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Fania All Stars

Commitment

$1.29

Fania All Stars

Commitment

$9.99 Album
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Encantigo
La Borinquena
Dinamita
Piano Man
La Palabra Adios
Cuando Despiertes
Dime
Ublabadu
Released in 1980, “Commitment” marks Fania All Stars’ formal return to full-time salsa swinging after a bittersweet end to their crossover period under Columbia Records. By this time, a lot had changed for the All Stars. Longtime band-leading stalwarts like Ray Barretto, Willie Colón, Larry Harlow and Bobby Valentín were now gone--the latter no longer a Fania Records act. Others, like longtime key members Yomo Toro and Nicky Marrero actually returned to the lineup after a brief absence. However, upon their return they took up a lesser role in the band as a result of the absence of star musicians (e.g., bandleaders) who now concentrated the show’s weight almost entirely on its solo singers instead of a balance between singers and soloists that defined the band since its inception. Can you say anticipating the future? On the other hand, with an overgrown roster of artists in the label’s now seriously compromised budget, there are several singers missing on this release. Ismael Miranda, to name one obvious choice, is one of the vanishing acts here. While still relying heavily on string arrangements and complex, more sophisticated charts (a result of their Columbia recordings and the band’s format change), this album reconnected Fania’s superband with the average salsa fan, yielding four major singles as well as refueling the band’s touring schedule as they now had another hit album to boot (instead of riding on the individual singers’ own hits). With Valentín now gone, Jerry Masucci starts a very rewarding collaboration with Puerto Rican-born Luís García, whom from this album on is the band’s main arranger. This album’s lengthy opener and one of Masucci’s own favorites, “Encántigo” is García’s first assignment here, showcasing a superb duo between Celia Cruz and Pete El Conde Rodríguez (who released a duo album that same year). A strange but welcome choice, the All Stars pay homage to Puerto Rico (homeland for the majority of their lineup) with its national anthem “La Borinqueña”, sung by José Cheo Feliciano. The only chart without strings on this album, “Dinamita” brings back Adalberto Santiago on a stellar role, with Louie Ramírez delivering both the score and the vibes solo. A fan of Papo Lucca’s virtuosity, Masucci wanted to showcase him with the All Stars, so in comes Tite Curet Alonso with the tailor-made “Piano Man”, sung by Lucca’s fellow ponceño Ismael Quintana. Being Fania’s top selling act by then (along with the missing Willie Colón), it’s no surprise that Ruben Blades has the lead single here: Argentinean Carlos Franzetti’s score for yet another marvelous Alonso composition titled “La Palabra Adios”. Celia returns with another unfamiliar choice on “Cuando Despiertes”, another García chart and one of the very first examples of erotic motifs in salsa long before this became a trend during the mid-1980’s. The romantic venue is enhanced here with the expert himself, Santos Colón, on a stunning, memorable rendition of “Dime”, a direct translation of Morris Albert’s “Feelings” with Juancito Torres delivering a gorgeous flugelhorn to the mix on top of guest Eric Gale’s smooth guitar. Fittingly, although having the final song in an All Stars album wasn’t necessarily the most coveted spot, Héctor Lavoe brings it all back home with his version of Machito’s “Ublabadu”, with the band actually stretching out admirably with strong solos by Eddie Montalvo, leader Johnny Pacheco and Cuban violinist Pupi Legarreta. Paraphrasing the album’s title, here the Fania All Stars resume their longtime commitment as salsa’s leading flagship on this release. And more than 25 years after its original release, this album, as well as the band itself, has aged and hasn’t lost its punch. Credits: Puchi Boulong – Trumpet Sal Cuevas – Bass Reinaldo Jorge – Trombone Lewis Kahn – Trombone Nicky Marrero – Timbales, Marching Drum (“La Borinqueña”) Eddie Montalvo – Congas (solo on “Ublabadu”) Ray Maldonado – Trumpet (solo on “Piano Man”) Leopoldo Pineda – Trombone Juancito Torres – Trumpet, Flugelhorn (solo on “Dime”) Héctor “Bomberito” Zarzuela – Trumpet Johnny Pacheco – Leader, Fflute (solo on “Ublabadu”), African Percussion (intro “Encántigo”) , Percussion Roberto Roena – Bongos (solo on “Encántigo”), Güiro (“La Borinqueña”) Papo Lucca – Piano (solos on “Piano Man”, “Dime”) Louie Ramírez – Vibes (“La Borinqueña”, “Dinamita”) Pupi Legarreta – Violin (solo on “Ublabadu”) Yomo Toro – Cuatro (solo on “Encántigo”) Guests Artist: Eric Gale – Guitar (“Cuando Despiertes”, “Dime”) Louis “Perico” Ortiz –Trumpet solo “Cuando Despiertes” Chorus - Rubén Blades, Humberto “Tito” Nieves, Néstor Sánchez Vocals - Celia Cruz (“Encántigo”, “Cuando Despiertes”), Pete “El Conde” Rodríguez (“Encántigo”), José Cheo Feliciano (“La Borinqueña”), Adalberto Santiago (“Dinamita”), Ismael Quintana (“Piano Man”), Rubén Blades (“La Palabra Adiós”), Santos Colón (“Dime”), Héctor Lavoe (“Ublabadu”) Producer – Jerry Masucci Recorded at - La Tierra Sound Studios, Ltd., New York City Engineer – Irv Greenbaum Arrangements – Luis García (“Encántigo”,” Dime”), Wilson Torres Jr. (“La Borinqueña”), Louie Ramírez (“Dinamita”, “Cuando Despiertes”), José Febles (“Piano Man”), Carlos Franzetti (“La Palabra Adios”), Luís Cruz (“Ublabadu”) Original Album Cover and Design – Ron Levine Written by Thomas Muriel Lanzado en 1980, “Commitment” marca el retorno de la Fania All Stars al mercado salsero luego de culminado de manera agridulce su periodo crossover con Columbia Records. Para este entonces ya mucho había cambiado en la orquesta estelar como la unidad. Primero, estandartes de la misma como los líderes de orquesta Ray Barretto, Willie Colón, Larry Harlow y Bobby Valentín (este último ya fuera de Fania Records) ya no viajaban con la banda. Por otro lado, otros miembros importantes que se fueron brevemente, como Yomo Toro y Nicky Marrero, regresan al elenco pero ahora en un rol mucho menor toda vez que la orquesta, gracias a la ausencia de líderes de orquesta, ahora volcaba el grueso del espectáculo sobre los cantantes en lugar del balance de voces y solos que definió a la Fania All Stars desde sus inicios (digamos que anticipando el futuro…). Y por otro lado, con un elenco de artistas grandísimo, para un sello que ahora no estaba tan boyante económicamente, hay varios cantantes ausentes en este disco. Ismael Miranda, por mencionar un ejemplo obvio, es uno de ellos. Aunque manteniendo el uso frecuente de violines y arreglos mucho más sofisticados (siguiendo la pauta de sus producciones con Columbia), este álbum tuvo el efecto de reconciliar a los All Stars con el fanático salsero, con cuatro súper éxitos y reforzando con nuevos bríos las giras del colectivo, ahora con un disco en propiedad gozando del favor del público en lugar de descansar sobre los éxitos individuales de sus cantantes. Con Valentín ahora fuera del róster, Jerry Masucci comienza una fructífera relación con el boricua Luís García, a partir de este momento, el arreglista principal de la Fania. “Encántigo,” el largo tema de apertura y uno de los favoritos de Masucci, es la primera asignación de García, destacando a dúo a Celia Cruz y a Pete El Conde Rodríguez (quienes ese mismo año graban un disco a dúo). En una extraña pero bienvenida alternativa, la Fania rinde homenaje a Puerto Rico (patria de más del 80% del elenco) con su himno nacional, en voz de Cheo Feliciano. Adalberto Santiago regresa en rol estelar con “Dinamita,” el único tema del disco donde no hay violines, con Louie Ramírez entregando el arreglo y un solo de vibráfono. Como fanático del virtuosismo de Papo Lucca, Masucci hizo claro que quería un tema donde se destacara como figura principal. Y para eso llega Tite Curet Alonso con una pieza hecha a la medida: “Piano Man,” con el también ponceño Ismael Quintana al frente. Siendo el mejor vendedor de discos del sello en ese entonces (junto al ausente Willie Colón), no debe ser sorpresa para nadie que un tema de Rubén Blades fuera el sencillo principal de este disco: el genial arreglo de Carlos Franzetti para otra obra maestra de Tite, “La Palabra Adiós.” Celia regresa con otra rareza en “Cuando Despiertes,” uno de los primeros ejemplos de letras eróticas en la salsa desde mucho antes de que se convirtiera en moda (y casi ley) en los 80’s. Esta onda romántica se afianza con el experto por naturaleza, Santitos Colón, en una majestuosa versión de “Dime,” traducción del “Feelings” de Morris Albert con Juancito Torres añadiendo un delicioso solo de flugelhorn (fliscorno) sobre la guitarra del invitado Eric Gale. Y muy apropiadamente, aunque el tema de cierre en un disco de los All Stars no era necesariamente el puesto más codiciado para ninguno de sus cantantes, Héctor Lavoe marca el fin de fiesta con su versión del “Ublabadu” de Machito, con la banda soltándose a sus anchas con fuertes solos de Eddie Montalvo, su líder Johnny Pacheco y el violinista cubano Pupi Legarreta. Parafraseando relativamente el título en inglés de este disco, la Fania All Stars reanuda aquí su prolongado compromiso como la bandera por excelencia de la salsa. Y 25 años después de su lanzamiento original, este disco, al igual que la orquesta estelar en sí, ha añejado admirablemente sin perder su contundencia. Créditos: Puchi Boulong – Trompeta Sal Cuevas – Bajo Reinaldo Jorge – Trombón Lewis Kahn – Trombón Nicky Marrero – Timbales, Marching Drum (“La Borinqueña”) Eddie Montalvo – Congas (solo en “Ublabadu”) Ray Maldonado – Trompeta (solo en “Piano Man”) Leopoldo Pineda – Trombón Juancito Torres – Trompeta, Flugelhorn (solo en “Dime”) Héctor “Bomberito” Zarzuela – Trompeta Johnny Pacheco – Líder, Flauta ( solo en “Ublabadu,”) African Percussion ( intro “Encántigo”) Percusión Roberto Roena – Bongó (solo en “Encántigo”), Güiro (“La Borinqueña”) Papo Lucca – Piano (solos en “Piano Man”, “Dime”) Louie Ramírez – Vibráfono ( “La Borinqueña”, “Dinamita”) Pupi Legarreta – Violín (solo en “Ublabadu”) Yomo Toro – Cuatro (solo en “Encántigo”) Artistas Invitados: Eric Gale – Guitarra ( “Cuando Despiertes”, “Dime”) Louis “Perico” Ortiz –Trompeta solo “Cuando Despiertes” Coros - Rubén Blades, Humberto “Tito” Nieves, Néstor Sánchez Vocales - Celia Cruz ( “Encántigo”, “Cuando Despiertes”), Pete “El Conde” Rodríguez (“Encántigo”), Cheo Feliciano ( “La Borinqueña”), Adalberto Santiago (“Dinamita”), Ismael Quintana (“Piano Man”), Rubén Blades (“La Palabra Adiós”), Santos Colón (“Dime”), Héctor Lavoe (“Ublabadu”) Productor – Jerry Masucci Grabación – La Tierra Sound Studios, LTD, N.Y.C. Ingeniero – Irv Greenbaum Arreglos - – Luis García ( “Encántigo”, “Dime”), Wilson Torres Jr. (“La Borinqueña”), Louie Ramirez (“Dinamita”, “Cuando Despiertes”), Jose Febles (“Piano Man”), Carlos Franzetti (“La Palabra Adios”), Luis Cruz (“Ublabadu) Diseño y Caratula del Arte Original – Ron Levine Escrito por Thomas Muriel