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Orchestra Harlow

El Judio Maravilloso

$1.50

Orchestra Harlow

El Judio Maravilloso

El Dolorcito De Mi China
El Miri Miron
Buenavista Guaguanco
Saca Tu Mujer
El Negrito Nengere
C'est La Vie Mon Cher
Agonia
El Lugar
Latin Roots

 

By the time the Orchestra Harlow released "El Judío Maravilloso" in 1975, Jewish American keyboardist, bandleader and arranger Larry Harlow was already recognized as one of the most original voices to come out of the '70s New York salsa explosion.

Harlow's artistic identity was not only established by his jazzy piano style and the desire to merge the Afro-Cuban aesthetic with a touch of psychedelia and rock'n'roll. Throughout the '70s, he proved that he was a true conceptualist who regarded LPs as much more than two sides of spicy dance tunes. In the hands of Harlow, a salsa record became a resounding statement of artistic purpose.

"El Judío Maravilloso" is one such album-- an exquisite buffet of tropical stylings for the Afro-Caribbean connoiseur. A record that switches restlessly between charanga grandeur and conjunto swing, throwing in a bolero and a funky r&b instrumental for good measure.

The album title came to the bandleader after touring South America and realizing that the Spanish speaking sudamericanos had a problem pronouncing correctly such a gringo name.

I would travel to Colombia and Venezuela and they'd call me Harry Harlow or Carlo Harlow, he says with a laugh from his home in New York. They had a problem with my name, but at the same time they did know me as El Judío Maravilloso. So I decided that my nickname should be the title of my next album.

It only takes a few minutes off the record's opening track “El Dolorcito De Mi China” for Harlow to justify the Maravilloso part. The Cuban flavored tune begins with vocalist Junior González enthusiastically belting out a lyric about a young woman who suffers from a little pain that goes away only when she gets a visit from her boyfriend. Fair enough as far as double entendres go, but the tune truly comes to life during that memorable instrumental break in the middle, when Harlow launches into a piano solo for the ages-- a small miracle of condensed flavor.

After all these years, I actually listened to it again a couple of months ago, says Harlow. And then, showing off his modesty of spirit, he adds: It was just a solo. I played a good one that day. Nothing special.

What's undeniably special about "El Judío Maravilloso" is the record's ability to switch between delicate passages of charanga (with the violin and flute riffs characteristic of this quintessential Cuban format) and the more muscular conjunto instrumentation with the addition of trumpets and trombones.

I was a huge Orquesta Aragón fan, and Arsenio Rodríguez was my ultimate hero, explains the pianist. Fortunately, many of the people in my band were multi-instrumentalists, so I had a charanga and a conjunto within the same orchestra. Nobody had done a charanga with trumpets and trombones before.

If there's one track that shows off Harlow's willingness to experiment, that would be the closing tune, an instrumental scorcher entitled ”Latin Roots”. Combining an Afro beat with a velvety trumpet solo and dissonant notes on the mini-moog, this decidedly trippy jam evokes the psychedelic electricity of seminal fusion band Mahavishnu Orchestra, coupled with the funky vibe of '70s r&b.

Me being an American, I tried to psychedelisize Latin American music, offers Harlow. From the mid'60s on I had begun wearing Indian clothes, jewelry and a beat-styled haircut on stage while everybody else was still using three-piece suits. And I had already delved into rock with Ambergris, a band that I had in the late '60s.

He pauses to reflect on the golden days of salsa, a time of seemingly limitless creativity.

I was just trying to stay alive. Experimenting and combining the two sources of music that I loved the most: Afro-Cuban jams and rock'n'roll.

Credits:

Eddie “Guagua” Rivera – Bass
Tony Jimenez – Bongo, Timbales & Percussion
Frank Malabe – Conga, Bata & Percussion
Lewis Kahn – Trombone & Violin
Angel “Papo” Vazquez – Trombone
Ralph Castrello – Trumpet
Robert Fortunato – Trumpet & Flugel Horn
Pete Nater – Trumpet
Larry Harlow – Piano, Celeste, Moog & Percussion
Junior Gonzalez – Lead Vocals & Percussion
Harry Viggiano – Tres
Gonzalo Fernandez – Flute
Ismael Quintana – Guiro
Larry Spencer – Trumpet
Pupi Legarreta – Violin
Harry Max – Violin
Elliot Randall – Drums & Guitar
Steve Berrios – Drums
Frankie Rodriguez – Tumba

Chorus – Marcelino Guerra, Adalberto Santiago, Yayo El Indio, Ruben Blades

Producer – Larry Harlow For Passing Clouds Music
Recorded at – Good Vibrations Sound Studios, N.Y.C.
Engineers – Bernie Fox & Larry Harlow
Arrangements – Larry Harlow, Sonny Bravo, Sam Burtis, Jose Luis Cruz, Louie Ramirez, Charlie Camilieri
Original Album’s Photography – Lee Marshall
Original Album Design – Ron Levine

Thanks to – Beba, Raul, Mercedita, Phillipe, Guillermo and Rita Alan

Written by Ernesto Lechner

 

Cuando la Orchestra Harlow lanzó "El Judío Maravilloso" en 1975, el tecladista y director de orquesta de orígen judío Larry Harlow ya era reconocido como una de las voces más originales de la explosión salsera en Nueva York de la década del '70.

Harlow estableció su identidad musical con un estilo pianístico jazzero y el deseo de fusionar lo afrocubano con toques de psicodelia y rock and roll. Además, desarrolló una estética conceptual que encaraba a un LP como mucho más que una simple colección de temas bailables. En las manos de Harlow, los discos de salsa se transformaron en manifiestos artísticos.

"El Judío Maravilloso" es justamente eso-- un festín de estilos tropicales para los conocedores de la música afrocaribeña. Un disco que alterna entre la exquisitez de una charanga y el swing de un conjunto, agregándole variedad con un bolero y hasta un instrumental con sabor a r&b.

El título de la placa se le ocurrió al pianista después de salir de gira y comprobar que a los sudamericanos les costaba trabajo pronunciar un nombre tan agringado.

Cuando estaba en Colombia o Venezuela, me llamaban Harry Harlow o Carlo Harlow, cuenta con una carcajada desde su casa en Nueva York. No podían decir mi nombre, pero sí me conocían como El Judío Maravilloso. Decidí que mi apodo sería el título de mi próximo disco.

El apelativo de maravilloso es justificado sólo unos minutos después del comienzo del primer tema, “El Dolorcito De Mi China”. Primero, Junior González canta sobre una mujer que tiene un dolorcito que no se le quita hasta que llega él, dado que tiene mal de amor. Los sobresentidos son una parte indispensable del género tropical, pero el tema cobra vida cuando Harlow se despacha con un impresionante solo de piano-- un verdadero milagro de sabor concentrado.

Después de tantos años, lo escuché otra vez hace unos meses, dice Harlow. Y, demostrando su modestia natural, agrega: Era simplemente un solo. Ese día me salió bien. Nada del otro mundo.

Lo que es indiscutiblemente del otro mundo es la manera en que "El Judío Maravilloso" alterna entre delicados pasajes de charanga (con los violines y flauta típicos de este formato cubano) y la instrumentación dinámica de un conjunto, con el agregado de trompetas y trombones.

Siempre fui un fanático de la Orquesta Aragón, y además Arsenio Rodríguez era mi héroe, explica Harlow. Afortunadamente, la mayoría de mis músicos tocaban varios instrumentos, y así teníamos una charanga y un conjunto dentro de la misma orquesta. Fue la primera vez que alguien hizo una charanga con trompeta y trombón.

Si hay un tema que demuestra feacientemente el amor de Harlow hacia la experimentación, éste sería el que cierra el disco, “Latin Roots”. Combinando un ritmo afro con un aterciopelado solo de trompeta y toques disonantes de mini-moog, el tema recuerda la electricidad psicodélica de la legendaria Mahavishnu Orchestra, combinada con el funk de los '70.

Considerando que yo soy estadounidense, es normal que intentara inyectarle un poco de psicodelia a la música latina, explica Harlow. Ya en la década del '60 me subía al escenario con ropa de la India, joyas y corte de pelo al estilo beat, mientras los demás seguían usando trajes formales. Además incursioné en el rock con Ambergris, un grupo paralelo que tenía en esa época.

Harlow hace una pausa para reflexionar sobre la era dorada de la salsa, una época de ilimitada creatividad.

En realidad, todo lo que hacía era tratar de sobrevivir. Experimentando y combinando mis dos géneros favoritos: la música afrocubana y el rock and roll.

Creditos:

Eddie “Guagua” Rivera – Bajo
Tony Jimenez – Bongó, Timbales & Percusión
Frank Malabe – Conga, Batá & Percusión
Lewis Kahn – Trombón & Violin
Angel “Papo” Vazquez – Trombón
Ralph Castrello – Trompeta
Robert Fortunato – Trompeta & Flugel Horn
Pete Nater – Trompeta
Larry Harlow – Piano, Celeste, Moog & Percusión
Junior Gonzalez – Cantante Principal & Percusión
Harry Viggiano – Tres
Gonzalo Fernandez – Flauta
Ismael Quintana – Guiro
Larry Spencer – Trompeta
Pupi Legarreta – Violin
Harry Max – Violin
Elliot Randall – Bateria & Guitar
Steve Berrios – Bateria
Frankie Rodriguez – Tumba

Coros – Marcelino Guerra, Adalberto Santiago, Yayo El Indio, Ruben Blades

Productor – Larry Harlow For Passing Clouds Music
Grabación – Good Vibrations Sound Studios, N.Y.C.
Ingenieros – Bernie Fox & Larry Harlow
Arreglos – Larry Harlow, Sonny Bravo, Sam Burtis, Jose Luis Cruz, Louie Ramirez, Charlie Camilieri
Fotografia Original Del Albúm – Lee Marshall
Diseño Original Del Albúm – Ron Levine

Gracias – Beba, Raul, Mercedita, Phillipe, Guillermo and Rita Alan

Escrito por Ernesto Lechner