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Lebron Brothers

En La Union Esta La Fuerza

$1.50

Lebron Brothers

En La Union Esta La Fuerza

$9.99 Album
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Dulzura
Solamente Tu
La Envidia Y La Tumba
Como Son Las Cosas
Juro Que Fue Verdad
Moros Y Cristianos
De Noche Eres Infiel
Si El Destino Asi Lo Quiere

These Afro-Boricua brothers from Brooklyn boogalued their way into the salsa scene, breaking through to the other side with their hit Salsa y Control on their sixth recording for the Cotique label. This, their seventh LP (the third for Fania after they bought out the local label), produced five winners, among them “Dulzura,” “Solamente Tu,” “La Envidia Y La Tumba,” “Como Son Las Cosas,” and “Moros y Cristianos.” The “Lebrón Brothers” make for an interesting chapter in the history of Latin New York music. A truly talented family, all the compositions here are penned by brother José, who leads, arranges and plays piano. Although their records swung with the dancers and sold for the label, they suffered from lack of respect and recognition from the elder, more established musicians, who were, quite frankly, snobbish about the music and cliquish on the scene. A lot of this had to do with the fact that they started as a boogaloo band, singing English lyrics to a funky back beat son montuno-style. Their brass lines may not have been precisely in pitch back then but they had a raw energy and streetwise swing that could not be stopped. These boys were also from the ‘hood—black Boricua brothers and proud of it in the same way that James Brown was proud to scream it from the streets. The music industry wanted nice-looking, lighter-skinned singers, and so many doors and venues were closed to the “Lebrón Brothers” The late Jerry Masucci of the original Fania Label approached the “Lebrón Brothers” after he inherited them from the Cotique sale, to offer a replacement for lead singer Pablo with a younger, slimmer, more appealing, white sonero. That, of course, never happened and the Lebrón Brothers were never to share a stage with the Fania All Stars or go on major tours. None of this stopped them from recording and producing hits. “Dulzura” opens with Pablo’s lead voice giving expression to the dance rhythms that get pumped up through the harmonized trumpets, sax and flugelhorn. A tasty conga solo by brother Frank heightens the mambo. The bolero “Solamente Tu” suggests the melody of the pop American tune, It Had to Be You. A staple of any good working band of the 1970s, boleros gave the dancers a break, the musicians a change of pace and the lovers a chance to gaze at each other. The tune “La Envidia y La Tumba” seems to be taken from the pages of the Latin music cuchifrito scene of the times where envy was ubiquitous and death was right around the corner. An upbeat dance number that takes life as it is, “Como Son Las Cosas” features some nice bass lines by brother Frank with great trumpet work during the mambos. “Juro Que Fue Verdad” starts as a slow son montuno and then suddenly changes into a bomba beat that sounds as though it’s thrown on top of the Cuban rhythms. The feeling is more of a jolt than a smooth transition. It quickly then reverts back to the son montuno, this time featuring a coro reminiscent of that signature Johnny Pacheco nasal (fañoso) effect. “Moros y Cristianos” is a call to blacks and whites to wake up and stop the racial fighting. It is considered a true dance number used to rouse the spirit as well as to move the feet. Another tune about hypocrisy, “De Noche Eres Infiel” features some soaring horn lines inside this son montuno, while “Si El Destino Asi Lo Quiere” closes out this recording waxing philosophically, If Destiny Wants It For Me, That’s What It’ll Be. And that’s what it was for the “Lebrón Brothers”. Credits: Jose Lebrón – Piano, Leader Angel Lebrón - Bass Carlos Lebrón – Bongo-Bell Frank Lebrón - Conga Tito Ocasio - Timbales Gabe Gill - Saxophone Ray Feliciano - Trumpet Danny Reyes - Trumpet Roy Román – Trumpet, Flugelhorn Producer - Ralph Lew Recorded at – Good Vibrations Sound Studios Engineer – Bernie Fox Arrangements – José Lebrón Original Album Photography – Leon Gast Original Album Design – “WE-2” Graphic Designs Inc. Original Album Art Director – Izzy Sanabria Original Album Designer – Walter Velez Written by Aurora Flores Estos hermanos afroboricuas de Brooklyn comenzaron en el boogalú y pasaron luego a la salsa, abriéndose paso al otro lado con su exitazo Salsa y Control en su sexta grabación para la disquera Cotique. Éste, su séptimo elepé (el tercero para Fania después de comprar la disquera local), produjo 5 ganadores, entre ellos “Dulzura,” “Solamente Tú,” “La Envidia Y La Tumba,” “Como Son Las Cosas” y “Moros y Cristianos.” “Lebrón Brothers” marcan un capítulo interesante en la historia de la música latina en Nueva York. Una familia realmente talentosa, todas las composiciones salieron de la pluma de José, quien dirige, arregla y toca el piano. A pesar de que sus discos fueron un éxito entre los bailadores y en venta para la disquera, sufrieron de una falta de respeto y reconocimiento por parte de los músicos mayores y más establecidos, quienes francamente, fueron arrogantes sobre la música y congeniaban con sólo unos pocos en su ambiente. Mucho de esto tuvo que ver con el hecho de que comenzaron como una banda de boogaloo, cantando la letra en inglés a un ritmo de moda en el fondo al estilo del son montuno. Sus instrumentos de viento no necesariamente estaban entonados en aquel entonces pero tenían pura energía y un swing callejero que no había quién los detuviera. Estos muchachos también eran del barrio, hermanos mulatos boricuas y orgullosos de serlo de la misma manera en que James Brown estaba orgulloso de gritarlo por las calles. La industria de la música quería cantantes blanquitos guapos, y muchas puertas y locales les fueron cerradas a los “Lebrón Brothers”. El difunto Jerry Masucci de la disquera original Fania se acercó a los Hermanos Lebrón después de heredarlos con la compra de Cotique para ofrecerles un reemplazo para el solista Pablo con un sonero más joven, delgado, atractivo y blanco. Eso por supuesto nunca sucedió y los Hermanos Lebrón nunca compartieron en escenario con Fania All Star o fueron en las principales giras. Nada de esto los detuvo de grabar y producir éxitos. “Dulzura” abre con la voz de Pablo dando expresiones a los ritmos de bailes que se oyen junto con la armonía de las trompetas, saxofón y trompeta flugelhorn. Un sabroso solo de la conga por el hermano Frank realza el mambo. El bolero “Solamente Tú” sugiere una melodía con el tono de pop americano, It Had To Be You. Un requisito básico de cualquier banda activa en los 70, los boleros le daban a los bailadores un descansito, a los músicos un cambio de ritmo y a los enamorados una oportunidad de mirarse amorosamente a los ojos. La melodía del tema “La Envidia y La Tumba” parece haberse sacado de las páginas de música Latina del ambiente cuchifrito de los tiempos cuando la envidia era ubicua y la muerte estaba al doblar la esquina. Un número de baile animado que se toma la vida tal como es, “Como Son Las Cosas”, presenta una magnífica instrumentación de viento por el hermano Frank con una magnífica trompeta durante los mambos. “Juro Que Fue Verdad” comienza como un lento son montuno y de repente cambia al ritmo de la bomba que suena como si lo hubieran puesto por encima de los ritmos cubanos. Da un sentido de sacudida, en vez de una transición suave. Rápidamente revierte de vuelta al son montuno, esta vez con un coro que hace recordar el efecto fañoso (nasal) por el que distingue a Johnny Pacheco. “Moros y Cristianos” es un llamado a los negros y blancos para que se despierten y paren la pelea racial. Es considerado un verdadero tema de baile utilizado para levantar el espíritu al igual que mover los pies. Otro tema sobre la hipocresía, “De Noche Eres Infiel”, expone algunos sonidos altos de trompeta dentro de este son montuno, mientras que “Si El Destino Así Lo Quiere” cierra esta grabación expresando filosóficamente, Si el destino asi lo quiere, así será. Y así lo fue para los “Hermanos Lebrón”. Créditos: José Lebrón - Piano, Líder Ángel Lebrón - Bajo Carlos Lebrón - Campana Frank Lebrón - Conga Tito Ocasio - Timbales Gabe Gill – Saxofón Ray Feliciano - Trompeta Danny Reyes - Trompeta Roy Román – Trompeta, Flugelhorn Productor - Ralph Lew Grabación – Good Vibrations Sound Studios Ingeniero – Bernie Fox Arreglos – José Lebrón Fotografía del Album Original – León Gast Diseño Del Album Original – “WE-2” Graphic Designs Inc. Director de Arte del Álbum Original – Izzy Sanabria Diseñador del Álbum Original – Walter Vélez Escrito por Aurora Flores