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Hector Lavoe

Comedia

$1.29

Hector Lavoe

Comedia

$8.99 Album
$8.99 Album
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Comedia
La Verdad
Tiempos Pasados
Bandolera
Porque Te Conoci?
Songoro Cosongo
This historic recording defines the tempestuous career of New York salsa legend, Hector LaVoe. Born in Puerto Rico, LaVoe became famous in New York where his crystal clear tenor voice captured the reality of Nuyoricans, while reminding them of their rustic jíbaro”(country) roots. His diversity of rhythms, beats and genres in an era where singers were either soneros or boleristas, was fluent, precise, timed and rhymed in spontaneous verses of improvisation. Through the combination of LaVoe’s voice and musical training he received in Puerto Rico combined with the street-smart, more visceral knowledge of Willie Colón, the team mixed the best of Puerto Rico and New York—expressing hard-core salsa along with plenas, décimas, boleros, bombas, murgas, merengues and rancheras. Comedia comes at a time in LaVoe’s solo career when he needed to get back on the charts and into the clubs. This third solo recording produced by his former partner, highlight’s Colón’s eclectic musical taste and arrangements, propelling dancers from New York’s Corso to the festivals of Colombia’s Cali to synergistic levels of creative expression. Producer Willie Colón sought something special for LaVoe and reached out to singer/composer Ruben Blades who Colón had teamed up with for the production of Siembra. Blades was working on a composition for himself but agreed to give it to LaVoe instead. “El Cantante” became LaVoe’s comeback signature song. Most notably, this album is known for four “throw down” dance numbers that were performed live and often created frenzy on the dance floor. While “El Cantante” features a touch of strings and harp above the percussion, lending a tinge of elegance to the melancholy lyrics, “Bandolera” has left a permanent mark on the music distinguished by a brilliant piano solo by Gilbert El Pulpo Colón that spotlights the pianist’s’ dynamics and range sampling tasty melodies from classical standards like Orchichornia to the folkloric Alegria Bomba E ending in a driving montuno that recalls Bilongo. You can hear the Ismael Rivera influence on LaVoe’s music when he vocalizes along with the trombone riffs of Reynaldo Jorge. A brilliant arrangement by the late trumpeter José Febles, “Bandolera”, albeit its misogynistic lyrics, is a balanced blend of LaVoe’s vocal expertise woven around a tight musical ensemble that personifies the drive of old school salsa. “La Verdad”, also arranged by Colón, is a delightful dance addition that breaks down into a samba and comes back strong for the dancer. A tasty son-montuno, “Songoro Cosongo”, arranged by Edwin Rodriguez paints a musical picture of tribal dancing in the solar (ghettos). The title tune, “Comedia”, arranged by trumpeter Luis “Perico” Ortiz, underscores LaVoe’s more subtle and sublime timber on this bolero. Suggesting the influences of masters such as Felipe Rodriguez and Cheo Feliciano on the young LaVoe, Comedia’s orchestral feeling, and masterful brass and string harmonics compliment the snuggling sensation this tune evokes. “Tiempos Pasados” is a more even-tempoed dance number by Jose Febles interspersed with suave samba sequences that inspire creativity while evoking the memories of a youth that cannot be re-lived. A classic bolero from the 1970s, “Porque Te Conocí”, also arranged by Febles, brings you closer to LaVoe’s vocal depth and emotion. Singing about a romance he can never have, LaVoe evokes the bitter sadness of unrequited love that ends after the dance is over. Over the years, “El Cantante” has become a Latin music standard and a career-defining composition for LaVoe. Gilberto Colón’s jazzy piano voice behind LaVoe’s lament as the artist who inspires joy while he alone suffers great pain, decoratively colors the singer’s voice. The trumpet solos by first Febles and then Ortiz characterize the respective laid back and aggressive styles of both players while LaVoe’s jíbaro “a le lo lei” laments are very reminiscent of the Moorish chants to Allah common in 17th century Spain. The song describes the bittersweet and ironic life of the artist as tragic figure with LaVoe profoundly embracing this role from his costumed imitation of Charlie Chaplin on the cover, to paralleling Chaplin’s exile from Hollywood with LaVoe’s own self-imposed exile from his artistic success. Surely, LaVoe reflects his greatness as well as his pain in this historic recording—Comedia. Credits: Salvador Cuevas - Bass Gilberto "El Pulpo" Colon – Piano, Electric Piano Jose Rodriguez – Trombone Reynaldo Jorge – Trombone Luis "Perico" Ortiz: Trumpet Jose Febles: Trumpet Jose Mangual Jr.– Bongos Eddie Montalvo – Conga (Except “El Cantante” & “La Verdad”) Milton Cardona – Conga (“El Cantante” & “La Verdad”) Jose Signo – Drums Steve Berrios – Timbales (“El Cantante” & “La Verdad”) Chorus: Eddie Natal Jose Mangual Jr. Willie Colon Milton Cardona (“El Cantante" and "La Verdad") Hector Lavoe Produced by: Willie Colon Arrangements by: Willie Colon – “El Cantante”, “La Verdad” Luis Ortiz - “Comedia” Jose Febles – “Tiempos Pasados”, “Bandolera”, “Porque Te Conocí” Edwin Rodriguez – “Songoro Consongo” Audio Engineers: Jon Fausty, Mario Salvati, Irv Greenbaum Mixed by: Willie Colon – “Bandolera” mixed by Jon Fausty Original Photography: Yoshi Ohara Original Layout and Design: Michael Ginsburg/Gazebo Group Original Art Director: Alberta Dering Recorded At: La Tierra Sound Studios, New York City Many thanks to: Jerry Masucci, Willie Colon, Fabian Ross, Tata Guerra, Domingo Gones, Luis Eduardo, Nilda Lavoe Perez (Puchi), Al Santiago. Written by Aurora Flores Esta grabación histórica define la tempestuosa carrera de la leyenda de la salsa de Nueva York, Héctor LaVoe. Nacido en Puerto Rico, LaVoe se hizo famoso en Nueva York, donde su voz de tenor, clara como el cristal, capturó la realidad de los Nuyoricans, al mismo tiempo que les recordaba sus raíces rústicas de jíbaro. Su diversidad de ritmos, compases y géneros, en una era donde los cantantes era soneros o boleristas, fue fluída, precisa, conjugada en tiempo y rima, en versos espontáneos de improvisación. A través de la combinación de la voz de LaVoe y el entrenamiento musical que recibió en Puerto Rico, combinado con el conocimiento más visceral y la agudeza de la calle de Willie Colón, la dupla mezcló lo mejor de Puerto Rico y Nueva York -expresando la salsa de núcleo duro con plenas, bombas, murgas, merengues y rancheras. Comedia llega en un momento de la carrera como solista de LaVoe, en que necesitaba volver a las listas de popularidad y a los clubes. Esta tercera grabación en solitario, producida por su anterior compañero, destaca el gusto musical ecléctico y los arreglos de Colón, impulsando a los bailarines del Corso de Nueva York hasta los de los festivales de Cali, Colombia, a niveles sinergéticos de expresión creativa. El productor, Willie Colón, buscó algo especial para LaVoe y se contactó con el cantante/compositor Rubén Blades, con el que Colón se había asociado para la producción de Siembra. Blades se encontraba trabajando en una composición para él, pero aceptó cederla a LaVoe. “El Cantante” se convirtió en el tema que marcó el regreso de LaVoe. Lo que es más notable, este álbum es conocido por cuatro “extenuantes” números bailables que fueron ejecutados en vivo y que, a menudo, creaban frenesí en la pista de baile. Mientras, “El Cantante” presenta un toque de cuerdas y arpa sobre la percusión, que le otorgan un toque de elegancia a su melancólica letra, Bandolera ha dejado una marca permanente en la música, distinguida por un brillante solo de piano, a cargo de Gilbert El Pulpo Colón, que destaca la dinámica del pianista y abarca melodías con una muestra de buen gusto, que van desde estándares clásicos como Orchichornia hasta la folclórica Alegría Bomba E, terminando con un energético montuno que recuerda a Bilongo. Se puede escuchar la influencia de Ismael Rivera en la música de LaVoe, cuando vocaliza junto con los riffs de trombón de Reynaldo Jorge. Un arreglo brillante del fallecido trompetista José Febles, “Bandolera”, a pesar de su letra misógena, es una equilibrada mezcla de la experiencia vocal de LaVoe entretejida alrededor de un conjunto musical firme que personifica la guía de la vieja escuela de salsa. “La Verdad”, también con arreglos de Colón, es una adición bailable encantadora, que cambia a una samba y que retorna fuerte para el bailarín. Un sabroso son-montuno, “Songoro Cosongo”, con arreglos de Edwin Rodríguez, pinta un cuadro musical de una danza tribal en el “solar” (barrio pobre). El tema título del álbum, “Comedia”, con arreglos de Luis Perico Ortiz, subraya el más sutil y sublime timbre de LaVoe en este bolero. Sugiriendo las influencias de maestros como Felipe Rodríguez y Cheo Feliciano sobre el joven LaVoe, el sentimiento orquestal de “Comedia”, y la dominante armonía de los bronces y cuerdas, rinden honores a la sensación de complicidad que evoca este tema. “Tiempos Pasados” es un número bailable de tempo más uniforme, con arreglos de José Febles, entremezclado con suaves secuencias de samba, que inspiran la creatividad y, a la vez, evocan recuerdos de una juventud que no se puede volver a vivir. Un bolero clásico de los setenta, “Porque te Conocí”, también con arreglos de Febles, nos acerca más a la profundidad y emoción vocal de LaVoe. Cantando sobre un romance que él nunca puede tener, LaVoe evoca la amarga tristeza de un amor no correspondido que termina después de que se acaba el baile. A través de los años, “El Cantante” se ha convertido en un estándar de la música latina y en una composición que definió la carrera de LaVoe. El piano jazzístico de Gilberto Colón, que se escucha detrás de la voz del cantante, colorea decorativamente el lamento de LaVoe, semejando al artista que inspira alegría, en tanto el mismo sufre un gran dolor. Los solos de trompeta, primero de Febles y, luego, de Ortiz, caracterizan los respectivos estilos relajado y agresivo de ambos músicos, mientras los lamentos jíbaros “a le lo lei” de LaVoe traen reminiscencias de los cantos moriscos a Alá, comunes en la España del siglo XVII. El tema describe la vida de dulce y agrás y también irónica del artista como figura trágica, con LaVoe abrazando, profundamente, este papel, desde su imitación en el traje de Charlie Chaplin, que usa en la carátula, hasta el parangón que establece con el exilio de Hollywood que Chaplin se impuso, con el auto exilio de LaVoe de su éxito artístico. De seguro, LaVoe refleja su grandeza, así como su dolor en esta grabación histórica –Comedia. Creditos: Salvador Cuevas - Bajo Gilberto "El Pulpo" Colon – Piano, Piano Electrico Jose Rodriguez – Trombon Reynaldo Jorge – Trombon Luis "Perico" Ortiz: Trompeta Jose Febles: Trompeta Jose Mangual Jr. – Bongos Eddie Montalvo – Conga (Excepto “El Cantante” & “La Verdad”) Milton Cardona – Conga (“El Cantante” & “La Verdad”) Jose Signo – Bateria Steve Berrios – Timbales (“El Cantante” & “La Verdad”) Coro: Eddie Natal Jose Mangual Jr. Willie Colon Milton Cardona (“El Cantante”, and “La Verdad”) Hector Lavoe Productor: Willie Colon Arreglistas: Willie Colon – “El Cantante”, “La Verdad” Luis Ortiz - “Comedia” Jose Febles – “Tiempos Pasados”, “Bandolera”, “Porque Te Conocí” Edwin Rodriguez – “Songoro Consongo” Ingenieros: Jon Fausty, Mario Salvati, Irv Greenbaum Mezclado por: Willie Colon – “Bandolera” Mezclado by Jon Fausty Fotografia Original del Album: Yoshi Ohara Diseno Original: Michael Ginsburg/Gazebo Group Director de Arte: Alberta Dering Grabado en: La Tierra Sound Studios, New York City Les damos las gracias a: Jerry Masucci, Willie Colon, Fabian Ross, Tata Guerra, Domingo Gones, Luis Eduardo, Nilda Lavoe Perez (Puchi), Al Santiago. Escrito por Aurora Flores