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Ismael Miranda

Este Es Ismael Miranda

$1.29

Ismael Miranda

Este Es Ismael Miranda

La Cosa No Es Como Antes
Puerto Abandondado
Yo No Me Quejo
Cipriano Armenteros
Madre
Maria Luisa
En Mi Viejo San Juan
Si La Muerte Pisa Mi Huerto
La Copa Rota
Recordando

By the time that he recorded Este Es Ismael Miranda in 1975, the Puerto Rican singer known affectionately as el niño bonito de la salsa (salsa's pretty boy) had become one of the genre's most popular and charismatic artists. Miranda was only 25 years old then, but he had already amassed plenty of experience. First, he had conquered New York as the lead singer with the seminal Orchestra Harlow. Then, he had shocked the salsa establishment by suddenly moving to his native Puerto Rico and following a solo career.

"I was more mature by then," explains the affable Miranda from his home in la isla del encanto. "Living in Puerto Rico improved my diction in Spanish, which had given me some trouble at the beginning of my career in New York. Most importantly, I now had a stuff of people who worked for me and helped me organize my concert engagements. I wasn't alone anymore, which gave me a feeling of security. Everything was easier. I had more faith in myself, too."

From beginning to end, Este Es Ismael Miranda has the feeling of a quintessential salsa classic. Not too many albums out there can boast having Adalberto Santiago, Rubén Blades and Héctor Lavoe as backup vocalists. Miranda assembled a dream team that included visionary arrangers like Jorge Millet and Louie Ramírez, as well as a swinging orchestra with a basic rhythm section, the combination of two trumpets and two trombones, and touches of accordion and electric guitar.

Selling Miranda as a sensitive performer of música romántica, the original album photography is the only aspect of this production that has definitely not withstood the test of time. The back cover, in particular, includes a somewhat silly picture of Miranda, dressed in white, looking dreamily out of a window.

The singer, however, was definitely not kidding when he chose the record's ten songs. There are some great covers here, including a salsified version of the highly poetic Joan Manuel Serrat nugget "Si La Muerte Pisa Mi Huerto," as well as a rendition of the classic bolero "En Mi Viejo San Juan" boasting a cool electric guitar intro.

A talented composer, Miranda contributed his own share of songs to the mix, all of which continue being a vital part of his concert repertoire: the opening hit "La Cosa No Es Como Antes" (which, ironically enough, complains about things in the '70s not being like "the good old times"), the moving "Madre" and the nostalgic "Recordando."

One of the album's most memorable compositions was penned by none other than a young Rubén Blades, who had met Miranda in Panama: his "Cipriano Armenteros," the deliciously ironic story of a Panamanian bandit who terrorized the land in 1806. The combination of a compelling narrative with a funky Afro-Cuban groove was irresistible. Two years later, Miranda would record a sequel, "Vuelve Cipriano," also written by Blades.

A number of music critics believe that Miranda would never again record an album as strong as this one. They could be right-- but to the singer's credit, he has continued releasing quality recordings and performing to sold-out crowds to this very day.

"I've always taken my artistic career very seriously," reflects Miranda. "From the moment I started singing, I knew that music was my forte. I had no doubts whatsoever about this."

Credits:

Joe Santiago – Bass
Willie Mullens – Piano
Vinnie Bell – Guitar
Dominic Cortese – Accordion
Jorge Millet – Bells, Chimes
Nicky Marrero – Timbales
José Mangual – Bongos
Frankie Rodríguez – Conga
Richie Fernández – Trumpet
Hector “Bomberito” Zarzuela – Trumpet
Leopoldo Pineda – Trombone
Reinaldo Jorge – Trombone
Ismael Miranda – Maracas, Güiro, Percussion

Lead Singer – Ismael Miranda
Chorus – Adalberto Santiago, Hector Lavoe, Ruben Blades, Jorge Millet

Producer – Johnny Pacheco, Ismael Miranda
Recording Director – Jorge Millet
Musical Arrangements – Jorge Millet (“Puerto Abandonado”, “En Mi Viejo San Juan”, “Si La Muerte Pisa Mi Huerto”, “La Copa Rota”, “Recordando”), Louie Ramírez (“La Cosa No Es Como Antes”, “Cipriano Armenteros”, “Maria Luisa”), Louie Cruz (“Madre”), Cabrerita (“Yo No Me Quejo”)
Recorded at – Good Vibrations Sound Studios N.Y.C.
Engineer – Jon Fausty
Original Album Photography – Lee Marshall
Original Album Design – Ron Levine
Graphic Format Design - Louise Hilton
Graphic Montage & Digital Output –
Remastered By - Miami Tape

Liner notes written by Ernesto Lechner

Cuando grabó Este Es Ismael Miranda en 1975, el cantante puertorriqueño mejor conocido como el niño bonito de la salsa se había convertido en uno de los artistas más populares y carismáticos de su género. Pese a que tenía solamente 25 años, ya era un cantante experimentado. Primero, había conquistado Nueva York como el vocalista principal de la importante Orchestra Harlow. Después, había sorprendido a la comunidad salsera con su repentina decisión de mudarse a su Puerto Rico natal y desarrollar una carrera como solista.

"Para ese entonces, yo había madurado bastante", explica Miranda desde su casa en la Isla del Encanto. "Al vivir en Puerto Rico, mejoró mi dicción en español, que me había ocasionado algunos problemas durante los comienzos de mi carrera en Nueva York. Además, ahora tenía un equipo de gente que trabajaba para mí y me ayudaba a organizar mi agenda. Ya no estaba solo, lo que me daba un sentimiento de seguridad. Todo era más fácil, y me tenía más fe a mí mismo".

Este Es Ismael Miranda es un clásico de la salsa de principio a fin. Sólo la sección de coros reúne a luminarias del calibre de Adalberto Santiago, Rubén Blades y Héctor Lavoe. Miranda juntó un plantel superlativo que incluía los arreglos visionarios de Jorge Millet y Louie Ramírez, así como una orquesta rebosante de swing con la indispensable sección de ritmo, dos trompetas y dos trombones, y toques de acordeón y guitarra eléctrica.

Presentando a Miranda como un sensible intérprete de música romántica, la fotografía del LP original es el único elemento de esta producción que no ha logrado soportar el paso del tiempo. La contraportada en particular incluye una foto de Miranda vestido de blanco, mirando con cara meditabunda a través de una ventana. Imposible no sonreir.

Eso sí: Miranda estaba en algo cuando eligió los diez temas del disco. Hay un par de excelentes versiones de canciones ajenas, incluyendo una versión salsosa de "Si La Muerte Pisa Mi Huerto" de Joan Manuel Serrat, así como una interesante versión del clásico bolero "En Mi Viejo San Juan" con una introducción de guitarra eléctrica.

Un compositor talentoso, Miranda contribuyó sus propias canciones al disco-- todas ellas son, hasta el día de hoy, parte fundamental de su repertorio: el tema de apertura "La Cosa No Es Como Antes" (que, irónicamente, expresa en los años '70 que las cosas no son tan buenas como en los buenos tiempos de antaño), la emotiva "Madre" y la nostálgica "Recordando".

Una de las composiciones más memorables del disco es de Rubén Blades, que había conocido a Miranda en Panamá: cargada de ironía, "Cipriano Armenteros" habla de un bandido panameño que aterrorizó la región en 1806. La combinación de una narrativa sólida con un pegajoso ritmo afrocubano es irresistible. Dos años más tarde, Miranda grabaría una secuela, "Vuelve Cipriano", también de Blades.

Algunos críticos opinan que Miranda no volvería a grabar un disco tan sólido como éste. Puede ser, pero es necesario subrayar que el cantante ha continuado grabando discos de excelente calidad y ofreciendo conciertos exitosos hasta el día de hoy.

"Siempre tomé muy en serio mi carrera artística", afirma Miranda. "Desde el momento que empecé a cantar, sabía que la música era lo mío. Nunca tuve dudas al respecto".

Creditos:

Joe Santiago – Bajo
Willie Mullens – Piano
Vinnie Bell – Guitarra
Dominic Cortese – Acordeón
Jorge Millet – Campana, Chimes
Nicky Marrero – Timbales
José Mangual – Bongó
Frankie Rodríguez – Conga
Richie Fernández – Trompeta
Hector “Bomberito” Zarzuela – Trompeta
Leopoldo Pineda – Trombón
Reinaldo Jorge – Trombón
Ismael Miranda – Maracas, Güiro, Percusión

Cantante – Ismael Miranda
Coro – Adalberto Santiago, Hector Lavoe, Ruben Blades, Jorge Millet

Productor – Johnny Pacheco, Ismael Miranda
Director de Grabación – Jorge Millet
Arreglos Musicales - Jorge Millet (“Puerto Abandonado”, “En Mi Viejo San Juan”, “Si La Muerte Pisa Mi Huerto”, “La Copa Rota”, “Recordando”), Louie Ramírez (“La Cosa No Es Como Antes”, “Cipriano Armenteros”, “Maria Luisa”), Louie Cruz (“Madre”), Cabrerita (“Yo No Me Quejo”)
Grabado en – Good Vibrations Sound Studios N.Y.C.
Ingeniero – Jon Fausty
Fotografía del Albúm Original – Lee Marshall
Diseño del Albúm Original– Ron Levine

Diseño del Formato Gráfico – Louise Hilton
Montaje Gráficos y Proceso Digital –
Remasterizado en – Miami Tape

Notas discográficas escritas por Ernesto Lechner