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Charlie Palmieri & Menique

Con Salsa Y Sabor

$1.29

Charlie Palmieri & Menique

Con Salsa Y Sabor

$9.99 Album
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Con Salsa Y Sabor
El Amante
Calor De Madre
Mi Tierra Lejana
El Baron
De Panama A Borinquen
Tributo A Pedro Flores
Remordimiento

Cuidado que llegaron los tiburones de la salsa moderna - careful, the sharks of modern salsa are here. This hilarious shout out launches the first collaboration between virtuoso Nuyorican keyboardist Charlie Palmieri and Panamanian sonero Miguel Angel Barcasnegras, aka Meñique, recorded for the Cotique label in 1977.

At the time that he worked on this relatively obscure session, Palmieri had already released his seminal album El Gigante del Teclado with Puerto Rican vocalist Vitín Avilés. The singer's velvety style complemented Charlie's experimental tendencies to perfection. Meñique, on the other hand, brought a more raucous approach to the procedures. As a result, Con Salsa y Sabor is one of the most frantic sessions in Charlie's discography - eight tunes of non-stop salsa with minimal space left for Palmieri's trademark soloing. Both men would collaborate again on the excellent The Heavyweight LP in 1978.

Palmieri's first extended solo arrives, surprisingly, on the third track of this album. An epic, eight minute-long workout, "Calor De Madre" is the mournful lament of a man who has just lost his mother and finds himself alone in the world. Heartfelt odes to motherhood are a tradition in the Afro-Caribbean songbook, and this composition by Meñique himself brings to mind similar tragic tales such as Héctor Lavoe's "Día De Suerte" and "Madre" by Peruvian singer Melcochita.

Born in Panama City in 1933, Meñique built a solid reputation as a sonero performing with such tropical stars as timbalero Kako (Meñique's first full length LP, in 1968), Arsenio Rodríguez, Willie Rosario, Tito Puente (singer on the seminal Para Los Rumberos LP, including the hit "Niña y Señora"), as well as a solo artist. But he was also a gifted composer. Seven of the eight tracks on this album were written by him, and his songs were recorded by artists like Ray Barretto and Adalberto Santiago.

Not surprisingly, two of the songs in this session express the singer's undying love for his homeland: "Mi Tierra Lejana" and "De Panamá A Borinquen." "Mi Tierra Lejana," in particular, should be used by the Panamanian Board of Tourism to promote the country - this exuberant track boasts a variety of musical moods, as well as a zesty list of everything that makes Panama such an appealing destination. When Meñique shouts "llegó la salsa, caballeros" it is one of those intense moments of pure fever that delights salsa fans.

Unlike other tropical bandleaders who are no longer with us, like Tito Puente or Ray Barretto, the recorded output of Charlie Palmieri's was relatively small. This becomes particularly painful considering that Charlie was the man that his younger brother Eddie Palmieri referred to as "el verdadero rey de las blancas y las negras" (the real king of the ivories). In effect, every one of Charlie's recorded solos is a precious moment to enjoy. Every one of his albums, a treasure.

As part of the promotion of this record, Palmieri and Meñique appeared on the infamous Puerto Rican TV show Noche de Gala performing an electrifying version of "El Barón." A clip of this performance (including a wonderfully dissonant, almost violent piano solo by Charlie) is widely available on the Internet.

Watching a young Meñique belting out this song with his usual passion, framed by Charlie's piano and a ferocious salsa orchestra, you can't help but fool yourself into believing, for a brief moment, that the spirit of old school salsa is still alive and kicking in this day and age.

Credits:

Charlie Palmieri – Piano, Percussion
Bobby Rodríguez – Bass
Juan Papin Jr – Bongos (“Con Salsa y Sabor,” “El Amante,” “El Barón,” “Tributo a Pedro Flores”)
Willie Rodríguez – Bongos
Johnny “Dandy” Rodríguez – Congas (“Con Salsa y Sabor,” “El Amante,” “El Barón,” “Tributo a Pedro Flores”)
Alfredo Manfrede – Congas
Mike Collazo – Timbales (“Con Salsa y Sabor,” “El Amante,” “El Barón,” “Tributo a Pedro Flores”)
Teddy Denoyer – Timbales
Roy Roman – Trumpet (“Con Salsa y Sabor,” “El Amante,” “El Barón,” “Tributo a Pedro Flores”)
Lou Laurita – Trumpet (“Con Salsa y Sabor,” “El Amante,” “El Barón,” “Tributo a Pedro Flores”)
Jose Merino – Trumpet
Nahum Mercedes – Trumpet
Keith O’Quinn – Trombone (“Con Salsa y Sabor,” “El Amante,” “El Barón,” “Tributo a Pedro Flores”)
Tom Malone – Trombone
Bobby Nelson – Sax
Harry Viggiano – Guitar

Lead Vocals – Meñique
Chorus – Adalberto Santiago, Nestor Sanchez, Vitín Aviles

Producer – Charlie Palmieri
Recorded at – La Tierra Sound Studios, NY
Engineer – Irv Greenbaum
Arrangements – Charlie Palmieri, Rodolfo Manzano, Jose Merino, Jose Madera
Copyist – Juan Alexis Martínez
Original Album Cover & Liner Photos – Mark Kozlowski
Original Album Design – Pam Lessero

Written by Ernesto Lechner
Cuidado que llegaron los tiburones de la salsa moderna. Con esta desopilante exclamación comienza la primera colaboración entre el virtuoso tecladista de origen puertorriqueño Charlie Palmieri y el sonero panameño Miguel Angel Barcasnegras (mejor conocido como Meñique), grabada en 1977 para el sello Cotique.

Cuando comenzó a trabajar en esta sesión, que es relativamente poco conocida, Palmieri había lanzado ya su clásico LP El Gigante del Teclado con el cantante puertorriqueño Vitín Avilés. El estilo aterciopelado de Avilés complementaba las tendencias experimentales de Charlie a la perfección. Meñique, por otro lado, aportó a este disco un estilo más crudo y rústico. Quizás sea por eso que Con Salsa y Sabor es uno de los discos más frenéticos de Charlie - ocho temas de pura salsa, con muy poco espacio para los tan esperados solos de Palmieri. Los dos volverían a colaborar en el excelente LP de 1978 The Heavyweight.

El primer solo extenso de Palmieri aparece, sorprendentemente, durante el tercer corte del disco. Un tema épico de ocho minutos, "Calor De Madre" es el lamento de un hombre que acaba de perder a su mamá y se encuentra solo en el mundo. Las odas a la figura de la madre son toda una tradición dentro de la música afrocaribeña, y esta composición del mismo Meñique hace pensar en otros relatos trágicos como "Día De Suerte" de Héctor Lavoe y "Madre" del cantante peruano Melcochita.

Nacido en la ciudad de Panamá en 1933, Meñique creó una sólida reputación como sonero actuando con estrellas tropicales como el timbalero Kako (el primer LP de Meñique, en 1968), Arsenio Rodríguez, Willie Rosario, Tito Puente (cantó en el importante disco Para Los Rumberos, que incluía el éxito "Niña y Señora"), y como solista. A su vez, es un talentoso compositor. Siete de los ocho temas en este disco fueron compuestos por él, y sus canciones han sido grabadas por estrellas como Ray Barretto y Adalberto Santiago.

No sorprende que dos de las canciones aquí presentes expresen el amor del cantante hacia su lugar de origen: "Mi Tierra Lejana" y "De Panamá A Borinquen". "Mi Tierra Lejana" en particular debería ser usada por la secretaría de turismo de Panamá para promover el país - este exhuberante tema presenta una variedad de climas musicales, así como una lista de todos los elementos que hacen que Panamá sea un lugar tan grato para visitar. El momento en que Meñique grita "llegó la salsa, caballeros" tiene el tipo de intensidad que deleitará a los verdaderos fanáticos de la salsa.

Contrariamente a otros directores de orquesta que no están más con nosotros, como Tito Puente o Ray Barretto, la discografía de Charlie Palmieri es relativamente breve. Esto es especialmente doloroso al considerar que Charlie era el hombre que su hermano menor Eddie llamaba "el verdadero rey de las blancas y las negras". Cada uno de los solos que Charlie dejó grabados para la posteridad es un momento para disfrutar. Cada uno de sus discos, un tesoro.

Como parte de la promoción de este disco, Palmieri y Meñique aparecieron en el programa de la televisión puertorriqueña Noche de Gala interpretando una versión electrizante del tema "El Barón". Un video de esta actuación, que incluye un solo de piano violento y disonante por parte de Charlie, está disponible en el Internet.

Viendo a un joven Meñique cantar este tema con su reconocida pasión, acompañado por el piano de Charlie y un feroz grupo salsero, es fácil hacerse la ilusión, durante un momento fugaz, que el espíritu de la salsa clásica continúa con vida.

Créditos:

Charlie Palmieri – Piano, Percusión
Bobby Rodríguez – Bajo
Juan Papín Jr – Bongó (“Con Salsa y Sabor”, “El Amante”, “El Barón”, “Tributo a Pedro Flores”)
Willie Rodríguez – Bongó
Johnny “Dandy” Rodríguez – Congas (“Con Salsa y Sabor”, “El Amante”, “El Barón”, “Tributo a Pedro Flores”)
Alfredo Manfrede – Congas
Mike Collazo – Timbales (“Con Salsa y Sabor”, “El Amante”, “El Barón”, “Tributo a Pedro Flores”)
Teddy Denoyer – Timbales
Roy Roman – Trompeta (“Con Salsa y Sabor”, “El Amante”, “El Barón”, “Tributo a Pedro Flores”)
Lou Laurita – Trompeta (“Con Salsa y Sabor”, “El Amante”, “El Barón”, “Tributo a Pedro Flores”)
José Merino – Trompeta
Nahum Mercedes – Trompeta
Keith O’Quinn – Trombón (“Con Salsa y Sabor”, “El Amante”, “El Barón”, “Tributo a Pedro Flores”)
Tom Malone – Trombón
Bobby Nelson – Saxo
Harry Viggiano – Guitarra

Voz Principal – Meñique
Coros – Adalberto Santiago, Néstor Sanchez, Vitín Avilés

Productor – Charlie Palmieri
Grabado en – La Tierra Sound Studios, NY
Ingeniero de Sonido – Irv Greenbaum
Arreglos – Charlie Palmieri, Rodolfo Manzano, José Merino, José Madera
Copista – Juan Alexis Martínez
Fotografía de Portada Original – Mark Kozlowski
Diseño de Portada Original – Pam Lessero

Escrito por Ernesto Lechner