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Ismael Rivera Y Sus Cachimbos

Controversia

$1.50

Ismael Rivera Y Sus Cachimbos

Controversia

$9.99 Album
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Controversia
La Aranita
Lo Que Dijo La Gitana
Ama
Jala Jala
Tambores Africanos
Compay Guito
Gulliver
Cordero Y Belmonte
Increible
The late sixties was a time of great change. Ismael Rivera, or Maelo as he was known to his friends, was just getting acclimated to the City having resigned himself to living in the metropolis after the rejection from Puerto Rico. Along with his long time “compañera,” Gladys Serrano, Maelo took up residence on Manhattan’s Upper West Side periodically showing up at the Central Park “rumbas” while mingling with everyone from peace loving hippies to radical protestors, Maelo could rub elbows with the best of them. Controversia reflects these changing times. Having spent time in a penitentiary in Kentucky, Maelo felt first hand the racism that penetrated the South. An Afro-Puerto Rican, he let his own Afro go natural, wore jeans, wrote many songs and even organized a few bands while in the joint. After his release, he attempted a reunion with his “compadre” Rafael Cortijo, but it was not to be. He returned to New York, formed his own group that he named after a pipe, Los Cachimbos, and began smoking the clubs once more, this time using the moniker casually placed on him by Cuba’s Benny Moré, “the master singer.” Controversia is a great recording from “El Sonero Mayor.” Produced by the King of Latin Music, Tito Puente, Controversia brings us a mix of Africa via Boricua and Cuban folk mixed with New York style salsa and r&b infused boogalu with “jala jala.” The title tune opens with a traditional rumba, popular in New York’s Central Park during this time. It is a call of empowerment, musical empowerment that breaks into a danceable guaracha taking no prisoners on the dance floor. Doña Margot’s bomba ‘La Arañita” follows with a charming beat and a catchy coro. Maelo’s mother was well known for her infectious song writing that graced many of Cortijo’s recordings. Victor Mercado’s “Lo Que Dijo la Gitana” features some wonderful keyboard work by Javier Vasquez coloring Maelo’s vocals. Here the coro praises the beauty and goodness of women in an upbeat, dance style format that is as soul inspiring to sing as dance. The bolero “Ama” by Rudy Calzado again highlights the tinkling chords and colors of Vasquez’ piano behind Maelo’s smooth and sultry phrasing. “Jala Jala” jams on the dance floor. A cousin to the boogalu popular at the time, Maelo also wrote this foot stomper. “Tambores Africanos” is a salsa chant to the African “orishas” where Maelo sings in some of the African dialect left to us through the African Diaspora. Bringing down Chango, Yemaya and Obatala, Maelo takes us to the roots of the music that traveled to the Caribbean only to find its spotlight in New York. “Compay Guito” written by José Davila Lopez tells the tale of a colorful character, el compay Guito, who drinks, lies and picks fights in the ‘hood. This tune practically segues into the following uptempo descarga sounding, “Gulliver.” A smoker on the dance floor and a challenging tongue twister for the coro, Gulliver rocks like no other tune on this recording. A taste of carnaval, a feeling of exhilaration and a challenge for any singer, Maelo tests his own mettle on this provocative number. Featuring a driving piano vamp by Javier Vasquez, and a soaring trumpet solo, Gulliver is exhillarating. Maelo’s Cordero y Belmonte centers on two popular Puerto Rican horse jockeys of color that made a community proud. The coro says it all when they sing “Son los campeones, aca por el Norte.” The champions of the North, and probably a reference to all the horse races that Maelo would accompany his pal Cortijo to. “Increible,” a Raul Marrero number focuses on the primal envy and jealousies of humanity. In a typical Javier Vasquez arrangement style, the number is custom made for Maelo where he advises that death saves no man from his punishment. Maelo uses his voice as instrument here melodically slurring the mouthed rhythms above the percussion intoning scales while rhythmically singing an ending that comes too soon for my taste. Album Credits: Producer - Tito Puente A & R – Charlie Palmieri Engineer – Pat Jacques Recording – Broaway Recording Studios Original Album Design – Izzy Sanabria Original Photo – Bradley Olman Written by Aurora Flores Los fines de los sesenta fue una época de grandes cambios. Ismael Rivera, o Maelo como era conocido por sus amigos, se estaba recién aclimatando a la Ciudad, habiéndose resignado a vivir en la metrópolis después del rechazo sufrido en Puerto Rico. Junto con su “compañera de tanto tiempo, Gladys Serrano, Maelo se estableció en el Upper West Side de Manhattan, apareciéndose periódicamente en las “rumbas” de Central Park, mientras se mezclaba con todo tipo de gente, desde los hippies amantes de la paz hasta los manifestantes radicales, Maelo podía codearse con lo mejor de ellos. Controversia refleja estos tiempos de cambios. Habiendo pasado tiempo en la penitenciaría en Kentucky, Maelo sintió de primera mano el racismo que penetraba el sur. Un afro-puertorriqueño, dejo que su propio afro surgiera natural, uso jeans, escribió muchas canciones e incluso organizó unas pocas orquestas, mientras estuvo en el antro. Después de su salida de prisión, intentó una reunión con su “compadre” Rafael Cortijo, pero no resultó. Regresó a Nueva York, formó su propio grupo, al que llamó, después de pensarlo, Los Cahimbos y comenzó a llenar de humo los clubes una vez más, esta vez usando el apodó que casualmente le colocara el cubano Benny Moré, “el cantante maestro.” Controversia es una gran grabación de "El Sonero Mayor.” Producido por el rey de la música latina, Tito Puente, Controversia nos trae una mezcla de África, que pasa por el folclor boricua y cubano, mezclado con la salsa al estilo de Nueva York y boogaloo inyectado de r&b con “jala jala”. El tema que da nombre al disco abre con una rumba tradicional, popular en el Central Park de Nueva York durante esta época. Es un llamado de poder, poder musical que irrumpe en una guaracha bailable que no toma prisioneros en la pista de baile. "La Arañita," bomba de Doña Margot, sigue con una encantadora marca y un coro pegajosos. La madre de Maelo era bien conocida por su forma infecciosa de escribir canciones, que adornaron varias grabaciones de Cortijo. “Lo que Dijo la Gitana” de Víctor Mercado presenta algo del maravilloso trabajo e teclado de Javier Vásquez, que colorea la voz de Maelo. Aquí, el coro elogia la belleza y bondad de las mujeres en un formato estilo danza animado, que es una inspiración del alma para cantar, lo mismo que para bailar. El bolero “Ama” de Rudy Calzado, nuevamente, destaca los acordes y colores tintineantes del piano de Vásquez detrás del fraseo suave y sensual de Maelo. “Jala Jala” atocha la pista de baile. Un primo del popular boogaloo de esa época, Maelo también escribió este pisa pies. “Tambores Africanos” es un canto salsa a los “orishas” africanos, donde Maelo canta en algunos de los dialectos africanos, dejado a nosotros a través de la Diáspora Africana. Trayendo a Changó, Yemaya y Obatalá, Maelo nos lleva a las raíces de la música que viajó al Caribe, sólo para encontrar su centro en Nueva York. “Compay Guito,” escrito por José Dávila López cuenta la historia de un personaje colorido, el compay Guito, que bebe, miente y se envuelve en riñas en la vecindad. Este tema, prácticamente, hace una suave transición hacia la siguiente descarga uptempo que suena, “Gulliver.” Un fumador en la pista de baile y un desafiante trabalenguas para el coro, Gulliver se mueve como ningún otro tema en esta grabación. Un sabor de carnaval, un sentimiento de alegría y un desafío para cualquier cantante, Maelo prueba su propia entereza en este número provocativo. Presentando una improvisación enérgica al piano de Javier Vásquez y un solo ascendente de trompeta, Gulliver es un tema estimulante. Cordero y Belmonte de Maelo se centra en dos jinetes puertorriqueños de color que se convirtieron en el orgullo de la comunidad. El coro lo dice todo cuando suena “son los campeones, acá por el norte.” Los campeones del norte y, probablemente, una referencia a todas las carreras de caballos a las que Maelo acompañó a su amigo Cortijo. “Increíble” un número de Raúl Marrero se centra en la envidia y celos fundamentales de la humanidad. En un estilo de arreglo, típico de Javier Vásquez, el número está hecho a la medida de Maelo, y donde el advierte que la muerte no salva a ningún hombre de su castigo. Aquí, Maelo usa su voz como instrumento, arrastrando melódicamente los ritmos hechos con la boca sobre la percusión, entonando escalas, mientras canta rítmicamente un final que viene demasiado pronto para mi gusto. Album Credits: Productor - Tito Puente A & R – Charlie Palmieri Ingeniero – Pat Jacques Grabacion – Broaway Recording Studios Diseno Album Original – Izzy Sanabria Foto Album Original – Bradley Olman Escrito por Aurora Flores