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Celia Cruz

Celia Cruz - Greatest Hits

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Celia Cruz

Celia Cruz - Greatest Hits

$9.99 Album
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Quimbara
Usted Abuso
Cucala
Toro Mata
Bamboleo
A Papa
Lo Tuyo Es Mental
La Sopa En Botella
Nadie Se Salva De La Rumba
El Guaba
Latinos En Estados Unidos
Oriza Eh
Besito De Coco
Yerbero Moderno
Cao Cao Mani Picao
Bemba Colora

Are you ready to be dazzled? This collection of Celia Cruz hits contains some of the most gorgeous and infectious recordings that Latin music has ever given us. A breathless tour de force through Celia's prodigious discography, the album that you hold in your hands will make you feel nostalgic for a bygone era, from the early '70s to the mid-'80s, when Afro-Caribbean aficionados danced to these timeless songs as they were heard on the radio for the first time, and quickly became hits in New York, Puerto Rico and South America. We begin with "Químbara," the anthem of anthems that marked Celia's resurrection in the midst of the '70s salsa explosion. A song that she continued performing in concert until the very end of her life, and one that had tremendous symbolic significance in her career. When she left her beloved Cuba in 1960, Celia was the star vocalist with La Sonora Matancera. The orchestra's tropical pop aesthetic had transcended the island, and the Matancera was a legend throughout the Spanish speaking world. But the singer's decision to launch a solo career by recording with Tito Puente in New York and Memo Salamanca in Mexico was far from successful in commercial terms. The albums that Celia recorded during the '60s and early '70s speak volumes about her breadth as an artist, while failing to connect with a new generation of listeners hopelessly in love with Anglo pop-rock. Fortunately, Fania co-founder Johnny Pacheco came to the rescue. The Dominican bandleader was a huge fan. While Fania artists such as Willie Colón, La Sonora Ponceña and Roberto Roena favored a challenging brand of progressive salsa, Pacheco spent most of his career paying tribute to the Matancera and the sweet, uncomplicated roots of Cuban dance music. The artistic partnership between Cruz and Pacheco was an ideal proposition for both. Pacheco got to work with one of his all-time favorite singers, while Cruz found herself in the hands of an understanding musical director. The first of many collaborations, the Celia & Johnny LP came out in 1974. "Químbara" was its opening track, followed by "Toro Mata," yet another dance floor stomper, adapted from a famous Peruvian folk tune. Virtually every track on this album was a hit (the zesty "Lo Tuyo Es Mental" is also included here for your listening and dancing pleasure.) Celia and Johnny returned the following year with Tremendo Caché, a collection that is almost as strong as its predecessor. The hyperkinetic "Cúcala" was a highlight here, showcasing the complexities of the diva's vocalizing, as well as "Oriza Eh," and a fun reading of "La Sopa En Botella." From the 1978 release Eternos, "El Guabá" is a tightly arranged merengue, we can hear Celia in a particularly buoyant mood here, since she is paying tribute to the quintessential song format from Pacheco's homeland. In 1977, Celia began a new partnership that would result in the most sophisticated recordings of her career. Bringing Willie Colón as her musical director was an inspired idea, and the trombonist, who had already become a salsa icon through his work with Héctor Lavoe, saw this opportunity as a confirmation of his privileged status in tropical music. No wonder that Only They Could Have Made This Album has the luxurious sheen of an instant classic from the very first bars of "Usted Abusó," an Afro-Caribbean adaptation of the Brazilian tune made famous by Maria Creuza. Celia was reportedly hesitant about performing a samba, but, just like she did many times before and after, she trusted her producer. And what a good choice she made. Colón's trademark sound, lush layers of trombones, slick production values and epic instrumental interludes, lovingly envelops the Queen's voice, and the result has an aristocratic feel to it that is hard to forget. The album yielded many hits, one of which was the tender "A Papá," a Mon Rivera composition that explores the unique sonorities of Puerto Rican folklore. The idealistic "Latinos En Estados Unidos" is culled from the 1981 release Celia y Willie. The opening track off the 1983 album Tremendo Trío, "Nadie Se Salva De La Rumba" is one of Celia's most devastating tracks, an underrated gem and perhaps my favorite song of hers. At this point in time, her voice showcases the ease and confidence of a proven star, and the backing of Ray Barretto on congas and Adalberto Santiago on vocals is peerless. A chameleonic performer, Celia could be stubbornly faithful to the roots of the music known as salsa ("Nadie Se Salva De La Rumba" is an almost frightening display of Afro-Cuban power), but she could also make huge concessions to the mainstream with unerring elegance. One of these "concessions" is her straight-faced take on "Bamboleo," the Gipsy Kings pseudo-flamenco smash, from a session with the Fania All Stars. Not surprisingly, Celia's version became a hit, too. From the album Algo Especial Para Recordar, a cover of the Sonora Matancera classic "Cao Cao Maní Picao" found Tito Puente attempting to recreate the Matancera aesthetic in a New York recording studio, the same dream that Johnny Pacheco would follow a few years later. Fittingly, the disc comes to an end with the original studio version of "Bemba Colorá," the opening track of the Son Con Guaguancó album. In 1973, Celia established herself as the unequivocal Queen of Salsa when she performed a revamped orchestration of this song with the Fania All Stars at the Yankee Stadium. Stardom didn't change her, though. From the warmth of her first recordings with La Sonora Matancera in Cuba to the digital slickness of her last mega-hits for Sony Discos in the new millennium, Celia remained equally passionate about her singing, and about the power of her music to make her millions of fans happy. Celia Cruz left this world in 2003, but her legacy lives on, deep, joyful, transcendental. Written by Ernesto Lechner Esta colección de grandes éxitos de Celia Cruz contiene algunas de las canciones más bellas que nos haya dado la música latina. Al repasar la prodigiosa discografía de Celia, es imposible no sentir nostalgia por esa época dorada-- desde principios de los '70 hasta mediados de los '80-- cuando los aficionados de la música afrocaribeña bailaron al compás de estas grabaciones, a medida que se oían por la radio por primera vez y se convertían en éxitos en Nueva York, Puerto Rico y Sudamérica. Comenzamos con "Químbara", el himno de himnos que marcó la resurrección artística de Celia en el sello discográfico Vaya Records y distribuido por Fania Record, Inc., en medio de la explosión salsosa de los años '70. Una canción que ella continuó interpretando en sus conciertos hasta el final de su vida, y un tema que tuvo una gran importancia simbólica en su carrera. Cuando dejó su amada Cuba en 1960, Celia era la estrella de la Sonora Matancera, orquesta que se habia convertido en una leyenda en todo el mundo hispanoparlante. Pero la decisión de Celia de radicarse a su salida de Cuba en México donde grabó con Memo Salamanca, posteriormente trasladarse a la ciudad de Nueva York para grabar con el sello discográfico Tico Records y la orquesta de Tito Puente no consiguió el respaldo promocional de la compañia Tico que ella se merecía. Prueba fehaciente de esto fue cuando Rafael Viera quien fungió como jefe de promoción en Fania Records decide respaldar a Celia Cruz para que fuera parte del conglomerado de artistas del sello Vaya Records, firmando discográficamente con Masucci propietario de Fania Records. Ambos Viera & Masucci deciden seleccionar una canción del repertorio pasado que Celia había grabado con Tito Puente para mantenerla vigente en lo que se terminaba de grabar el LP Celia & Johnny. Fue con el tema "Bemba Colora" que lograron pautar en la estación WKVM en San Juan, Puerto Rico y que vinieron a ser junto a "Quimbara" los temas de cierrec de las presentaciones de Celia. Johnny Pacheco con esta producción "Celia & Johnny" quien entendía de sobremanera el sonido orquestal de la Sonora Matancera de donde venia Celia fue quien llevo a Celia de nuevo al estrellato. Este director de orquesta, oriundo de la República Dominicana era un gran admirador de la cantante. Mientras que artistas de Fania Records como Willie Colón, la Sonora Ponceña y Roberto Roena favorecían una versión progresiva de la salsa, Pacheco dedicó la mayor parte de su carrera a rendirle tributo a las dulces raíces de la música bailable cubana. La colaboración entre Cruz y Pacheco fue una propuesta ideal para ambos. Pacheco pudo trabajar con uno de sus ídolos, mientras que Cruz se encontró en las manos de un director musical que la comprendía. El primero de los discos que grabaron juntos, Celia & Johnny salió en 1974. "Químbara" era el tema de apertura, seguido por "Toro Mata", una adaptación latina de una de las mas importantes canciones del folklore peruano. Prácticamente todos los temas del disco fueron éxitos, incluyendo "Lo Tuyo Es Mental", que también aparece en esta compilación. Al año siguiente, Celia y Johnny regresaron con Tremendo Caché, un LP que casi alcanzó la perfección del anterior. La ferocidad de "Cúcala" fue uno de sus momentos más imponentes, así como "Oriza Eh", y una divertida versión de "La Sopa En Botella". Del disco de 1978 Eternos, "El Guabá" es un merengue de orquestación impecable-- Celia suena especialmente alegre al homenajear el género por excelencia de la patria de Pacheco. En 1977, Celia comenzó una nueva dimension musical que produciría las grabaciones más sofisticadas de su carrera. Contar con la maestría y el respaldo de la banda de Willie Colón quien ademas de ser director musical, arreglista y trombonista habia hecho historia con uno de los binomios mas importantes de la salsa en la carrera de Héctor Lavoe. Colón, vio esta oportunidad como una confirmación de su rango privilegiado dentro de la música latina. Quizás es por eso que Only They Could Have Made This Album tiene la atmósfera fastuosa de un clásico, desde los primeros compases de "Usted Abusó", adaptación salsera del famoso tema brasileño interpretado por Maria Creuza. Al principio, Celia tenía dudas en cuanto a cantar una samba. Pero, como hizo tantas veces antes y después, confió en su productor. Fue una buena decisión. El sonido de Colón-- etéreas capas de trombones, una producción lujosa y majestuosos interludios instrumentales-- fue un marco ideal para la voz de la Reina, y el resultado tiene un carácter aristocrático que es difícil olvidar. El disco cosechó varios éxitos, uno de los cuales fue "A Papá", composición de Mon Rivera que presenta las sonoridades típicas de la bomba del folklore puertorriqueño. El idealismo de "Latinos En Estados Unidos" proviene del LP Celia y Willie, cosecha 1981. El tema de apertura del disco de 1983 Tremendo Trío, "Nadie Se Salva De La Rumba" es uno de los temas más trascendentales de Celia, una joya subestimada, y quizás mi canción favorita de toda su obra. A esta altura, su voz expresaba el poderío de una diva experimentada. Definitivamente haber realizado esta producción con la orquesta de Ray Barretto en conjunto con Adalberto Santiago fue algo excepcional. Celia fue una intérprete camaleónica, que podía serle fiel a las raíces de la música conocida como salsa ("Nadie Se Salva De La Rumba" es una expresión devastadora de la intensidad afrocubana), pero también podía hacer concesiones al comercio con irreprochable elegancia. Una de estas "concesiones" fue su versión de "Bamboleo", el éxito pseudo-flamenco de los Gipsy Kings, grabado durante una sesión con la Fania All Stars. Naturalmente, la versión de Celia también fue un éxito. Proveniente del disco Algo Especial Para Recordar, la versión del clásico de la Sonora Matancera "Cao Cao Maní Picao" nos revela a un Tito Puente deseoso de recrear la magia de la Matancera en un estudio neoyorquino-- el mismo sueño que Johnny Pacheco albergaría unos años después. El final llega con la versión original de estudio de "Bemba Colorá", tema de apertura del disco Son Con Guaguancó. En 1973, Celia se estableció como la inigualable Reina de la Salsa al interpretar una versión distinta de esta misma canción, junto a la Fania All Stars en el Yankee Stadium. El estrellato no la cambió. Desde la calidez de sus primeras grabaciones con la Matancera en Cuba hasta la perfección digital de sus últimos éxitos con Sony Discos, Celia fue siempre una enamorada del cantar, y del poder de su música para otorgarle felicidad a sus admiradores. Celia Cruz se fue de este mundo en 2003, pero su legado vive-- profundo, alegre y trascendental. Escrito por Ernesto Lechner