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Charlie Palmieri

El Gigante del Teclado

$1.50

Charlie Palmieri

El Gigante del Teclado

$9.99 Album
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La Hija De Lola
La Llave Y El Candao
Sedante De Rhumba
Que Se Vaya
El Mundo Esta Bien-El Loco Soy Yo
Coco
El Pan Sobao

Nine years senior to his famous brother Eddie Palmieri, Charlie was born of Puerto Rican parentage in New York on November 12th 1927. A child musical prodigy who could faultlessly copy a piece on the piano by ear, he began piano lessons at the age of six and later studied at the Juilliard School of Music. During the 1940s and '50s he worked as a sideman with Rafael Muñoz, Xavier Cugat, Tito Puente, Pupi Campo, Johnny Seguí, Tito Rodríguez, Vicentico Valdés and Pete Terrace, among others. In 1948 he made eight Latin jazz-oriented recordings for the Alba label with his first band Conjunto Pin Pin featuring Sabú Martínez on conga, which were collected in the album El Fantastico Charlie Palmieri on Tropical Records. Also in the Latin jazz vein, he made Easy Does It as leader of The Charlie Palmieri Quartet on George Goldner's Gone Records label in 1959, including future Fania Records co-founder Johnny Pacheco playing conga and bongo. Meanwhile, successful tours in the late '50s by the flute and fiddles charanga bands of Cuba's José Fajardo and Orquesta Aragón kick-started New York City's 1960-4 charanga boom with Charlie's newly formed Charanga "La Duboney" leading the pack. Charlie made his album debut with Charanga "La Duboney" in 1960 on United Artists with Let's Dance The Charanga! featuring vocalist Vitín Avilés (1924-2004) and Pacheco on flute. Pacheco split to lead his own charanga and Charlie took "La Duboney" to Al Santiago's Alegre label for three original and swinging volumes between 1961 and 1963, as well as contribute tracks to 1961's Las Charangas - Pacheco, Palmieri, Fajardo. In addition he became the musical director of a series of groundbreaking studio descarga (Latin jam session) albums by the Alegre All Stars. When the charanga fad abated in the mid-'60s, Charlie joined the "swing to brass" and replaced the flute and violins with three trumpets and two trombones to form the Duboney Orchestra for 1965's Tengo Maquina Y Voy A 60 (Going Like Sixty) on Alegre, including future Fania Records star Bobby Valentín on trumpet. Albums on BG, Tico, Atlantic and Mary Lou followed, but by the end of the decade, Charlie's career was in the doldrums. Tito Puente gave him a boost when he hired him as the musical conductor for his television show El Mundo De Tito Puente. When the series finished, Charlie started a parallel career as a lecturer in Latin music and culture. Meantime, Tico Records producer Joe Cain persuaded Morris Levy, whose Roulette Records owned the Tico and Alegre imprints, to reactivate the dormant Alegre Records label. Joe invited Charlie, who had just been doing small club dates, back into the new fold to make a fine trio of albums between 1972 and 1975 with Vitín Avilés on lead vocals, the first of which was El Gigante Del Teclado. Charlie rejigged his horn section to two trumpets and sax (played by Bobby Nelson, who doubled on flute). Reflecting his jazz and descarga proclivities, Charlie's arrangements of the seven tracks built-in oodles of space for solos, especially from himself on piano and organ and trumpeter Alfredo "Chocolate" Armenteros. Cuban-born Chocolate has worked with a who's who of Latin luminaries, ranging from Arsenio Rodríguez through Beny Moré and Machito to Eddie Palmieri. The biggest hit spawned by the album, "La Hija De Lola", written by veteran Puerto Rican singer/composer and former heartthrob Raúl Marrero, has become an evergreen classic. In fact the winners of the 2005 Grammy Award for the best salsa album, the Spanish Harlem Orchestra, cover the song on their album Across 110th Street on Libertad Records. In addition to Vitín's magnificent vocals, the original packs in a tasty organ solo from Charlie and a trumpet solo in Chocolate's unmistakable typical septeto style. Bucking the norm, Charlie allows the duration of the outstanding cuts "Coco" and "El Pan Sobao" to stretch to over 6:40 and 8:30 respectively. His gossamer light piano solo on "Coco" floats over bassist Bobby Rodríguez's rock-steady tumbao. The self-penned "El Pan Sobao" provides a showcase for a keynote piano solo and sabor-laden trumpet embellishment from Chocolate. The jazzy instrumental "Que Se Vaya", written by B. Potts, features an extended organ solo from Charlie and a brief solo from timbalero Quique Dávila. Following the three Joe Cain productions, Charlie went on to release five more albums as a leader on Coco, Alegre (controlled at that stage by Fania co-founder Jerry Masucci) and Tropical Budda between 1974 and 1984 before his untimely death from a heart attack in 1988. Musicians: Charlie Palmieri: Piano, Organ & Melodica Alfredo (Chocolate) Armenteros: Trumpet Lou Laurita: Trumpet Bobby Nelson: Sax-Flute Bobby Rodriguez: Fender Bass Quique Davila: Timbales Johnny Rodriguez: Bongo Luis Rodriguez: Conga Robby Franquiz: Percussion Charlie Palmieri: Percussion Singer: Vitin Aviles Chorus: Tito Puente, Vayo El Indio, Adalberto Santiago Recorded at: Generation Sound Studios Engineer: Tony May Photography and Art Design: John Dentato Coordinator: Miriam Vazquez Arranged and Conducted by: Charlie Palmieri Produced by: Joe Cain Written by John Child Nueve años mayor que su famoso hermano, Eddie Palmieri, hijo de padres puertorriqueños, nació en Nueva York el 12 de noviembre de 1927. Un prodigio musical durante su niñez, que podía copiar, sin falta, una pieza al piano sólo de oído, comenzó a tomar lecciones de piano a los 6 años de edad y más tarde ingresaría a estudiar a la Julliard School of Music. Durante los años cuarenta y cincuenta, trabajó como miembro de orquesta con Rafael Muñoz, Xavier Cugat, Tito Puente, Pupi Campo, Johnny Seguí, Tito Rodríguez, Vicentino Valdés y Pete Terrace, entre otros. En 1948, realizó ocho grabaciones, orientadas hacia el jazz latino, para el sello Alba, con su primera orquesta el Conjunto Pin Pin con Sabú Martínez en las congas; estas grabaciones fueron reunidas en el álbum El Fantástico Charlie Palmieri para Tropical Records. En 1959, también en la veta jazzística Latina, grabó Easy Does It, como líder del The Charlie Palmieri Quartet (el Cuarteto de Charlie Palmieri) para el sello Gone Records de George Goldner y que incluía al co-fundador del futuro sello Fania Records, Johnny Pacheco, tocando las congas y el bongó. Entre tanto, a fines de los cincuenta, exitosas giras con la orquesta de charanga del cubano José Fajardo y la Orquesta Aragón, con sus típicos sonidos de flauta y violines, iniciaron la época de mayor esplendor de la charanga en la ciudad de Nueva York, la que se extendería entre los años 1960 y 1964, con la recién formada orquesta de Charlie, Charanga “La Duboney”, liderando la tendencia. Charlie hizo su álbum debut con la Charanga “La Duboney” en 1960 para el sello United Artists con Let’s Dance The Charanga! con Vitín Avilés (1924-2004) como vocalista y Pacheco en la flauta. Pacheco se separó del grupo para liderar su propia charanga y Charlie se llevó a "La Duboney" al sello Alegre de Al Santiago para grabar tres volúmenes originales y cadenciosos, entre 1961 y 1963; también contribuyó con los temas para el álbum de 1961 Las Charangas – Pacheco, Palmieri, Fajardo. Además, se convirtió en director musical de una serie de álbumes de descargas (jam sessions latinas) para Alegre All Stars. Cuando el furor de la charanga decayó, a mediados de los sesenta, Charlie se unió al “cambio a los bronces” y reemplazó la flauta y los violines por tres trompetas y dos trombones para formar la Orquesta Duboney que grabaría, en 1965, Tengo Máquina ¬y Voy A 60 con el sello Alegre, que incluía a la futura estrella de Fania Records, Bobby Valentín, en trompeta. Le siguieron álbumes en BG, Tico, Atlantic y Mary Lou; sin embargo, al final de la década, la carrera de Charlie se encontraba estancada. Tito Puente le dio un impulso cuando lo contrató como director musical para su show de televisión El Mundo De Tito Puente.¬ Cuando la serie terminó, Charlie comenzó una carrera paralela como conferencista sobre cultura y música latina. En tanto, Joe Cain, productor de Tico Records, persuadió a Morris Levy, dueño de Roulette Records, que a su vez era propietaria de los sellos Tico y Alegre, para que reactivara al inactivo sello Alegre Records. Joe invitó a Charlie, quien recién había hecho algunos pequeños compromisos con clubes, para que regresara al rebaño para hacer un buen trío de álbumes entre 1972 y 1975 con Vitín Avilés en la voz principal, de los que el primero sería El Gigante del Teclado¬. Charlie reorganizó su sección de vientos, esta vez con dos trompetas y un saxo (tocado por Bobby Nelson, quien imitaba a una flauta). Reflejando su inclinación por el jazz y la descarga, los arreglos de Charlie para los siete temas incorporan muchos espacios para solos, especialmente para él, en piano y órgano, y el trompetista Alfredo “Chocolate” Armenteros. El cubano Chocolate había trabajado con lo mejor de las luminarias latinas, desde Arsenio Rodríguez, pasando por Beny Moré y Machito hasta Eddie Palmieri. El mayor éxito producido en el álbum, La Hija de Lola, escrito por el veterano cantante/compositor puertorriqueño y ex baladista, Raúl Marrero, se convirtió en un clásico de siempre. De hecho, los ganadores del premio Grammy 2005 al mejor álbum de salsa, la Spanish Harlem Orchestra, incluyeron la canción el su album Across 110th Street, grabada con Libertad Records. Además de la magnífica interpretación de Vitín en voces, el original llena con un sabroso solo de órgano y un solo de trompeta en el inconfundible estilo de septeto típico de Chocolate. Rompiendo las reglas, Charlie permitió que se alargara la duración de los sobresalientes cortes Coco y El San Pablo a más de seis minutos cuarenta y ocho minutos treinta, respectivamente. Su finísimo y suave solo al piano en Coco flota sobre el permanente tumbao (ritmo) rock del bajista Bobby Rodríguez. El Pan Sobao, tema de su creación, proporciona una vitrina para la exhibición de un solo de piano característico y para el adorno de la trompeta cargada de sabor de Chocolate. Que se Vaya, tema instrumental en estilo jazzístico, escrito por B. Potts, ofrece un extendido solo de órgano de Charlie y un breve solo del timbalero Quique Dávila. Después de las tres producciones con Joe Cain, Charlie sacaría cinco álbumes más como líder con Coco, Alegre (controlado en ese momento por el co-fundador de Fania, Jerry Masucci) y Tropical Budda, entre los años 1974 y 1984, antes de su prematura muerte a causa de un ataque cardíaco en 1988. Musicos: Charlie Palmieri: Piano, Organo & Melodica Alfredo (Chocolate) Armenteros: Trompeta Lou Laurita: Trompeta Bobby Nelson: Saxo-flauta Bobby Rodriguez: Fender Bass Quique Davila: Timbales Johnny Rodriguez: Bongo Luis Rodriguez: Conga Robby Franquiz: Percusión Charlie Palmieri: Percusión Cantante: Vitin Aviles Coro: Tito Puente, Vayo El Indio, Adalberto Santiago Grabado en: Generation Sound Studios Ingeniero: Tony May Fotografía y Arte: John Dentato Coordinador: Miriam Vazquez Arreglos y Direccion: Charlie Palmieri Producción: Joe Cain Escrito por John Child