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La Lupe

Con El Diablo En El Cuerpo (Fever)

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La Lupe

Con El Diablo En El Cuerpo (Fever)

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Con El Diablo En El Cuerpo
I Miss You So (Te Extraño Tanto)
La Mentira
Crazy Love (Amor Loco)
Yo Se Que Te Quiero
Es Una Bomba
Fever (Fiebre)
Quiereme Siempre
So It's Goodbye (Si Es Que Te Vas)
El Recuerdo Aquel
No Me Quieras Asi
Alone ¡Je Pars!
“I think people like me,” the legendary La Lupe, one of the most electrifyingly memorable performers to ever blitz Planet Earth, once said in an interview, “because I do what they’d like to, but can’t get free enough to do.” True, some would say La Yi Yi Yi was free spirit incarnate; others would say she was simply possessed. Literally. No surprise, given the voluptuous vocalist’s onstage inclination to bounce off walls, rip her clothes off, throw shoes at her band, and claw, bite, and scratch herself, all the while belting a tune with orgasmic zest. Such musical drama reportedly drew international celebs like Marlon Brando, Ernest Hemingway, Simone De Beauvoir, and Jean Paul Sartre into her court. But it was also such anything-can-happen antics, along with new leader Castro’s bent on nationalizing and cleaning up Havana’s infamous nightclub scene, that eventually landed La Lupe in New York City where, from 1962 until her untimely death thirty years later, she would experience the ultimate highs and lows of life in a business that would crown her the Queen of Latin Soul yet watch idly as she died a pauper’s death. La Lupe was born Guadalupe Victoria Yoli Raymond in San Pedrito, a town in the southern part of Cuba near Santiago de Cuba. (There seems to be an agreement about the day of La Lupe’s birth: December 23. However, the actual year of her birth appears to be up for debate. Most sources say either 1936 or 1939. Archival footage from La Lupe’s funeral shows 1936 as the date given on her casket, while La Lupe’s tombstone at St. Raymond’s Cemetery in the Bronx gives her birth year as 1939.) So rural was her hometown that she later remarked, “I was born in such a small town, nobody knew about it until I left.” Though attracted to music at an early age, Lupe’s parents encouraged their daughter to pursue a more stable profession—that of a schoolteacher—and though she followed their wishes, she couldn’t resist her passion for music, particularly after the family moved to Havana when La Lupe was a teenager. A melting pot of Eartha Kitt, Edith Piaf, Olga Guillot, and Nina Simone, the singer’s tempestuously elastic voice could both coddle and torch any genre. Whether interpreting boleros or son montunos, pop schlock or rock-and-roll ditties, jazz standards or Broadway show tunes, La Lupe simply couldn’t contain the music within herself. And no one—be it Mongo Santamaria, Tito Puente, Dick Cavett, or the Fania All-Stars—could ever, no matter how hard they tried, contain her. “I’ll never forget the first time I met La Lupe,” says Harlemite Henry “Pucho” Brown, himself the crowned Latin Soul Brother and founding bandleader of Pucho and his Latin Soul Brothers. “I went to visit Marty Sheller, who was the musical arranger for Mongo at the time. He was living on 86th Street and Broadway, in a building where there were a bunch of musicians. I walk in, and there’s this broad laying on the couch, all dirty feet and not lookin’ like much—and it was Lupe. This was around 1962. Then the next thing I know, she’s a big star! When I saw her perform at the Apollo with Mongo, she was great—a little wacky, but she was great, with a lot of fire! And she liked that voodoo s***.” That “voodoo s***” was actually Santeria, and for much of her life, La Lupe was indeed known to be a Santera. Some folks thought that her religious practice could be heard throughout the dozens of LPs she would eventually make, beginning with her first full-length effort you hold here—Con el Diablo en el Cuerpo (“With the Devil in the Body”). Recorded April 1960 in Havana, likely at Radio Progreso, and released for the RCA affiliate Discuba Records the following year, the then twentyyear- old (or twenty-three) wunderkind follows the musical blueprint she’d stick to throughout her Spanglish-ized singing career, mashing extravagantly arranged pop standards with raw indigenous jams. Con el Diablo en el Cuerpo was presumably named after the ecstatic Julio Gutierrez–penned title track and not (necessarily) after La Lupe’s own penchant for onstage “possession.” However, a purchasing public couldn’t be faulted if, after taking one look at the album’s front and back images of a woman clearly transfixed, they thought perhaps the Devil lurked somewhere within the vinyl’s grooves. Maybe it was the type of controversy Discuba’s record execs were seeking at the time. Regardless, from the get-go, La Lupe turns each song into a full-fledged drama, wringing histrionic heartache even from white-bread teen superstar Paul Anka’s two included numbers, “Crazy Love” and “So It’s Goodbye.” Of course, it doesn’t hurt to have a top-notch orchestra backing you, and La Lupe has just that, alternately led and arranged by pianist Felipe Dulzaides and multi-instrumentalist/studio veteran Eddie Gaytan, whose musicians La Lupe teasingly encourages during their choruses and solos with shouts of “¡Qué lindo!” and “¡Háblale, háblale!” Moreover, La Lupe raises the already high bar on the Eddie Cooley/Otis Blackwell standard “Fiebre” (“Fever”), a ubiquitous tune she would obliterate again later in the decade for Tico Records. We’ll probably never know whether La Lupe thought Con el Diablo en el Cuerpo was going to be the beginning of a long recording career in Cuba, but the fact is, after her follow-up Discuba release La Lupe Is Back, she’d never make another record in her native country. Soon after the sophomore release, she’d find herself in New York City, dominating the ’60s like no other female Latin singer, packing venues from the Palladium to Carnegie Hall, well on her way to becoming a controversial icon, even after being supplanted by her compatriot, the soon-to-be-crowned Queen of Salsa, Celia Cruz. “In Cuba, they called me crazy,” La Lupe would later say. “They didn’t understand me.” The Bronx—where today you’ll find La Lupe Way—eventually did. La Lupe did indeed become a teacher, one of music and drama. Con el Diablo en el Cuerpo is the first lesson. Liner notes by Matt Rogers “Creo que le gusto a la gente”, dijo en una entrevista la legendaria La Lupe, una de las estrellas más electrizantes que jamás hayan fulminado por el Planeta Tierra, “porque hago lo que ellos quisieran hacer, pero no hacen porque no son libres”. Es cierto que hay quienes dirían que La Yi Yi Yi era la pura encarnación del espíritu libre; y otros dirían que simplemente estaba poseída, literalmente. No sorprendería a nadie si lo estuviera, dada la tendencia de esta vocalista voluptuosa de tirarse contra las paredes, arrancarse la ropa, tirarles los zapatos a los músicos de su grupo, arañarse y rasgarse a sí misma en el escenario, y todo esto mientras cantaba orgásmicamente a toda voz. Se ha dicho que este drama musical atrajo a su cabida estrellas internacionales como Marlon Brando, Ernest Hemingway, Simone De Beauvoir, y Jean Paul Sartre. Pero fue este comportamiento rematado, junto a la nacionalización y limpieza de los infames bares de La Habana por el nuevo líder Castro, que eventualmente llevaron a La Lupe a Nueva York. A partir del 1962 hasta su muerte prematura 30 años más tarde, La Lupe experimentó las altas y bajas más extraordinarias de su vida dentro de un ámbito que la coronó “La Reina del Soul Latino” y luego la vio morir hecha una pordiosera. La Lupe, cuyo verdadero nombre es Guadalupe Victoria Yoli Raymond, nació en San Pedrito, un pueblo en la parte sur de Cuba cerca de Santiago de Cuba. (Al parecer existe un consenso sobre el día de nacimiento de La Lupe: el 23 de diciembre. Sin embargo, el año específico de su nacimiento parece ser un tema debatido. La mayoría de las fuentes dicen que es 1936 o 1939. El metraje de archivo del funeral de La Lupe muestra el año 1936 como la fecha anotada en su ataúd, pero su lápida en el cementerio St. Raymond en el Bronx cita el 1939 como el año de su nacimiento). Su pueblo natal era tan rural que ella comentó, “Nací en un pueblo tan pequeño que nadie lo conocía hasta que yo me fui”. Aunque la música le atrajo desde temprana edad, los padres de La Lupe alentaron a su hija a que ejerciera una profesión más estable—la de maestra—y aunque obedeció sus deseos, no pudo resistir su pasión por la música, especialmente al mudarse la familia a La Habana cuando La Lupe era una adolescente. Un crisol de Eartha Kitt, Edith Pilaf, Olga Guillot, y Nina Simone, la voz tempestuosamente elástica de la cantante podía mimar e incinerar simultáneamente a cualquier género. Ya fuera interpretando boleros o sones montunos, canciones pop o cantinelas del rock and roll, clásicos del jazz o números de Broadway, La Lupe simplemente no podía contener la música dentro de sí misma, y nadie—fuese Mongo Santamaría, Tito Puente, Dick Cavett, o las Estrellas de Fania—jamás podría, sin importar lo mucho que intentara, domarla a ella. “Nunca olvidaré la primera vez que conocí a La Lupe”, dice Henry “Pucho” Brown, oriundo de Harlem, coronado Latin Soul Brother, y fundador y líder de su banda, Pucho y sus Latin Soul Brothers. “Fui a visitar a Marty Sheller, el arreglista de Mongo en aquel entonces. Vivía en la calle 86 y Broadway, en un edificio donde había un montón de músicos. Entro por la puerta, y veo a una tipa tirada en el sofá, con los pies sucios y no muy gran cosa—y era Lupe. Esto fue alrededor de 1962. Y de un momento a otro, ¡es una gran estrella! Cuando vi su presentación en el Apollo con Mongo, estuvo sensacional— un poco loca, pero buenísima, ¡con mucho fuego! Y le encantaba toda esa m***** del vudú”. Esa “m***** del vudú” era en realidad Santería, y durante gran parte de su vida, La Lupe fue, de hecho, una Santera. Hay gente que pensaba que su práctica religiosa podía escucharse en las docenas de LPs que eventualmente realizaría, a partir de su primera grabación de larga duración, la cual tienes en tus manos—Con el Diablo en el Cuerpo. Esta grabación fue realizada en abril de 1960 en La Habana, probablemente en Radio Progreso, y lanzada al año siguiente por el sello disquero Discuba Records, afiliado con la RCA. En ella, esta prodigiosa muchacha de veinte (o veintitrés) años sigue el estilo que la caracterizó durante toda su carrera Spanglish, ligando normas del pop con crudas descargas indígenas. Con el Diablo en el Cuerpo fue probablemente titulado así por el extático tema principal escrito por Julio Gutiérrez, y no (necesariamente) por la tendencia de La Lupe de aparentar estar “poseída” en el escenario. Sin embargo, no se podía culpar al público consumidor si, luego de ver en ambos lados del álbum las imágenes de la mujer claramente transfigurada, quizás pensaron que el diablo se escondía en las ranuras de vinil del disco. Quizás era ésta la clase de polémica que los ejecutivos de Discuba buscaban en ese momento. De todos modos, desde el principio La Lupe convierte a cada una de las canciones en un drama total, exprimiendo angustia histriónica de incluso las inocentes canciones del ídolo adolescente Paul Anka, “Crazy Love” y “So It’s Goodbye”, incluidas en el álbum. Por supuesto, conviene tener el acompañamiento de una orquesta de primera clase, y La Lupe tiene exactamente eso, arreglada y dirigida alternadamente por el pianista Felipe Dulziades, y el multi-instrumentalista y veterano del estudio Eddie Gaytán, cuyos músicos La Lupe alienta bromeando durante sus coros y solos con gritos como “¡Qué lindo!” y “¡Háblale, háblale!” Por otra parte, La Lupe eleva el estándar (que ya es alto) de la canción clásica de Eddie Cooley y Otis Blackwell “Fiebre”, una melodía ubicua que aniquilaría de nuevo para Tico Records más adelante en la década. Es posible que nunca sepamos si La Lupe creía que Con el Diablo en el Cuerpo sería el comienzo de una larga carrera disquera en Cuba, pero el hecho es que luego del lanzamiento de su próximo disco La Lupe Is Back, nunca volvería a grabar un disco en su país natal. Poco después de su segundo lanzamiento se hallaría en la ciudad de Nueva York, dominando los años 60 como ninguna otra cantante latina, llenando lugares desde el Palladium hasta el Carnegie Hall, en camino a convertirse en una figura controversial, aún después de haber sido sustituida por su compatriota Celia Cruz, quien pronto sería coronada la Reina de la Salsa. “En Cuba me llamaban loca”, diría La Lupe después. “Ellos no me entendían”. El Bronx—en donde actualmente se encuentra la calle que lleva su nombre, La Lupe Way—eventualmente sí la entendió. La Lupe al fin sí llegó a ser maestra, de música al igual que drama. Con el Diablo en el Cuerpo es la primera lección. Notas por Matt Rogers