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Pete "Conde" Rodriguez

Este Negro Si Es Sabroso

$1.50

Pete "Conde" Rodriguez

Este Negro Si Es Sabroso

$9.99 Album
$9.99 Album
$9.99 Album
Catalina La O
La Abolicion
Cuando Estoy Contigo
Se Vende Un Corazon
Sentimiento
Tumbakutun
Amor Perdido
Pueblo Latino
Guaguanco De Amor

Pedro Juan Rodríguez (1935-2000) earned his nickname El Conde (The Count) for his regal stage presence, the noble smoky baritone of his voice, and the fact that he became a leader of memorable recording sessions such as the classic album “Este Negro Si Es Sabroso”. In 1974, after recording with other bands (Orquesta Oriental Cubana, Orquesta Broadway, Fania All Stars, Pacheco), El Conde started a new phase of his musical career. He decided to go solo and recorded other albums that solidified his name in the history of Latin music.

One only has to listen to “Este Negro Si Es Sabroso” (1975) to understand why many consider that album to be El Conde’s best and why the record is still listed as one of the best salsa recordings of all time. Important elements came together in the making of Sabroso—superb production, compositions, and arrangements, not to mention a hard swinging band (including the legendary trumpet player Victor Vitin Paz). More importantly, however, is the genuine concern of those involved to put all the elements together in a way that works (musically). Wife Frances Rodriguez explains:

“My husband was a perfectionist. He would not only select songs from excellent composers, but would select different arrangers for different songs according to what he would think was a perfect fit. Pete also insisted in having the arrangers of the compositions right there with the musicians in the studio. He did not allow the musicians to change a note without the permission of the arrangers. He knew that sometimes musicians tended not to go by what was written for them just because they found it difficult.”

Oscar Hernández, now a Grammy winner piano player and veteran of many bands (Ruben Blades, The Spanish Harlem Orchestra), remembers Rodríguez well. “Pete demanded plenty of rehearsals before going to the studio to record. We played sometimes even six or seven days a week. I feel very proud to have played on this record.”

Recording for Sabroso took place at the historical recording studio Good Vibrations in New York. Jon Fausty recalls the recording well: “Pete’s integrity in following tradition played a huge part in the conception of this production. Pete was intense in his interpretations. He would not accept an inspiration that he sang unless it sounded honest. ”

While many bands during the 1970’s followed the dominant trombone sound in New York, El Conde continued to use the contrast of sound textures created by the trumpet and the tres ( a Cuban guitar-like instrument) that was employed during his period with Johnny Pacheco. “Catalina la O” and “Pueblo Latino” are the two songs in Sabroso that became recognizable throughout the world through his tours, thus becoming part of El Conde’s identity. Most of the compositions in this recording were by the legendary composer Tite Curet Alonso. Alonso and El Conde never forgot their humble roots and were proud to be black Latinos creating music for el pueblo (the people). When El Conde interpreted Alonso’s compositions, he was inspired by the socio-political truths it addressed. “Pueblo Latino” addresses a contemporary problem: the lack of unity among Latinos. “Pueblo Latino, de cualquier lugar, ha llegado la hora de la unidad.” (“Latinos everywhere, this is the time to unite.”) “La Abolición” is a song that calls for solidarity with all blacks in the world. It makes the point that the political abolition of slavery has not ended nor has the suffering of blacks.

“Tumbakutun” seems to be a song designed to showcase El Conde’s singing. In the Caribbean musical traditions, there is a difference between being a singer and being a sonero. To be a sonero, you must have more than a good voice, you must also master the rhythmic complexity of the music, be a virtuoso in the art of vocal improvisation, and have sabor (the distinctive soul of the music). El Conde was a sonero in the truest sense. In the history of soneros, El Conde has the important place of being a bridge between the soneros of traditional Cuban son (e.g. Cheo Marquetti, Benny More, Miguelito Cuni) and the new generation of soneros who sprang up in New York and Latin America during the 1960’s and 1970’s. El Conde's vocal approach sounded traditional but not old fashion. His sound was grounded in the past, but was new and fresh. El Conde's phrasing and timbre were distinctive. In short, there is only one “El Conde” and Sabroso affirms his royal status.

Credits:

Julio Castro : Conga
Victor Cruz : Bongo
Jose Febles :Trumpet
Tony Cofresi : Trumpet
Junior Vega : Trumpet
Victor Paz : Trumpet
Harry Vigganno : Tres
Oscar Hernandez : Piano
Eddie “Gua Gua” Rivera : Bass

Produced by: Louie Ramirez
Executive Producer: Jerry Masucci
Recording Director: Frances Rodriguez
Arrangements by: Jose Febles, Papo Lucca, Louie Cruz
Engineered by: Jon Fausty
Original Cover & Liner Photos by: Lee Marshal
Original Album Design by: Pam Lessero

Written by Dr. Gregory “Goyo” Pappas
Pedro Juan Rodríguez (1935-2000) se ganó su sobrenombre de “El Conde” (The Count) por su magnífica presencia escénica, el noble tono barítono profundo de su voz y el hecho de se convirtiera en un líder de memorables sesiones de grabación, como el clásico álbum “Este Negro Sí Es Sabroso”. En 1974, después de grabar con otras orquestas (Orquesta Oriental Cubana, Orquesta Broadway, Fania All Stars, Pacheco), El Conde comenzó una nueva fase en su carrera musical. Él decidió seguir solo y grabó otros álbumes que solidificaron su nombre en la historia de la música latina.

Uno solo tiene que escuchar “Este Negro Sí Es Sabroso” (1975) para comprender por qué muchos consideran a ese álbum como el mejor de El Conde y por qué la grabación aún esta ubicada como una de las mejores grabaciones de salsa de todos los tiempos. Elementos importantes se reunieron en la preparación de Sabroso¬-una súper producción, composiciones y arreglos, sin mencionar una orquesta hard swinging (que incluía al legendario trompetista Víctor Vitín Paz). Sin embargo, lo que es más importante, la genuina preocupación de aquellos involucrados en poner todos estos elementos juntos de una manera que funcionara (musicalmente). La esposa, Frances Rodríguez, explica:

“Mi esposo era un perfeccionista. El no solo seleccionaría temas de excelentes compositores, sino que seleccionaría diferentes arreglistas para distintos temas de acuerdo con lo que él pensaría era un ajuste perfecto. Pete también insistía en tener a los arreglistas de las composiciones ahí, con los músicos en el estudio. El no les permitía a los músicos cambiar una sola nota sin el permiso del los arreglistas. El sabía que algunas veces los músicos tendían a no seguir lo que estaba escrito para ellos, sólo porque lo encontraban difícil”.

Oscar Hernández, actualmente pianista ganador de un Grammy y veterano de muchas orquestas (Rubén Blades, La Spanish Harlem Orchestra), recuerda a bien a Rodríguez. “Pete exigía de mucho ensayo antes de entrar al estudio de grabación. A veces, tocábamos incluso seis o siete días a la semana. Me siento muy orgulloso de haber tocado en este disco.”

La grabación de Sabroso se efectuó en el histórico estudio de grabación Good Vibrations en Nueva York. Jon Fausty recuerda bien la grabación: “La integridad de Pete para seguir la tradición jugó un papel fundamental en la concepción de esta producción. Pete era intenso en sus interpretaciones. El no aceptaría una inspiración para cantar a menos que sonara honesta. ”

Mientras muchas bandas, durante los setentas siguieron el dominante sonido del trombón en Nueva York, El Conde continuó usando el contraste de texturas de sonidos, creado por la trompeta y el tres (instrumento cubano similar a una guitarra) que fue empleado durante su período con Johnny Pacheco.“Catalina la O”
y “Pueblo Latino” son dos temas en Sabroso que se hicieron reconocibles en el mundo a través de su gira, y con ello, se transformaron en parte de la identidad de El Conde. La mayoría de las composiciones en esta grabación fueron obra del legendario compositor Tite Curet Alonso. Alonso y El Conde nunca olvidaron sus raíces humildes y estaban orgullosos de ser negros latinos, que creaban música para el pueblo. Cuando El Conde interpretaba las composiciones de Alonso, se inspiraba en las verdades socio-políticas que enfrentaban. “Pueblo Latino” presenta un problema contemporáneo: la falta de unidad entre los latinos. “Pueblo Latino, de cualquier lugar, ha llegado la hora de la unidad." , “La Abolición” es un tema que llama a la solidaridad con todos los negros del mundo. Señala el punto de que la abolición política de la esclavitud no ha terminado ni tampoco el sufrimiento de los negros.

“Tumbakutum” parece ser un tema diseñado para exhibir el canto de El Conde. En las tradiciones de la música caribeña, existe una diferencia entre ser un cantante y ser un sonero. Para ser un sonero, hay que tener más que una buena voz; también se debe ser diestro en la complejidad rítmica de la música, ser un virtuoso del arte vocal de la improvisación y tener el sabor (el alma distintiva de la música) El Conde era un sonero en el más genuino de los sentidos. En la historia de los soneros, El Conde tiene el importante sitial que le cabe por ser un puente entre los soneros del tradicional son cubano (por ejemplo Cheo Marquetti, Benny More, Miguelio Cuni) y la nueva generación de soneros que florecieron en Nueva York y Latinoamérica durante los años sesenta y setenta. El enfoque vocal de El Conde sonaba tradicional, pero no pasado de modo. Su sonido se forjó en el pasado, aunque era nueva y fresco. El fraseo y timbre de El Conde eran distintivos. En resumen, existe sólo un “El Conde” y Sabroso afirma su status real.

Creditos:

Julio Castro : Conga
Victor Cruz : Bongo
Jose Febles :Trompeta
Tony Cofresi : Trompeta
Junior Vega : Trompeta
Victor Paz : Trompeta
Harry Vigganno : Tres
Oscar Hernandez : Piano
Eddie “Gua Gua” Rivera : Bajo

Productor: Louie Ramirez
Productor Executivo: Jerry Masucci
Director de Grabación: Frances Rodriguez
Arreglos por: Jose Febles, Papo Lucca, Louie Cruz
Ingeniero: Jon Fausty
Caratula Original & Fotos: Lee Marshal
Diseño del álbum original: Pam Lessero

Escrito por Dr. Gregory “Goyo” Pappas