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Celia Cruz/Willie Colon

Celia & Willie

$1.50

Celia Cruz/Willie Colon

Celia & Willie

$9.99 Album
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Mi Caso
Cucurrucucu Paloma
Ya Lo Puedes Decir
Latinos En Estados Unidos
Berimbau
Dos Jueyes
Kirimbambara
Come Down To Miami
Apaga La Luz
Hay Que Recordar
Released in 1981, “Celia y Willie” is the second official collaboration between two of Fania's biggest stars: Celia Cruz and Willie Colón. The concept here was to repeat the success, both in commercial and artistic terms, of the duo's first album, the classic Only They Could Have Made This Album. To a certain degree, the two records have a lot in common. At this point of time, however, things were different than in 1977. At the time of this release, Celia was still the company's number one priority, wheras Willie continued being one of the label's biggest sellers. But Fania was already experiencing the collapse of the salsa phenomenon that it had created years ago. Record sales were lagging and some artists had left its roster. Willie Colón was the only artist and producer with consistent sales, as evidenced by his solo records and his collaborations with Rubén Blades. A year earlier, the experiment of teaming him up with singer Ismael Miranda had proved successful, resurrecting the latter's career following a brief hiatus. Now it was time to help the Queen of Salsa herself. Even though Cruz had just recorded a successful outing with Pete El Conde Rodríguez backed by Johnny Pacheco's Tumbao group, her records were not selling as much as they did during her mid-'70s heyday. Musically, a number of changes were also noticeable. Willie was moving towards a more acoustic sound, as reflected in the Blades albums Canciones Del Solar De Los Aburridos and Maestra Vida. Celia, on the other hand, was catering to a new audience with which she identified closely: the Cuban exiles in Miami. She began incorporating into her repertoire tunes by songwriters that were well known within the Miami community such as Cuban/Puerto Rican actress Marilyn Pupo and the late singer Alexander Titti Soto (probably one of the most misunderstood artists in the Latin music business.) In 1979, Pupo had already given Celia the anthemic Soy Antillana, which she recorded with Sonora Ponceña. For this recording, she delivered the clever opening track “Mi Caso.” Written by Soto, “Latinos En Estados Unidos” is an ode to Hispanic unity that resonates with particularly intensity in this day and age, where national division in the U.S. appears to be more evident than ever. “Cucurrucucú Paloma” finds a direct parallel with Tú Y Las Nubes from the 1977 session: a classic Mexican corrido transposed into the salsa aesthetic. Yet another parallel can be found on the bolero “Ya Lo Puedes Decir”, previously immortalized by Puerto Rican crooner Tito Rodríguez. “Dos Jueyes” was the album's biggest hit. Written by Johnny Ortiz, “Apaga La Luz” is one of the collection's underrated gems together with the lesser known “Berimbau” by the excellent Tite Curet Alonso, and “Hay Que Recordar”, composed by Johnny Pacheco himself. The last common reference between this record and the 1977 session is the cast of musicians. Willie's orchestra underwent few changes during the intervening years, but the appearance of Johnny Almendra on timbales did stir things up a bit. This is also the last session with Brazilian José Rodríguez as a band member. Otherwise, the orchestra remained the same, including the classic trio of Willie, Milton Cardona and José Mangual Jr. on backup vocals. Credits: Willie Colón – Trumpet Prof. Joe Torres - Piano Sal Cuevas - Bass José Rodriguez - Trombone Leopoldo Pineda - Trombone Lewis Kahn - Trombone Johnny Almendra - Timbales Jose Mangual Jr. - Bongoes Milton Cardona – Congas Lead singer – Celia Cruz Backup vocals - Milton Cardona , José Mangual Jr., Willie Colón Producer – Willie Colón Executive Producer – Jerry Masucci Arrangements – Jose Madera (“Mi Caso”, “Come Down To Miami”), Luis “Perico” Ortiz (“Cucurucucú Paloma”, “Kirimbambara”), Javier Vazquez (“Ya Lo Puedes Decir”) Titti Soto (“Latinos En Estados Unidos”), Carlos Franzetti (“Berimbau”), Louie Ramirez (“Dos Jueyes”, “Apaga La Luz”), Francisco Cabrera (“Hay Que Recordar”) Original Cover Illustration – Ricky “Ricardo” Gaskins Escrito por Thomas Muriel Lanzado al mercado en 1981, “Celia y Willie” es la segunda colaboración oficial entre dos de las figuras más importantes del sello Fania, Celia Cruz y Willie Colón. La idea detrás de esta producción era repetir el éxito de su primer disco en conjunto, el clásico Only They Could Have Made This Álbum (Sólo Ellos Pudieron Haber Hecho Este Album). Hasta cierto punto, hay varios paralelos entre los dos discos. Pero las cosas en 1981 eran distintas que cuatro años atrás. En ese momento, Celia era todavía la máxima prioridad de la compañía, mientras que Willie continuaba siendo el que más discos vendía. La Fania comenzaba a sufrir el colapso del boom que ella misma había creado durante la década del '70. Las ventas ya no eran las de antes y se había puesto en marcha el éxodo masivo de sus más grandes figuras. Dentro de este panorama, Willie Colón era el único productor y artista que seguía vendiendo consistentemente en el sello (evidenciado en el éxito de sus discos como solista y con Rubén Blades). Un año antes, el experimento de juntarlo con Ismael Miranda había rendido frutos, re-encaminando la carrera de este último después de un breve retiro. En este disco se buscaba darle un empujón adicional a la Reina Celia. Pese a que venía de una exitosa colaboración con Pete El Conde Rodríguez (apoyados ambos por el Tumbao de Johnny Pacheco), la cantante no registraba el volúmen de ventas de mediados de los '70. En términos musicales, también hay cambios considerables. Willie favorecía un sonido más acústico, como se refleja en los exitosos discos de Rubén Blades Canciones Del Solar De Los Aburridos y Maestra Vida. Celia, por otro lado, apelaba a un nuevo público con el cual se identificaba cada vez más abiertamente: el exilio cubano en Miami. La introducción en su repertorio de temas compuestos por figuras reconocidas entre la comunidad de Miami como la excelsa actriz cubano-boricua Marilyn Pupo y el fallecido cantautor Alexander Titti Soto (probablemente una de las figuras más incomprendidas que haya conocido este negocio) ejemplifican esta tendencia. Pupo, que en 1979 ya le había brindado a Celia un himno musical a su medida con Soy Antillana, grabado con la Sonora Ponceña, le otorga aquí un ingenioso número titulado “Mi Caso”, el tema de apertura de este disco. De la pluma de Soto aparece “Latinos En Estados Unidos”, un canto a la unidad hispana que merece ser escuchado, especialmente en tiempos en que las divisiones entre nacionalidades son mucho más marcadas que antes. “Cucurrucucú Paloma” establece un paralelo directo al caso de Tú Y Las Nubes de la sesión de 1977: un clásico corrido mexicano transportado a la clave salsera. Otro paralelo aparece en el bolero seleccionado para esta sesión: el clásico “Ya Lo Puedes Decir”, inmortalizado anteriormente por Tito Rodríguez. “Dos Jueyes” fue el éxito más grande de este disco. De la siempre confiable pluma de Johnny Ortiz llega “Apaga La Luz”, junto al poco conocido “Berimbau” del excelso Tite Curet Alonso y “Hay Que Recordar”, de la pluma del propio Pacheco. El último paralelo entre este disco y la sesión de 1977 es su elenco. La orquesta de Willie sufrió muy pocos cambios de personal durante este período, pero la entrada del timbalero Johnny Almendra fue un importante factor en su transformación sonora. Esta es también la ultima sesión del brasileño José Rodriguez como miembro de la orquesta. El resto del plantel se mantuvo intacto, incluyendo a la famosa trilogía vocal de Willie, Milton Cardona y José Mangual Jr. Créditos: Willie Colón – Trompeta Prof. Joe Torres - Piano Sal Cuevas - Bajo José Rodriguez - Trombón Leopoldo Pineda - Trombón Lewis Kahn - Trombón Johnny Almendra - Timbales Jose Mangual Jr. - Bongó Milton Cardona – Congas Cantante Principal – Celia Cruz Coros - Milton Cardona , José Mangual Jr., Willie Colón Productor – Willie Colón Productor Ejecutivo – Jerry Masucci Arreglos – José Madera (“Mi Caso”, “Come Down To Miami”), Luis “Perico” Ortiz (“Cucurucucú Paloma”, “Kirimbambara”), Javier Vazquez (“Ya Lo Puedes Decir”) Titti Soto (“Latinos En Estados Unidos”), Carlos Franzetti (“Berimbau”), Louie Ramirez (“Dos Jueyes”, “Apaga La Luz”), Francisco Cabrera (“Hay Que Recordar”) Ilustración de la Carátula Original – Ricky “Ricardo” Gaskins Escrito por Thomas Muriel