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Willie Colon/Hector Lavoe

El Malo

$1.29

Willie Colon/Hector Lavoe

El Malo

$9.99 Album
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Jazzy
Willie Baby
Borinquen
Willie Whopper
El Malo
Skinny Papa
Chonqui
Quimbombo

Willie Colon is today one of the superstars of salsa, a living legend whose career spans almost 40 years. His groundbreaking albums of the 1970s, with vocalists Hector Lavoe and Ruben Blades, still stand as some of the greatest salsa recordings of all time. Not only were they groundbreaking musically, incorporating other Latin musical styles not often featured in mainstream salsa (samba, bomba, plena), but also non-Latin elements such as funk and disco. Their socially conscious lyrics describing the hardships of life in the barrio for ordinary Latinos, be it New York, San Juan or Caracas, made Colon and his singers "the people's musicians". But back in 1967, a very different Willie Colon was about to embark on the long musical journey that would eventually lead him to the top of his game. Just 17 years old, Colon has been playing trombone for a couple of years after starting out on the trumpet. Born in New York in 1950, he had grown up like many of his contemporaries, listening equally to the Latin music of his parent's homeland, and the black rhythm and blues, jazz and doo-wop of his native city. To many of the second generation Puerto Ricans of the time, there was no contradiction in this. Why couldn't you dig Tito Puente as well as Frankie Lymon, Otis Redding and Herbie Hancock? It was as normal as speaking Spanish and English in equal measures, or eating arroz con pollo one day, burgers the next. They maintained the cultural roots of their parents but were absorbed into the American society they grew up in. "El Malo" showcased this cultural diversity perfectly. The album brought together Cuban guaguanco, son montuno and mozambique, Puerto Rican bomba, and the current craze at the time, boogaloo and shing-a-ling. The latter in particular was becoming hugely popular with Latino youth, but also crossing over into both the black and white communities. With a heavy rock/soul backbeat wedded to a slowed-down mambo rhythm, and lyrics in both Spanish and English, the boogaloo was threatening to take over. Many of the young musicians and bands coming up through the boogaloo scene were dismissed at first by the established band leaders like Tito Puente and Charlie Palmieri. It was said that they couldn't play and they broke the golden rules - they played "out of clave" or mixed rhythms like bomba and guaguanco together! However very quickly, Willie and many of the younger musicians not only proved themselves musically but also in album sales, and the same established bandleaders soon backtracked, employing the new breed and also adopting the boogaloo sound in their sets. Although very young, Willie Colon had all the right ingredients to make his debut album special. A young and energetic band including future Fania Allstar timbalero Nicky Marrero and bassist Eddie "Gua Gua" Rivera. He wrote some great arrangements and songs, perfectly judging the mood of the times, a desire for change, and Willie's boogaloo and shingaling tracks offered something new and vibrant. Finally, the Willie Colon secret weapon was one Hector Lavoe. A young teenage singer born in Ponce, Puerto Rico, raised in New York, Lavoe was the link to the Caribbean, the roots of Willie Colon's music. Lavoe had a beautiful tenor voice, tuneful but gritty, and with that nasal delivery of the traditional soneros. Young and inexperienced as they were, the Willie Colon band had something special and that's why Fania Record's Jerry Masucci and Johnny Pacheco signed them. They were right - the album sold well– achieving excellent figures for a totally new and unknown artist. Nearly 40 years later, "El Malo" still sounds fresh and exciting. Salsa has undergone so many changes and become at times too sophisticated. "El Malo" reminds you of it's purest and simplest elements - rhythm, percussive drive, blazing brass, hypnotic tumbaos/montunos and a great improvising vocalist. Opening track "Jazzy" is a mambo-jazz explosion, from it's opening brass riff through to the blues-tinged piano solo and on to Marrero's incendary timbal solo at the end. This still sends mambo and jazz dancers into ecstasy four decades later! Tradition is represented by the guaguanco "Borinquen" and the son montuno "Chonqui, both highlighting Hector Lavoe's majestic voice and "tipico" delivery. The new crossover boogalo sound of the time is represented by "Willie Baby", "Skinny Papa" and "Willie Whopper", a shing-a-ling featuring a funky hammond organ. The tracks are still fun and fill dancefloors in soul and funk clubs worldwide. The final two tracks show Willie Colon's desire to experiment, even at 17! "El Malo" blends Puerto Rican bomba and Cuban guaguanco, whislst "Quimbombo" merges the two Cuban rhythms of guaguanco and mozambique into a trombone maelstrom, the perfect close to the album. This truly is a classic album, and one that all Willie Colon fans should own, but also anyone interested in the history and developement of Afro-Rican music in the last century. A snapshot of the first forays into recording of a musician who would go on to shape the future of salsa in the 1970s and 80s. Personnel Willie Colon – 1st Trombone Leader Joe Santiago – Trombone Nick Marrero – Timbales Mario Galagarza – Conga Pablo Rosario – Bongos Dwight Brewster – Piano Eddie Guagua – Bass James Taylor – Bass Vocals: Hector Lavoe, Yayo El Indio, Elliot Romero Recording Director: Johnny Pacheco Produced by: Jerry Masucci Audio Engineer: Inving Greenbaum Cover Photo: Irv Elkin Cover Design: Shelly Schreiber Written by Lubi Jovanovic Hoy, Willie Colón es una de las súper estrellas de la salsa, una leyenda viviente, cuya carrera abarca casi 40 años. Sus álbumes innovadores de los setenta, con el vocalista Héctor Lavoe y Rubén Blades, aún permanecen como algunas de las grandes grabaciones de salsa de todos los tiempos. No sólo fueron innovadores en lo musical, incorporando otros estilos musicales latinos, que no son, a menudo, presentados en la salsa (samba, bomba, plena), sino que también en los elementos no latinos, como el funk y el disco. Sus letras, conscientes en lo social, en que se describen las penurias de la vida en el barrio para los latinos comunes, ya sea en Nueva York, San Juan o Caracas, hicieron de Colón y sus cantantes "los músicos del pueblo". Pero de vuelta a 1967, un Willie Colón muy distinto, estaba a punto embarcarse en el largo viaje musical que finalmente lo llevaría a la cima de su juego. Con solo 17 años, Colón había estado tocando trombón durante un par de años, después de comenzar con la trompeta. Nacido en Nueva York en 1950, creció como muchos de sus contemporáneos, escuchando igualmente la música latina de la tierra natal de sus padres y los ritmos negros del rhythm and blues, jazz y doo-wop de su ciudad natal. Para varios de los puertorriqueños de la segunda generación de ese tiempo, no había contradicción en esto. ¿Por qué no podía descubrir a Tito Puente, del mismo modo que a Frankie Lymon, Otis Redding y Herbie Hancock? Era tan normal como hablar español e inglés en la misma medida, o comer arroz con pollo un día y hamburguesas al día siguiente. Ellos mantuvieron las raíces culturales de sus padres, pero fueron absorbidos por la sociedad americana en la que crecieron. “El Malo” muestra esta diversidad cultural perfectamente. El álbum reunió al guaguancó, el son montuno y el mozambique cubanos, la bomba puertorriqueña y el furor de moda, en ese tiempo, el boogaloo y el shing-a-ling. El último, en particular, se estaba volviendo altamente popular entre la juventud latina, pero también se estaba introduciendo en las comunidades negra y blanca. Con un ritmo pesado de fondo de rock/soul se une a un ritmo de mambo más lento y letras en español e inglés, el boogaloo estaba amenazando con tomar el mando. Muchos de los músicos jóvenes y orquestas que surgieron en la escena del boogaloo fueron descartados, al principio, por lo líderes de orquesta como Tito Puente y Charlie Palmieri. Se decía que no podían tocar y que quebraban las reglas de oro –tocaban “fuera de clave” o mezclaban ritmos como la bomba y el guaguancó ¡juntos! Sin embargo, muy rápido, Willie y varios de los músicos más jóvenes, no sólo probaron ser buenos en términos musicales, sino que también en la venta de álbumes y esos mismos líderes de orquestas ya establecidos dieron pie atrás, empleando a la nueva generación y también adoptando el sonido del boogaloo en sus grupos. A pesar de ser muy joven, Willie Colón tenía todos los ingredientes exactos para hacer especial su álbum debut. Una joven y energética orquesta, que incluía al futuro timbalero de Fania Allstars, Nicky Marrero y al bajista Eddie "Gua Gua" Rivera. Escribió grandiosos arreglos y temas, juzgando, perfectamente, el ánimo de la época, un deseo de cambio; los temas de boogaloo y shing-a-ling de Willie ofrecían algo nuevo y vibrante. Finalmente, el arma secreta de Willie Colón era un Héctor Lavoe. Un joven cantante adolescente, nacido en Ponce, Puerto Rico, y criado en Nueva York, Lavoe era el vínculo a lo caribeño, las raíces de la música de Willie. Lavoe tenía una hermosa voz de tenor, melodiosa, pero áspera y con ese timbre nasal de los soneros tradicionales. Jóvenes e inexpertos como eran, la orquesta de Willie Colón tenía algo especial y es por eso que firmaron para la compañía de Jerry Masucci y Johnny Pacheco, Fania Records Estaban en lo correcto – el álbum se vendió bien - logrando excelentes dividendos considerando que se trataba de un artista completamente nuevo y desconocido. Casi 40 años más tarde, “El Malo” aún suena fresco y emocionante. La salsa ha pasado por muchos cambios y ha llegado a ser, en algunos momentos, demasiado sofisticada. “El Malo” nos recuerda esos elementos más puros y simples –ritmo, la percusión como guía, bronces deslumbrantes, hipnóticos tumbaos/montunos y una gran improvisación vocal. El tema de apertura, “Jazzy” es una explosión de mambo-jazz, desde el riff de los bronces al comienzo, pasando por el solo de piano, teñido de blues, hasta el fogoso solo de timbal de Marrero, al final de la composición. Cuatro décadas después, esto aún provoca éxtasis en a los bailarines de mambo y jazz. La tradición es representada por el guaguancó “Borinquen” y el son montuno “Chonqui”, destacando en ambos la majestuosa voz de Héctor Lavoe y su entrega a lo “típico”. El nuevo sonido cruzado del boogaloo de la época es representado por “Willie Baby”, “Skinny Papa” y “Willie Whopper”, un shing-a-ling que presenta un funky órgano Hammond. Los temas aún son entretenidos y llenan las pistas de baile en los clubes soul y funky de todo el mundo. Los dos temas finales muestran el deseo de experimentar de Willie Colón, ¡incluso a los 17 años! “El Malo” mezcla la bomba puertorriqueña y el guaguancó cubano, mientras “Quimbombo” fusiona dos ritmos cubanos, el guaguancó y el mozmbique, en un torbellino del trombón, el cierre perfecto para el álbum. En verdad, este es un álbum clásico y uno que todos los fanáticos de Willie Colón deberían tener, pero también un infaltable para los interesados en la historia y desarrollo de la música afro-cubana durante el último siglo. Esta es una instantánea de las primeras incursiones en grabación de un músico que daría forma al futuro de la salsa en los setenta y ochenta. Escrito por Lubi Jovanovic