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Willie Colon

El Baquine De Angelitos Negros

$1.29

Willie Colon

El Baquine De Angelitos Negros

Angustia Maternal
Camino Al Barrio
Son Guajira Del Encuentro
Angelitos Negros Pt1
Cuatro Por Tres (El Sueno De Juana)
Acuerdate
Angelitos Negros Pt2
Para Los Viejitos
Apartamento 21
8th Avenue (In The Park)
El Baquine
8th Avenue (El FIN)

“El Baquiné de Angelitos Negros” marks a very important turning point in Willie Colón’s prolific salsa career. Firmly heralded as a salsa icon by 1977, the year this album was originally released, Colón was already looking for alternate musical roads. Although by 1975 there were already sketches of his orchestral approach, the truth is that the salsa world wasn’t yet ready for this album, considered by many as the album that truly patents the symphonic salsa modality.

The first suite starts with “Angustia Maternal”, an ingeniously orchestrated strings and synths orgy that develops later, this time a drum orgy commanded by virtuoso Gene Golden. “Camino Al Barrio” is a vehicle for Panamanian Víctor Paz, considered by many (myself included) as the best lead trumpeter in Latin music’s history.

The large band takes a rest for “Son Guajira Del Encuentro”, giving way to an almost traditional Cuban son band (conjunto), emphasis on the word almost justified by the presence of Tipica 73’s Alfredo de la Fe taking over the trumpet’s traditional part with his violin, and virtuoso Yomo Toro delivering here his traditional mastery on his custom Puerto Rican cuatro instead of a Cuban tres. The remaining members of this conjunto are Ernie Agosto on bongos (La Conspiración’s leader, this band recording for Vaya Records under Colón’s keen eye) and Raymond Orchart on claves.

Yomo introduces the “Angelitos Negros” main melody without accompaniment. Later, the rhythm section of Luis Timbalito Romero, Milton Cardona, José Mangual Jr. and Brazilian drummer José Cigno leads the orchestral attack, icing on the cake provided by virtuoso veteran Bobby Porcelli, New York’s finest big band alto sax player (for many, New York’s finest alto sax player, period). “Cuatro por Tres” is a mischievous montuno where Colón deliberately crosses the clave patterns before giving way to a splendid flute solo by Panamanian virtuoso Mauricio Smith. Starting from a Puerto Rican bomba sicá, “Acuérdate” recaptures the “Angelitos Negros” main melody, ending the first suite (and the original album’s side A).

Second Suite starts again with Toro introducing the main theme “Angelitos Negros II”; however, action comes to a screeching halt, as Paz’s solo trumpet introduces “Para Los Viejitos”, practically a reprise of “Acuérdate” at the end. If “El Baquiné de Angelitos Negros” ever had an identifiable single track, this is definitely “Apartamento 21”, a vehicle for Cardona’s melodic approach on his three congas and his stunning interaction with his lifetime sparring partner Mangual. “8th Avenue”, this tune later reprised for the ending credits, recaptures Colón’s 1975 flirting with funk. “8th Avenue” also works as the perfect frame for Barry Rogers, salsa’s most influential trombonist and, fittingly, the person who inspired a young Colón to pursue a career with the instrument that raised him to fame. Suite ends on a festive note with Golden, Cigno, Romero, Cardona and Mangual leading a traditional comparsa for “El Baquiné”, culminating it in high fashion with a romping 6/8 routine that fades out. For those who actually had access to Fania’s cassette version of this album, they might be familiar with the non-deliberately added outtake of “El Baquiné”, appearing at the very end of the cassette’s side B and complete with the actual band stop and even some slightly audible chitchat between musicians.

Nineteen ninety-seven was perhaps too early for salsa audiences to digest a symphonic (and purely instrumental) solo effort by maestro Colón, but by all accounts, this was the right moment. In the same fashion that Miles Davis broke up blatantly with his glorious past to construct single-handedly the path that others would follow after his Bitches Brew, Colón decided to break up with his own glorious past and construct new paths in the salsa world… again. See this album as a very daring gambit: an album that, although not fully comprehended at its original release time, has gracefully stood the test of time.

Album Credits:

Written, Arranged and Produced - Willie Colón
Original Photos – Christopher Kogler and Adrian Mecer
Original Liner Notes – Humberto Cintrón

Musicians:

Willie Colón - Leader
Marty Sheller - Conductor
Ernie Agosto - Bongos (“Son Guajira Del Encuentro”)
W. Sanford Allen - Violin
Milton Cardona - Conga (solo “Apartamento 21”)
Jose Cigno - Trap Drums
Selwart R. Clarke - Cello
Alfredo De La Fe - Solo Violin (“Son Guajira Del Encuentro”)
Gene Golden - Percussion, Conga (solo “Angustia Maternal”)
Andy González - Acoustic (Baby) Bass (“Camino Al Barrio”, “Apartamento 21”)
Rodgers Grant - Piano (“8th Avenue”)
Lewis Kahn - Trombone
Kathryn Kienke - Violin
Gloria Lanzarone - Cello
Tom Malone - Synthesizer
Jose Mangual Jr. - Bongos (solo “Apartamento 21”)
Eddy Martinez - Piano
Yoko Matsuo - Violin
Kermit Moore - Violin
Alphonse Mouzon - Trap Drums (“8th Avenue”)
Raymond Orchart - Percussion
Victor Paz - Trumpet (solo “Camino Al Barrio”, “Para Los Viejitos”)
Bob Porcelli - Alto Sax (solo” Angelitos Negros”), flute
Edward M. Rivera - Electric Bass
Mario Rivera - Baritone Sax
Barry Rogers - Trombone (solo “8th Avenue”)
Louis Romero - Timbales (solo “Apartamento 21”)
Mauricio Smith - Piccolo and Flute (solo “Cuatro Por Tres”)
Louis M. Soloff - Trumpet
Yomo Toro - Guitar and Cuatro (solos “Angelitos Negros”, “Son Guajira del Encuentro”)

Written by Thomas Muriel
“El Baquiné de Angelitos Negros,” propuesta de ballet salsero que Willie Colón crea basado en el famoso poema de Andrés Eloy Blanco, marca un punto de referencia importantísimo en su carrera. Consagrado ya como un icono de la salsa para 1977, cuando este disco sale al mercado originalmente, Willie estaba en constante búsqueda de nuevos rumbos. Y si bien ya desde 1975 daba indicios de sus nuevos senderos, el mundo salsero no estaba preparado para este proyecto, para muchos el que patentiza formalmente el concepto de salsa sinfónica.

Comienza su primera suite con “Angustia Maternal,” una ingeniosamente orquestada orgía de teclados y cuerdas que desemboca en otra orgía, pero de tambores y comandada por el virtuoso Gene Golden. “Camino Al Barrio” es vehículo para el destaque del veteranísimo Víctor Paz, panameño considerado por muchos como la mejor primera trompeta en la historia de la música latina. La orquesta descansa en “Son Guajira Del Encuentro,” dando paso a un conjunto casi tradicional. El énfasis en casi se justifica tomando en cuenta que Alfredo De La Fe sustituye con su violín el rol de la trompeta y que Yomo Toro ejecuta aquí con su tradicional maestría el cuatro puertorriqueño en lugar del tres cubano. El resto del conjunto lo componen Ernie Agosto (director de La Conspiración, orquesta apadrinada por el propio Willie Colón) en el bongó y Raymond Orchart en las claves.

Yomo introduce el tema principal de “Angelitos Negros” sin acompañamiento. Luego, el ritmo de Luís Timbalito Romero, Milton Cardona, José Mangual Jr y el baterista brasileño José Cigno encabezan el ataque orquestal, coronado por el virtuoso Bobby Porcelli, para muchos el mejor saxo alto de Nueva York y veterano de las orquestas de Machito, Tito Rodríguez, Tito Puente y Mongo Santamaría. “Cuatro Por Tres” es un montuno travieso donde Willie deliberadamente juega con la clave antes de darle paso a un magistral solo de flauta del virtuoso panameño Mauricio Smith. Con un ritmo de bomba sicá como punto de partida, “Acuérdate” recaptura el tema principal, finalizando así la primera suite, a su vez la primera parte del álbum.

La segunda suite comienza con Yomo introduciendo el tema principal “Angelitos Negros II” y la orquesta parando en seco, con la trompeta solista de Paz iniciando el tema “Para Los Viejitos,” prácticamente una repetición al final de “Acuérdate.” Si “El Baquiné de Angelitos Negros” tiene un tema que se pueda destacar como sencillo de promoción, ese es definitivamente “Apartamento 21,” vehículo para el destaque de la sección rítmica; especialmente Cardona extrayendo melodías de sus tres congas y su interacción con Mangual. “8th Avenue,” único movimiento del suite que oficialmente se repite (sirve de telón para el proyecto), recaptura el coqueteo de 1975 de Colón con el funk. En esta ocasión el tema trae de solistas al virtuoso pianista Rogers Grant (un dato que no se especifica en los créditos originales del disco) y el ataque arrollador de Barry Rogers, el trombonista más influyente de la salsa. La suite culmina de manera festiva con Golden, Cigno, Romero, Cardona y Mangual armando una comparsa en “El Baquiné,” culminándola en gran forma con un poderoso ataque en ritmo 6 por 8.

1977 quizás era demasiado temprano para que el público se enfrentara a un disco sinfónico (y completamente instrumental) del maestro Colón, pero en honor a la realidad era el momento propicio para hacerlo. Al igual que Miles Davis cuando rompió con todo lo que lo hizo famoso para forjar a pulmón limpio la ruta que muchos luego seguirían en los 70’s tras su Bitches Brew, Willie estaba decidido a romper con su propio pasado glorioso y marcar el paso en la salsa… otra vez. Vean este disco como una de las apuestas más arriesgadas de Willie Colón: un disco que, si bien incomprendido al principio en su época, ha pasado con creces la implacable prueba del tiempo.

Escrito, Arreglado y Producido por Willie Colon
Fotos De La Caratula Original – Christopher Kogler and Adrian Mecer
Notas Discograficas Original – Humberto Cintron

Músicos:

Willie Colon - Líder
Marty Sheller - Director
Ernie Agosto - Bongos (“Son Guajira del Encuentro”)
W. Sanford Allen - Violín
Milton Cardona - Conga (solo “Apartamento 21”)
Jose Cigno - Batería
Selwart R. Clarke - Cello
Alfredo De La Fe - Solo violín (“Son Guajira Del Encuentro”)
Gene Golden - Percusión, conga (solo “Angustia Materna”l)
Andy González - Bajo acústico (baby) (“Camino Al Barrio”, “Apartamento 21”)
Rodgers Grant - Piano (“8th Avenue”)
Lewis Kahn - Trombón
Kathryn Kienke - Violín
Gloria Lanzarone - Cello
Tom Malone - Sintetizadores
Jose Mangual Jr. - Bongos (solo “Apartamento 21”)
Eddy Martinez - Piano
Yoko Matsuo - Violín
Kermit Moore - Violín
Alphonse Mouzon - Batería (“8th Avenue”)
Raymond Orchart - Percusión
Víctor Paz - Trompeta (solo “Camino Al Barrio”, “Para Los Viejitos”)
Bob Porcelli - Sax alto (solo “Angelitos Negros”), flauta
Edward M. Rivera - Bajo eléctrico
Mario Rivera - Sax barítono
Barry Rogers - Trombón (solo “8th Avenue”)
Louis Romero - Timbales (solo “Apartamento 21”)
Mauricio Smith - Piccolo & flauta (solo “Cuatro Por Tres”)
Louis M. Soloff - Trompeta
Yomo Toro - Guitarra & Cuatro (solos “Angelitos Negros”, “Son Guajira del Encuentro”)

Escrito por Thomas Muriel