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Joe Cuba

Cocinando La Salsa

$1.29

Joe Cuba

Cocinando La Salsa

$7.92 Album
$7.92 Album
$7.92 Album
Ataca De Nuevo
El Monito Y El Leon
Elube Chango
Quinto Sabroso
Joe Cuba's Latin Hustle
Mi Jeva
Salsa Ahi Na Ma
Tremendo Rumbon

In 1954, a Latino musician from the Spanish Harlem named Gilbert Calderón (aka Joe Cuba) decided to form a sextet with no brass and a bilingual singer. This man felt that the power of the English lyrics would allow the Latin sounds to reach an English speaking audience. And he was right: the group became an immediate hit. Its first single, “Ritmo De Cha Cha,” and especially the first mambo with English lyrics of the time were hit singles. They were followed by six best selling albums, culminating with the blockbuster Bang Bang with which the group crossed over into the pop field, appearing in a number of high profile television shows.

In the early '70s, I received a call from Jerry Masucci, the owner of Fania Records. "Congratulations, Joe," he told me. "I just purchased the Tico and Alegre labels, which means that you are now a Fania artist." I went to his office for the required paperwork, and as I was about to leave, he said to me: "Good luck, Joe. Now bring me a blockbuster salsa album.”

I went into the office next door and called Tito Puente to ask him about salsa. Tito said to me: "The only salsa I know is the one that I put on my steak and potatoes." As it turns out, I had no problem with this. Rice and beans are my soul food.

In order to make a good sauce, you need the right ingredients. In this case, it was singer Mike Guagenti, whom I had worked with before. He had a smooth sound with a great range. In addition, he was a gifted composer and sounded different from my other vocalists. I also chose Sonny Bravo on piano and Johnny Rodríguez on bongo, both from the Tito Puente band. I used two bass players on this record - Slim Cordero's funky sound and Eddie Gua Gua’s swinging style. A member from my original sextet, Jimmy Sabater was the timbalero, and I played the congas. I asked Louie Ramírez, the musical director with Fania Records, to recommend a new sound that would clash with the vibes. He suggested Harry Viggiano on guitar. We then added the trap drums of Alphonse Mouzon.

Mike Guagenti had composed a special tune for this album: “Ataca De Nuevo” welcomes the group back into the recording world. "Aquí llegó el diablito". Here comes the devil with his pitch fork. The DJs loved that song, turning it into a hit.

I had asked “Heny” Alvarez - one of my favorite composers - to write a song with ambiguous lyrics. He came up with "El Monito y El León," a fun tune, and my favorite track on the entire album.

“Elube Changó” is a composition of mine, boasting the trademark '60s Joe Cuba sound. "Quinto Sabroso” includes a cooking conga solo. A lot of fans would come up to me and always ask me to include a conga solo on a record. "Joe Cuba’s Latin Hustle” was a sexy track - requested on the radio at night, since it put late night revelers in the mood for love.

“Mi Jeva” is the second of Mike Guagenti’s two compositions on this album. He talks about his girlfriend and the way she treats him: breakfast in bed, Latin gourmet for dinner and more to come in the evening.

We closed the album with Willie García's “Tremendo Rumbón" - a simmering salsa guaguancó.

Well, here you have it. An album that finally explains the full meaning of the word "salsa." I think it should keep my fans happy.

Credits:

Joe Cuba – Congas
Sonny Bravo – Piano
Slim Cordero – Bass
Eddie “Gua Gua” Rivera - Bass
Phil Díaz – Vibes
Louie Ramírez – Vibes, Synthesizer
Alphonse Mouzon – Drums
John Rodríguez – Bongos
Jimmy Sabater – Timbales
Harry Viggiano – Guitar

Lead Vocals – Mike Guagenti
Chorus – Sonny Bravo, Adalberto Santiago

Producer – Louie Ramírez
Recording Director – Joe Cuba
Recorded at – Good Vibrations Sound Studios, N.Y.C. (Engineer: Jon Fausty), Bell Sound Studios, N.Y.C. (Engineer: Fred Weinberg)

Musical Arrangements – Sonny Bravo (“Ataca De Nuevo,” “Mi Jeva”), Louie Ramírez (“El Monito y El León"), Nick Jiménez (“Elube Changó”), Héctor Rivera (“Quinto Sabroso”), Joe Cuba (“Joe Cuba’s Latin Hustle”), Marty Sheller (“Salsa Ahí Na’ Má”), Alfredo Rodríguez (“Tremendo Rumbón”)

Original Album Photography – Lee Marshal

Liner notes written by Joe Cuba
En 1954, un músico latino del Spanish Harlem llamado Gilbert Calderón (también conocido como Joe Cuba) decidió formar un sexteto sin instrumentos de viento y con un cantante bilingüe. Nuestro amigo pensaba que las letras en inglés permitirían que los sonidos latinos llegaran al público de habla inglesa. Y tenía razón: el grupo fue todo un éxito. Su primer sencillo, “Ritmo De Cha Cha”, y especialmente el primer mambo en inglés de la época, fueron grandes éxitos. A éstos le siguieron seis discos, culminando con el clásico Bang Bang, con el cual el grupo se hizo famoso en el mundo de la música popular, apareciendo en todos los programas de televisión de la época.

A principios de los '70, recibí una llamada de Jerry Masucci, dueño de la compañía Fania. "Felicidades, Joe", me dijo. "Acabo de adquirir las disqueras Tico y Alegre, lo que significa que ahora eres artista de la Fania". Fui a su oficina para realizar el papeleo correspondiente, y cuando estaba a punto de irme, Jerry me dijo: "Buena suerte, Joe. A ver si me traes un buen disco de salsa".

Me dirigí a la oficina de al lado y llamé a Tito Puente para preguntarle qué era la salsa. Tito me dijo: "La única salsa que yo conozco es la que le pongo a la carne con papas". No tuve ningún problema con esto, dado que el arroz y los frijoles son mi comida espiritual.

Para cocinar una buena salsa, es necesario tener los ingredientes adecuados. En este caso, llamé al cantante Mike Guagenti, con quien había trabajado anteriormente. Tenía un sonido suave y una extensión impresionante. Además, era un excelente compositor y tenía un sonido diferente a mis otros cantantes. También elegí a Sonny Bravo en el piano y Johnny Rodríguez en bongó, ambos de la orquesta de Tito Puente. Hay dos bajistas en este disco - el sonido funky de Slim Cordero y el puro swing de Eddie Gua Gua. Un integrante de mi sexteto original, Jimmy Sabater fue el timbalero, y yo toqué las congas. Le pedí a Louie Ramírez, director musical de Fania Records, que me recomendara un sonido nuevo para complementar al vibráfono. El sugirió a Harry Viggiano en guitarra. También agregamos la batería de Alphonse Mouzon.

Mike Guagenti había compuesto un tema especialmente para este disco: “Ataca De Nuevo” le da la bienvenida al grupo de regreso al mundo de la grabación. "Aquí llegó el diablito", dice. El tema les encantó a los locutores de radio, convirtiéndose en un éxito.

Le había pedido a “Heny” Alvarez - uno de mis compositores favoritos - que escribiera una canción con letras ambiguas. "El Monito y El León" es un tema divertido, mi favorito del disco.

“Elube Changó” es una de mis composiciones, y tiene el sabor clásico de Joe Cuba en los '60. "Quinto Sabroso” tiene un crocante solo de congas. Muchos fanáticos me habían pedido que incluyera un solo de conga en mis discos. "Joe Cuba’s Latin Hustle” es un tema sensual - pedido en la radio durante la noche, dado que le brindaba a los trasnochadores un clima romántico.

“Mi Jeva” es la segunda de dos composiciones de Mike Guagenti en el disco. Habla de su novia, y lo bien que lo trata ella: desayuno en la cama, cena latina de lujo, y algunas cosas más durante la noche.

Cerramos el disco con “Tremendo Rumbón" de Willie García - una salsa guaguancó.

Aquí está, entonces. Un disco que explica ampliamente el significado de la palabra "salsa". Creo que los fanáticos de Joe Cuba quedarán contentos.

Créditos:

Joe Cuba – Congas
Sonny Bravo – Piano
Slim Cordero – Bajo
Eddie “Gua Gua” Rivera - Bajo
Phil Díaz – Vibráfono
Louie Ramírez – Vibráfono, Sintetizador
Alphonse Mouzon – Batería
John Rodríguez – Bongó
Jimmy Sabater – Timbales
Harry Viggiano – Guitarra

Voz principal – Mike Guagenti
Coros – Sonny Bravo, Adalberto Santiago

Productor – Louie Ramírez
Director de Grabación – Joe Cuba
Grabado en – Good Vibrations Sound Studios, N.Y.C. (Ingeniero: Jon Fausty), Bell Sound Studios, N.Y.C. (Ingeniero: Fred Weinberg)

Arreglos – Sonny Bravo (“Ataca De Nuevo,” “Mi Jeva”), Louie Ramírez (“El Monito y El León"), Nick Jiménez (“Elube Changó”), Héctor Rivera (“Quinto Sabroso”), Joe Cuba (“Joe Cuba’s Latin Hustle”), Marty Sheller (“Salsa Ahí Na’ Má”), Alfredo Rodríguez (“Tremendo Rumbón”)

Fotografía de Portada Original – Lee Marshal

Comentarios discográficos escritos por Joe Cuba