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Cheo Feliciano

Felicidades

$1.29

Cheo Feliciano

Felicidades

$9.99 Album
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Mapeye
Me La Gozo Entera
Comadrita
Felicidades
Aleluya De Los Campos
Pa La Gente Panamena
Manana Boricua
La Fiesta
El Parrandero
Las Alegres Campanas

The joy of Puerto Rican Christmas, with its cultural richness and the diversity of festive and gastronomic traditions, pulses to the utmost level of expression on this 10-songs-long historical album by Jose Cheo Feliciano, “Felicidades.” It’s an enormous pleasure to write, 33 years after its original release, about an album this humble collector and connoisseur considers one of the five best Christmas albums of all times, along with both volumes of Willie Colon’s Asalto Navideño with Hector Lavoe and Yomo Toro.

“Felicidades,” the third phase of Tite Curet Alonso’s Cheo Feliciano Project that he conceived to resume Cheo’s career as he completed the Hogares Crea rehabilitation program, is a gift of happiness. It’s unavoidable to imagine the old times’ parranderos travel through the starry December nights to visit their good friends with music and wishes of health and wealth each time one listens to this album.

Listening to this album brings out the flavors of lechón asado (roasted pork), arroz con gandules, gandinga, morcillas, coquito and pitorro. It’s about the nostalgia of lost times where people treated each other with kindness, and where families shared together in material poverty, but with a great wealth of friendship, God loving and respect to life.

With the help of Tite Curet Alonso, Cheo Feliciano captures the magic and the joy of year’s prettiest time. And these ten songs, written by Tite, Raul Marrero and Wito Gonzalez, were done with the Latin American dancer in mind and with the signature of the Fania All Stars’ explosive, pounding and overwhelming musical accompaniment, as Cheo is joined in this unprecedented Christmas salsa explosion by the likes of Ray Barretto, Larry Harlow, Bobby Valentín, Roberto Roena and Nicky Marrero.

The musicality and swing of Barry Rogers’ trombone is palpable on each cut. His solo on “Comadrita” is worth to be transcribed for the means of analyzing how Christmas traditions and comradeship can be translated into music.

The fusion of Puerto Rican seis chorreao and mapeyé with Cuban son, as exemplified on “Mapeyé,” is still Cheo’s Christmas salute to the Pan-American countries. “Me La Gozo Entera,” with hints of Puerto Rican bomba at the beginning, is an invitation to forget old worries by dancing and partying with friends. “Felicidades,” perennial wishes of wordly health, peace and prosperity, is another vehicle for melting down your shoe heels dancing.

On “Aleluya De Los Campos” Cheo transports us to those campesino dawns surrounded by fog and dew cushioning. “Pa’ La Gente Panameña,” with Puerto Rican décima jíbara lines intercalated with the chorus, is homage to the hospitality of the brotherly country. “Mañana Boricua” is a catchy Puerto Rican bomba evoking the beauty of the countryside and the campesino’s agricultural tasks. “La Fiesta” and “El Parrandero” elevate the adrenaline and furor to unsuspected heights, to keep on dancing whether it rains, thunders or there’s lightning. Drawn to the furious beats of rumba and comparsa, “A Las Alegres Campanas” is a chant of peace and the joy drawn to the world on Christmas’ Eve with the birth of our Lord and Savior in Bethlehem.

“Felicidades” is a master work. Scenes of the Three Wise Kings, cockfights, the dawn at a batey jíbaro, the festive solemnity of the Misas de Aguinaldo, and the flavors of good arroz con dulce and other typical dishes are stripped down into this masterful recording, Cheo Feliciano’s legacy for Puerto Rico and the world.

Credits:

Ray Barretto – congas
Tony Jimenez – congas (“Mapeyé,” “Aleluya De Los Campos,” “La Fiesta”, “A Las Alegres Campanas”)
Larry Harlow – piano
Roberto Roena – bongos
Bobby Valentín – bass
Nicky Marrero – timbales
Barry Rogers – trombone
Jon Faddis – trumpet
Hector “Bomberito” Zarzuela – trumpet
Larry Spencer – trumpet
Luis “Perico” Ortiz – trumpet
Ismael Quintana – maracas
Yomo Toro – cuatro

Chorus - Adalberto Santiago, Tite Curet Alonso, Johnny Pacheco, Heny Alvarez,
Justo Betancourt, Hector Lavoe, Ismael Miranda, Ismael Quintana

Produced by Catalino “Tite” Curet Alonso and Jerry Masucci
Recording director: Johnny Pacheco
Arrangements - Bobby Valentin
Recorded at – Good Vibrations Sound Studios, New York City

Written by Jaime Torres-Torres

La algarabía de la Navidad borinqueña; con su riqueza cultural y la diversidad de tradiciones gastrónomicas y festivas, late a su máxima expresión en la secuencia de diez canciones del histórico disco “Felicidades” de José Cheo Feliciano. Es un inmenso placer escribir –33 años después de su lanzamiento- del álbum considerado humildemente por este conocedor y coleccionista entre los mejores cinco títulos navideños de todos los tiempos, junto a los dos volúmenes de “Asalto Navideño” de Willie Colón, Héctor Lavoe y Yomo Toro.
“Felicidades”, la tercera fase del Proyecto Cheo Feliciano que Tite Curet Alonso concibió para reencaminar la carrera de Cheo a su salida del programa de rehabilitación de los Hogares Crea, es una ofrenda a la alegría.
En cada audición resulta inevitable imaginarse a los parranderos de antaño surcar las frías y estrelladas madrugadas de diciembre para visitar a sus amigos con música y deseos de salud y bienestar.
Escuchar el álbum “Felicidades” despierta en el paladar los sabores del lechón asado, el arroz con gandules, la gandinga, las morcillas, el coquito y el pitorro. Es motivo de nostalgia por tiempos idos donde la gente se trataba con cariño; donde la familia compartía unida en la pobreza material, pero con una fortuna de amistad, amor a Dios y respeto a la vida.

De la mano de Tite Curet Alonso, Cheo Feliciano supo capturar la magia y el gozo de la época más bonita del año. Y la decena de temas, de Tite, Raúl Marrerro y Wito González, es dirigida exclusivamente al bailador de América con la rúbrica del acompañamiento musical explosivo, aplastante y arrollador de la Fania All Stars porque junto a Cheo comparten este derroche de salsa navideña sin precedentes figuras como Ray Barretto, Larry Harlow, Bobby Valentín, Roberto Roena, Nicky Marrero y otros.
“Felicidades” es un disco donde la musicalidad y el swing del trombón de Barry Rodgers se aprecia corte tras corte. El solo de “Comadrita” hoy es digno de una transcripción para el análisis de cómo las costumbres y la camaradería de la Navidad puede traducirse en música.
La fusión de seis chorreao y mapeyé con son cubano, como se escucha en “Mapeyé”, sigue siendo el saludo navideño de Cheo a los pueblos latinos. “Me la Gozo Entera”, con vestigios de la bomba puertorriqueña en sus primeros compases, es una invitación a olvidar los pesares bailando y parrandeando con los amigos. “Felicidades”, deseo perenne de salud, paz y prosperidad para el mundo, es otra rumba sabrosa para gastar la suela de los zapatos bailando.

Con “Aleluya De Los Campos” Cheo nos trasporta a los amaneceres campesinos arropados por el manto de la neblina y el rocío. “Pa’ La Gente Panameña”, con décimas jíbaras intercaladas entre el coro, es un homenaje a la hospitalidad del hermano país. “Mañana Boricua” es un pegajoso bomba puertorriqueña que evoca la hermosura de los campos y las faenas agrícolas del campesino.
“La Fiesta” y “El Parrandero” elevan la adrenalina y el furor a un clímax insospechado, como para seguir bailando y gozando hasta el amanecer, aunque llueva, truene o relampaguee. Entre los avasalladores golpes de la comparsa y la rumba, “A Las Alegres Campanas” es un canto a la paz y a la alegría que en la Noche Buena se derramó sobre la humanidad con el nacimiento del Salvador en Belén de Judea.
“Felicidades” es una obra maestra. Las estampas de los Reyes Magos, de la gallera, del amanecer en el batey jíbaro, la festiva solemnidad de las misas de aguinaldo y la ricura del arroz con dulce y otros manjares típicos se desnudan en esta magistral grabación, legado de José Cheo Feliciano para Puerto Rico y el mundo.

Créditos

Ray Barretto - Congas
Tony Jiménez - Congas
Larry Harlow - Piano
Roberto Roena - Bongó
Bobby Valentín - Bajo
Nicky Marrero -Timbales
Barry Rodgers -Trombón
Bomberito Zarzuela -Trompetas
Jon Faddis - Trompetas
Larry Spencer - Trompetas
Perico Ortiz - Trompetas
Ismael Quintana - Maracas

Coros - Adalberto Santiago, Tite Curet Alonso, Johnny Pacheco, Heny Alvarez

Productor - Catalino Curet Alonso, Jerry Masucci
Director de Grabación - Johnny Pacheco
Arreglos - Bobby Valentín

Escrito por Jaime Torres-Torres