable, el nativo de Nueva York, Louie Ramírez regresa al punto de partida con esta sabrosa y animada “Bomba De Navidad” la cual escribió y arregló. Esta canción es coqueta y bailable en un formato folklórico de salón de baile. Presentando un popurrí de Jingle Bells y Noche De Paz en un celeste durante el mambo, esta melodía, junto con el resto de la grabación, nos trae el mejor aguinaldo de los tres Reyes Magos: el regalo de la música mezclada con la historia. Créditos: Ismael Rivera – Solista, Percusión Larry Spencer -Trompeta Barry Rogers - Trombón Joe Blanco - Piano Carlos A. Malcón - Timbales Steve Monge -Guitarra Víctor González – Bongó Pedro González – Saxofón Carlos Ayala - Güiro Andy González - Bajo Johnny Ross - Conga Vinnie Bell - Guitarra Cantante Principal– Ismael Rivera Coro - Adalberto Santiago, Rubén Blades, Yayo El Indio, Carlos Ayala Productor - Louie Ramírez Grabación - Generation Sound, New York City Ingeniero - Gretchen Zoeckler Foto Del Album Original - Dominique Diseño Original Del Album - Yogi Rosario Escrito por Aurora Flores