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Pete El Conde Rodriguez

El Rey El Rey

$1.29

Pete El Conde Rodriguez

El Rey El Rey

Que Te Pedi
Yo Quiero Ser
Hipocrita
Reliquias
Yo Soy el Rey
La Rumba es Mia
Rie
Gandules

No other sonero has tackled the son, the guaguancó and the son montuno with the verve, musicality and sheer flavor of ponceño singer Pete Conde Rodríguez.

During his many performances with the Fania All Stars around the world, and even when he traveled to Africa with Johnny Pacheco's Tumbao Añejo group, many people wondered if he was Cuban when they heard him singing and improvising. El Conde had the same flavor that defined Cuban luminaries such as Miguelito Cuní and Beny Moré, El Bárbaro del Ritmo.

From his recording debut with Conjunto Sensación in the mid '60s, Pete Juan Rodríguez Ferrer, nicknamed El Conde, was destined to succeed. He spent most of his career collaborating with his compadre Johnny Pacheco, which suggests a uniformity of style. 1990's “El Rey,” the last salsa session recorded by the Fania label, is no exception.

Produced by Johnny Pacheco, “El Rey” was El Conde's response to the salsa romántica boom. It includes a number of bolero and ranchera covers adapted into salsa, such as "Yo Quiero Ser" and "Yo Soy El Rey" by José Alfredo Jiménez, as well as “Qué Te Pedí,” the composition by Fernando Mullens and Gabriel de la Fuente immortalized by La Lupe thanks to her interpretation coupled with Tito Puente's arrangement. Here, it is orchestrated by Papo Lucca and sounds as if it was performed by La Sonora Ponceña.

The insipid rhythm of salsa romántica did not adjust well to his style, since El Conde was more of a streetwise sonero with a passionate sense of phrasing and a peerless understanding of the Afro-Cuban clave.

In that respect, Pete's best performances on “El Rey” include Ramón Rodríguez's "Hipócrita," Tite Curet Alonso's "Reliquias," “La Rumba Es Mía” by Junior Cepeda (creator of the famous composition Químbara), the bolero con montuno “Ríe” and “Gandules” by Peter Velázquez. The arrangements were signed by Luis García, Luis Cruz and Papo Lucca.

“Hipócrita,” which includes a brief tres solo by José García, tells the story of a young girl who is engaged to her boyfriend and appears to act like a saint. And yet, she runs away with a friend for a night of misbehaving.

Tite Curet Alonso's “Reliquias” is a metaphor for absent love, in which the memories of a shared passion are preserved like a treasure in one's memory. Pete plays maracas and a bongó solo on "La Rumba Es Mía,” a guaguancó in which El Conde expresses his pride about his heritage as a real rumbero.

The record concludes with “Gandules, a son by Peter Velázquez which follows the classic style of Pacheco's Tumbao Añejo. The track mocks the abundance of friends when times are good, and their absence when, in the song's words, la piña se pone agria – (when the pineapple goes sour.)

In his recordings with Larry Harlow, Tito Puente, Eddie Palmieri, Jimmy Bosch, as well as the 1993 album Generaciones that he produced with his children Cita and Pete Emilio for his own company Marcas Records, Pete Conde proved that he could go beyond the Sonora Matancera tradition, performing in other styles. But he was never a successful bolero performer, unlike Monguito, Chivirico and Justo Betancourt. This may explain why the 1996 bolero session Pete & Papo recorded with Papo Lucca was largely misunderstood.

Pete Conde Rodríguez died on December 1, 2000. In the realm of the heavenly rumba, he is still El Rey.

Credits

Isidro Infante – Piano
Papo Lucca – Piano (“Qué Te Pedí”)
Johnny Pacheco – Güiro
Héctor “Bomberito” Zarzuela – Trumpet
Danny Jiménez – Trumpet
Johnny Torres – Bass
Andy González – Bass
Eddie Montalvo – Congas
Tony Saydal – Bongó
José Garcia - Tres
Pete “El Conde” Rodríguez – Maracas, Bongó solo (“La Rumba Es Mia”)

Chorus: Adalberto Santiago y Yayo El Indio

Producer – Johnny Pacheco
Executive Producer – Jerry Masucci
Musical Director – Johnny Pacheco
Recording Engineer – Irv Greenbaum
Arrangements – Luis García (“Hipócrita”, “Ríe”, “Yo Soy El Rey”, “Yo Quiero Ser”, “La Rumba Es Mía”), Luis Cruz (“Gandules”, “Reliquias”), Papo Lucca (“Qué Te Pedí”)
Original Album Photography – Ed Brown
Original Album Art and Design – Drago

Written by Jaime Torres Torres
No ha surgido otro sonero que ataque el son, el guaguancó y el son montuno con la maña, la cadencia y la sabrosura del ponceño Pete Conde Rodríguez.
En las presentaciones de la Fania All Stars alrededor del mundo, incluso cuando el Tumbao Añejo de Johnny Pacheco viajó a Africa, muchos al escucharlo cantar e improvisar se preguntaban si era cubano porque destilaba el sabor de Miguelito Cuní y del Bárbaro del Ritmo, Beny Moré.

Desde su debut discográfico con el Conjunto Sensación, a mediados de la década del 60, Pete Juan Rodríguez Ferrer, apodado El Conde, estuvo destinado al éxito. Su carrera discográfica discurrió en su mayor parte al lado de su compadre Johnny Pacheco, lo que sugiere una obra bastante uniforme en términos musicales. Y en 1990 “El Rey”, el último disco de salsa realizado en estudio para Fania Records, no fue la excepción.

“El Rey”, producido por Johnny Pacheco, fue la respuesta de El Conde al ‘boom’ de la salsa romántica. Y en ese sentido consiste de varios ‘covers’ del bolero y la ranchera adaptados a la salsa, como “Yo Quiero Ser” y “Yo Soy El Rey” de José Alfredo Jiménez y “Que Te Pedí”, la composición de Fernando Mullens y Gabriel de la Fuente que inmortalizó a La Lupe, gracias a su interpretación y al arreglo de Tito Puente. Aquí, por el arreglo de Papo Lucca, parece que lo acompaña la Sonora Ponceña.

El tumbao insípido de la salsa sensual no se ajustaba a su estilo, pues El Conde era más un sonero callejero que fraseaba el montuno con pasión y un sentido de la clave insuperable.

En ese sentido en la sesión de “El Rey” Pete se anotó sus mejores interpretaciones en “Hipócrita” de Ramón Rodríguez, “Reliquias” de Tite Curet Alonso, “La Rumba Es Mía” de Junior Cepeda (el creador de Químbara), en el bolero con montuno “Ríe” y en “Gandules” de Peter Velázquez, cuyos arreglos fueron firmados por Luis García, Luis Cruz y Papo Lucca.

“Hipócrita”, con un solo de tres de José García de pocos compases, es la historia de la jovencita comprometida con su novio y que aparenta ser una santa, pero se escapa con un amigo a hacer travesuras.

“Reliquias”, de Tite Curet, es la metáfora de un amor ausente, en el que los recuerdos de la pasión compartida son conservados como un tesoro en la memoria. El guaguancó es la base de la interpretación de Pete, a quien escuchamos tocar las maracas y ejecutar un solo de bongó en “La Rumba Es Mía”, otro guaguancó en el que El Conde expone lo orgulloso que se siente de su herencia rumbera.
Con “Gandules” desciende el telón de la audición de “El Rey”. El son de Peter Velázquez, en la sonoridad del Tumbao Añejo de Pacheco, satiriza como en la abundancia sobran los amigos pero cuando “la piña se pone agria”, en la escasez, se alejan.
Se debe aclarar que en sus grabaciones con Larry Harlow, Tito Puente, Eddie Palmieri, Jimmy Bosch y en el disco Generaciones que en 1993 produjo con sus hijos Cita y Pete Emilio para su propia compañía Marcas Records, Pete Conde demostró que podía ir mucho más lejos de la tradición matancera, interpretando otros estilos.
Nunca, contrario a los otros cantantes que desfilaron por el Tumbao Añejo, fue un bolerista exitoso, contrario a Monguito, Chivirico y Justo Betancourt.
Quizás por eso la industria no entendió el disco Pete & Papo que en 1996 El Conde grabó con Papo Lucca, basado en los boleros popularizados por Luis Miguel.
Pete Conde Rodríguez murió el 1 de diciembre de 2000. Y no hay duda de que en la rumba celeste sigue siendo El Rey.

Créditos

Isidro Infante – Piano
Papo Lucca – Piano (“Que Te Pedi”)
Johnny Pacheco – Güiro
Héctor “Bomberito” Zarzuela – Trompeta
Danny Jiménez – Trompeta
Johnny Torres – Bajo
Andy González – Bajo
Eddie Montalvo – Congas
Tony Saydal – Bongó
José Garcia - Tres
Pete “El Conde”” Rodríguez – Maracas, Solo de Bongó (“La Rumba Es Mia”)

Coro: Adalberto Santiago y Yayo El Indio

Productor – Johnny Pacheco
Productor Ejecutivo – Jerry Masucci
Director Musical – Johnny Pacheco
Ingeniero De Grabación – Irv Greenbaum
Arreglos – Luis Garcia (“Hipócrita”, “Rie”, “Yo Soy El Rey”, “Yo Quiero Ser”, “La Rumba Es Mia”), Luis Cruz (“Gandules”, “Reliquias”), Papo Lucca (“Que Te Pedi”)
Fotografia del Album Original – Ed Brown
Diseño y Arte del Album Original – Drago

Escrito Por Jaime Torres Torres