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Fania All Stars

California Jam

$1.29

Fania All Stars

California Jam

$5.99 Album
$5.99 Album
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Vente Conmigo
Guajira Para Los Pollos
Taxi To Aguadilla
Seis Con El Mismo Sabor
The War Gods
Aunque lanzado en 1980, la historia de este disco nos remonta a 1976. Jerry Masucci, presidente de Fania Records, logra un acuerdo contractual con CBS/Columbia para la Fania All Stars, un paso gigante en sus aspiraciones de penetrar con ellos el mercado anglosajón. Para efectos de mercadeo, la Fania All Stars son reducidos a un sexteto: Johnny Pacheco (líder y flautista), Ray Barretto (congas), Bobby Valentín (bajo), Nicky Marrero (timbales), Roberto Roena (bongó y percusión) y en su debut formal con las Estrellas, Papo Lucca en el piano. El sexteto, junto a Masucci, viaja de Nueva York a California para grabar su disco debut Delicate and Jumpy bajo Columbia con la dirección de Gene Page. Pero al llegar a los estudios Sound Factory en Hollywood se encuentran con la noticia de que el productor Page se reportó enfermo. El resultado: la Fania tenía un día completo de estudio pago para ellos y en una irrepetible rareza, la oportunidad dorada para descargar a sus anchas, sin limitaciones. Y vaya que descargaron, entregando una de las sesiones más explosivas que se hayan grabado. Lamentablemente, Masucci engavetó estas cintas y no es hasta que vence el contrato con CBS que salen al mercado. California Jam abre con “Vente Conmigo,” un poderoso híbrido de samba y mozambique donde destacan Pacheco, Barretto y Papo Lucca en su primer derroche de virtuosismo en el disco. Este tema fue un éxito en el mercado europeo, apareciendo posteriormente en varias compilaciones salseras por esos lares. “Guajira Pa’ Los Pollos” baja las revoluciones sin bajar intensidad. De nuevo, Pacheco, Lucca y Barretto son los solistas, este último desplegando su poderío en sus tres congas. La nota jazzística sube de tono en “Taxi To Aguadilla,” tema titulado en honor al pueblo “adoptivo” de Barretto (aunque nacido en Brooklyn, Mr. Manos Duras siempre se cantó nativo de este municipio en la costa oeste de Borinquen, donde nacieron sus padres). Bobby Valentín se destaca aquí, con un solo ingeniosamente estructurado simulando el patrón de coro y soneo: su bajo improvisa en las primeras 3 barras y “se hace coro” en la cuarta. “Seis Con El Mismo Sabor” es el tema que se promovió del álbum, un arreglo espontáneo donde el sexteto completo se luce a sus anchas, especialmente Pacheco en la flauta, con cada músico disparando su alarde al final. Se nota a leguas que el sexteto se estaba gozando la sesión. El disco cierra con una descarga libre titulada “The War Gods” (sospecho que los “dioses guerreros” del título están representados por los diversos ritmos que aparecen en este tema: guaguancó, plena, 6-8, trova y salsa). Roena y Nicky Marrero tienen su destaque principal en este último tema: Roberto se suelta al inicio en un solo de bongo con palitos, mientras Marrero tiene su despliegue de virtuosismo a mitad de tema luego de un breve intercambio con Barretto. Si solo puede tener un disco de jazz latino de la Fania, seguramente hizo la elección correcta ya que terminó de leer estas líneas… Lineas discografícas escritas por Thomas Muriel Creditos: Johnny Pacheco – Flauta, Güiro Papo Lucca – Piano Nicky Marrero – Timbales Ray Barretto – Congas Bobby Valentín – Bajo Roberto Roena – Bongó, Campana Agogo, Güiro (“Guajira Pa’ Los Pollos”), Percución Coro – Johnny Pacheco, Papo Lucca, Roberto Roena Cantante – Roberto Roena (“Seis Con El Mismo Sabor”) Productor – Jerry Masucci, Fania All Stars Grabado en – Sound Factory studios, Hollywood CA. Arreglos – Fania All Stars Diseño del Album Original – Ron Levine