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Willie Colon

Crime Pays

$1.50

Willie Colon

Crime Pays

$9.99 Album
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Che Che Cole
El Malo
Guisando
Jazzy
Juana Pena
Guajiron
El Titan
Que Lio
Eso Se Baila Asi

Eight years after its creation, Fania Records had accumulated such a sizable catalog of artists that it began to issue compilations from its roster of hit-making stars such as Willie Colón, Larry Harlow, Johnny Pacheco, and Ray Barretto. In fact, Crime Pays was the first anthology the label put out in 1972.

The ironically titled Crime Pays was a comment on the success of Colón’s carefully cultivated bad guy image that he sustained until the mid-1970s. The anthology compiles nine key cuts from his first four albums. His 1967 debut album El Malo (The Bad Guy) is represented by his first hit, the mambo jazz instrumental Jazzy and the title track, a bomba-guaguancó composed by Colón. Jazzy was co-penned by Colón and his African-American pianist Dwight Brewster and bassist James Taylor. The album's recording director, Fania co-founder Johnny Pacheco, bought Héctor Lavoe in to sing lead vocals. According to Brewster's biography, Lavoe initially shared the view of older musicians that Colón's was a kiddie band, but it was only after he heard the playback of Jazzy and two Colón/Brewster tunes that he changed his mind and agreed to join. Lavoe was to remain until Colón gave up his band in 1974.

Colón's follow-up, The Hustler (1968), is represented by Guajirón, composed by Brewster's replacement on piano, Mark "Markolino" Dimond, also African-American, Que Lio, a guajira co-written by Joe Cuba, Lavoe, and Colón, and the boogaloo Eso Se Baila Así penned by Colón. Dimond takes one of his elegant trademark solos on Guajirón. A brilliantly talented yet tragic figure, Dimond, who was already a drug addict at the time of The Hustler, dropped out of the New York recording scene in the mid-1970s and died in the 1980s, leaving a small yet masterful legacy of recorded work mostly for the Fania family of labels. Colón takes an effective though unsophisticated trombone solo on Que Lio.

Guisando and El Titán, both co-written by Colón and Lavoe, originate from Colón’s third Fania outing Guisando - Doing A Job ( 1969). Though un-credited, this was Dimond's last recording with Colón before he commenced an ill-fated career as a bandleader. Other un-credited personnel on the album included Charlie Cotto on timbales, Santi González on bass, Chucky López on bongo, and Barry Rogers on trombone with Justo Betancourt and Pacheco doing the first of many coro duos for Colón's albums. An African-American percussionist called Gilbert played conga.

Che Che Colé and Juana Peña are taken from Colón’s fourth Fania release Cosa Nuestra (Our Thing; 1970), his first album to go gold. Che Che Colé, adapted by Colón from a Ghanaian children's song, was his biggest hit up to that point and catapulted him into superstardom. "What really made the tune fun was Héctor's humorous Spanish (language) interpretations of the coro," comments Ray Rosado, leader of Maña, who knew Colón in the early days and continued to follow his career. Juana Peña was another Colón/Lavoe composition.

Following Cosa Nuestra, Colón made another five albums with Lavoe before handing his band over to him. By the time Colón's seventh album El Juicio (1972) was released, he had received a gold record for pre-sales alone! The cover of Farándula magazine hailed it as "El Album Mas Esperado Del Año" (The Most Awaited Album of the Year). "I attribute this success to Colón and Lavoe’s chemistry as well as their willingness to go beyond New York City in their taste for lyrics and melody," concludes Rosado.

Composer credits and origin of song titles:
Che Che Colé 3:30 (W. Colón; from Cosa Nuestra 1970)
El Malo 3:55 (W. Colón; from El Malo 1967)
Guisando 4:00 (W. Colón/H. Lavoe; from Guisando - Doing A Job c. 1969)
Jazzy 4:00 (Brewster-Colón-Talyor; from El Malo 1967)
Juana Peña 5:37 (W. Colón/H. Lavoe; from Cosa Nuestra 1970)
Guajirón 5:59 (M. Dimond; from The Hustler 1968)
El Titán 5:21 (W. Colón/H. Lavoe; from Guisando - Doing A Job c. '69)
Que Lio 4:35 (J. Cuba/H. Lavoe/W. Colón; from The Hustler 1968)
Eso Se Baila Así 5:15 (W. Colón; from The Hustler 1968)

Credits:

Produced By: Jerry Masucci
Recording Director: Johnny Pacheco
Photos By: Len Bauman
Original Album Design: Izzy Sanabria
Originally Assembled & Edited At: Broadway Recording Studios

Written by John Child
Ocho años después de su creación, Fania Records había acumulado un considerable catálogo de artistas, que comenzó a realizar compilaciones de su lista de estrellas productoras de éxitos, como Willie Colón, Larry Harlow, Johnny Pacheco y Ray Barretto. De hecho, Crime Pays fue la primera antología que el sello publicó en 1972.

El irónicamente titulado Crime Pays era un comentario sobre el éxito de la imagen de chico malo que Colón había cuidadosamente cultivado y que él mantuvo hasta mediados de los setenta. La antología compila nueve grabaciones clave de sus cuatro primeros álbumes. Su álbum debut El Malo está representado por su primer éxito, el mambo jazz instrumental Jazzy y el tema título del álbum, una bomba-guaguancó compuesta por Colón. Jazzy fue co-escrita por Colón y su pianista afro-americano Dwight Brewster y el bajista James Taylor. El director de grabación del álbum, co-fundador de Fania, Johnny Pacheco, trajo a Héctor Lavoe para cantar las voces principales. Según la biografía de Brewster, inicialmente, Lavoe compartía la visión de los músicos más antiguos de que Colón era un chiquillo de orquesta, pero fue sólo después de que escuchó la grabación de Jazzy y otros dos temas de Colón/Brewster que cambió de opinión y aceptó unírseles. Lavoe iba a quedarse hasta que Colón dejó su orquesta en 1974.

El siguiente álbum de Colón, The Hustler (1968), está representado por Guajirón, compuesto por el reemplazante de Brewster en el piano, Mark “Markolino” Dimond, también afro-americano; Que Lío, una guajira co-escrita por Joe Cuba, Lavoe y Colón, y el bogaloo Eso Se Baila Así, escrito por Colón. Dimond hace uno de sus elegantes solos característicos en Guajirón. Una figura brillantemente dotada de talento aunque trágica, Dimond, quien ya era un drogadicto en la época de The Hustler, se retiró del mundo de las grabaciones de Nueva York a mediados de los setenta y murió en los ochenta, dejando un pequeño, pero magistral legado de trabajos grabados, principalmente para la familia de sellos de Fania. Colón toca un impresionante, aunque sencillo solo de trombón en Que Lío.

Guisando y El Titán, ambos co-escritos por Colón y Lavoe, son originales de la tercera excursión de Colón en Fania, ¬Guisando – Doing A Job (1969). A pesar de no aparecer en los créditos, esta fue la última grabación de Dimond con Colón antes de que comenzará una desafortunada carrera como líder de orquesta. Otros participantes que no aparecen en los créditos del álbum son Charlie Cotto en timbales, Santi González en bajo, Chucky López en bongó y Barry Rogers en trombón, con Justo Betancourt y Pacheco en el primero de muchos dúos en coro para los álbumes de Colón. Un percusionista afro-americano, llamado Gilbert, toca las congas.

Che Che Colé y Juana Peña están tomados del cuarto trabajo de Colón con Fania, Cosa Nuestra (1970), su primer álbum que se convirtiera en disco de oro. Che Che Colé, adaptada por Colón de una canción infantil de Ghana, fue su mayor éxito hasta ese momento y lo catapultó al estrellato. “Lo que realmente hizo al tema divertido fueron las graciosas interpretaciones en español de Héctor en el coro,” comentó Ray Rosado, líder de Maña, quien conoció a Colón en sus comienzos y continuó siguiendo su carrera. Juana Peña fue otra composición de Colón/Lavoe.

Después de Cosa Nuestra, Colón realizó otros cinco álbumes con Lavoe antes de que le entregara el mando de su orquesta. Para la época del lanzamiento del séptimo álbum de Colón, El Juicio (1972), había recibido un disco de oro ¡sólo por pre-ventas! La portada de la revista Farándula lo aclamó como “El álbum más Esperado del Año" “Atribuyo este éxito a la química de Colón y Lavoe, al igual que se deseo de traspasar las fronteras de la ciudad de Nueva York en su gusto por las letras y la melodía,” concluye Rosado.

Compositor / arreglista y origen de los títulos:

Che Che Colé 3:30 (W. Colón; de Cosa Nuestra 1970)
El Malo 3:55 (W. Colón; de El Malo 1967)
Guisando 4:00 (W. Colón/H. Lavoe; de Guisando - Doing A Job c. 1969)
Jazzy 4:00 (Brewster-Colón-Talyor; de El Malo 1967)
Juana Peña 5:37 (W. Colón/H. Lavoe; de Cosa Nuestra 1970)
Guajirón 5:59 (M. Dimond; de The Hustler 1968)
El Titán 5:21 (W. Colón/H. Lavoe; de Guisando - Doing A Job c. ‘69)
Que Lío 4:35 (J. Cuba/H. Lavoe/W. Colón; de The Hustler 1968)
Eso Se Baila Así 5:15 (W. Colón; de The Hustler 1968)

Creditos:

Producido por: Jerry Masucci
Director De Grabación : Johnny Pacheco
Fotografia: Len Bauman
Diseño Original: Izzy Sanabria
Editado Originalmente en: Broadway Recording Studios

Escrito por John Child