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Monguito Santamaria

Blackout

$1.50

Monguito Santamaria

Blackout

$8.99 Album
$8.99 Album
$8.99 Album
Crying Time
Asi Sere Para Ti
Guarara
You Need Help
Sueno Contigo
Todo Es Todo
I've Got To Find
Son Del Monte
All Your Talk
First things first. Let’s not confuse Monguito Santamaria with his world-famous, late father, the great conguero Mongo Santamaria. Still less with ‘Monguito’, the venerable Cuban sonero Ramon Quian who (confusingly) also recorded a couple of albums on Fania and Fania-related labels ‘Our’ Monguito is a pianist as well as a highly skilled composer, arranger and bandleader. In the space of just four albums over about seven years, Monguito covered the waterfront, turning his hand to almost every fashion in latin music with aplomb, originality and dexterity. But our Monguito – or at least, those responsible for the original release of those four albums – seems to have been a member of the Secret Service, such is the paucity of recording and personnel information in almost all the record sleevenotes of the time. The 1970 issue of this album lists Jerry Masucci (the original Fania boss) as Executive Director, and Johnny Pacheco (Dominican flautist and Fania co-founder) as Musical Director. And that’s about it. Our best shot is to turn to Monguito’s very first album for Fania, 1968’s ‘On Top’. Here, we have a non-latino horn section (Rene McLean on alto, Harvey Hargraves on trumpet, Glenn Walker on trombone) with the great Jose Mangual Jr on bongos, Andy Gonzales on bass and timbalero Ronnie Hill. The English vocals are handled by Ronnie Marks, although the Spanish selections have an uncredited vocalist (possibly Justi Barreto, who contributes compositions throughout Monguito’s albums until 1974, when Hector Casanova takes over). As might be expected for a New York Latin album of 1967, the repertoire is biased to bugalú, shingaling and latin soul, and the disc spawned one big radio and club hit,’Juicy’. The follow-up, 1969’s ‘Hey Sister’, whilst comparatively devoid of sleeve information, has the same feel and a photo of the nonet who made the disc, several of whom are recognisable as having appeared on ‘On Top’. Certainly the vocalists are the same. And one can be pretty certain that a constant on all four albums was the great percussionist Sam ‘Seguito’ Turner, who had come to Santamaria’s band with a recording pedigree that had included James Brown’s ‘Hot Pants’ (1966) and Montego Joe’s legendary Har-You Percussion Orchestra (1967). Sam would later form the rhythm backbone of Lionel Hampton’s famous series of ‘Jazz Tribute’ sessions over the next decade or so, before more recently adding flavour to modern jazz sessions such as Don Pullen’s and Al Williams’. So, where does ‘On Top’ lie in the context of Monguito’s full Fania oeuvre? It’s a transitional album and, because of that, probably his most interesting work. It contains elements of ‘On Top’’s compelling latin soul groove, but the set’s strong salsa tipica selections prefigure the totally-salsa period of the 1974 set, ‘En Una Nota’. African American singer Ronnie Marks acquits himself with flying colours on the English vocal tracks, giving them all an authentically soulful quality that’s so often lacking in bugalú: ‘I’ve Got To Find’ sounds sufficiently convincing to be an outtake from a contemporaneous Tyrone Davis or Wilson Pickett session. ‘Crying Time’ and ‘You Need Help’ fill out the English repertoire nicely, but it’s the salsa tunes that really rock, too: ‘Asi Sere Para Ti’, ‘Guarara’ and ‘Son Del Monte’ – every one a Justi Barreto composition – all hold down a merciless clavé from start to finish. The jazz-tinged dancer ‘Todo Es Todo’ highlights another transition for Monguito, distilling the mambo swing stylings of ‘Chango’ and ‘Mambo New’ (from’Hey Sister’) in preparation, it seems, for the altogether darker jazz sounds of tunes such as ‘Martinez’ that we find on 1974’s ‘En Una Nota’. Marty Sheller dealt with all English song arrangements, whilst no arrangement credits are given for the salsa selections – a disappointing, but all-too-familiar feature with 60s Latin records. So what makes Monguito Santamaria special? Mainly, it’s his highly fluent and versatile keyboard style. He can hold down a left-hand tumbao in his sleep, but he’s equally able to relax into an improvisation when the occasion arises (listen to his loose right wrist in ‘Todo Es Todo’). And he knows how to pump that essential hamhock grease into the soul numbers, never erring on the side of cabaret sweetness as many of his contemporaries did. Overall, if you were limited to buying just one Monguito Santamaria album and wanted something fully representative of his talent and potential, ‘Black Out’ would be the one to choose. Original copies in mint condition regularly change hands for $50 or more: and that’s without sleevenotes! Written by John Armstrong Primero, lo primero. No confundamos a Monguito Santamaría con su mundialmente famoso y fallecido padre, el gran conguero Mongo Santamaría. Menos aún, con “Monguito”, el venerable sonero cubano, Ramón Quian, quien (para nuestra confusión) también grabó un par de álbumes con Fania y los sellos relacionados con Fania. “Nuestro” Monguito es un pianista, así como un altamente talentoso compositor, arreglador y líder de orquesta. En un período de sólo cuatro álbumes en alrededor de siete años, Monguito cubrió todo el espectro musical, incursionando en casi cada moda de la música latina con aplomo, originalidad y destreza. Pero nuestro Monguito –o al menos, aquellos responsables por el lanzamiento original de esos cuatro álbumes- parecen haber sido miembros del Servicio Secreto, ya que tal es la escasez de grabaciones e información personal en casi todas las carátulas de los discos de la época. La emisión de 1970 de este álbum, menciona a Jerry Masucci (el jefe original de Fania) como Director Ejecutivo, y Johnny Pacheco (flautista dominicano y co-fundador de Fania) como Director Musical. Y eso es todo. Nuestra mejor opción es volver al primer álbum de Monguito con Fania, “On Top” de 1968. Aquí, tenemos una sección de vientos no latinos (Rene McLean en alto, Harvey Margraves en trompeta, Glenn Walter en trombón) con el gran José Mangual Jr. en bongós, Andy Gonzáles en bajo y el timbalero Ronnie Hill. La vocalizacion en inglés estan a cargo de Ronnie Marks y las en español estan a cargo de Rudy Calzado y Victor Velásquez. Justi Barreto contribuyó con sus composiciones durante todos los álbumes de Monguito. Como podía esperarse de un álbum latino en el Nueva York de 1967, el repertorio estaba influenciado por el bugalu, shingaling y el soul latino; el disco produjo un gran éxito radial y bailable llamado “Juicy”. El siguiente álbum, “Hey Sister” de 1969, aun cuando carece comparativamente de información en la carátula, tiene la misma sensación y una foto del noneto que hizo el disco, varios de los cuales son reconocibles, ya que aparecieron en “On Top”. Ciertamente, los vocalistas son los mismos. Y se puede estar bastante seguro de que una constante en los cuatro álbumes fue el gran percusionzota Sam “Seguito” Turner, quien llegó a la orquesta de Santamaría con un currículum de alto nivel que incluía grabaciones como “Hot Pants” (1966) de James Brown y la legendaria Har-You Percsussion Orchestra (1967) de Montego Joe. Más tarde, durante la siguiente década e incluso más, Sam formaría la columna vertebral rítmica de la famosa serie sesiones de “Tributos de Jazz” de Lionel Hampton, antes de que más recientemente agregara sabor a las sesiones de jazz moderno, como las de Don Pullen y Al Williams. Entonces, ¿dónde se sitúa “On Top” en el contexto de la producción de Monguito para Fania? Este es un álbum de transición y, debido a eso, probablemente es su trabajo más interesante. Contiene elementos de la veta soul latina obligatoria de “On Top”, pero el conjunto tiene fuertes selecciones de salsa típica que predicen al período completo de salsa de 1974, "En Una Nota". El cantante afro-americano, Ronnie Marks se desempeña con vivos colores en los temas vocales en inglés, dándoles a todos una auténtica calidad sentimental de que tan a menudo carece el bugalú: “I’ve Got To Find” suena suficientemente convincente como para ser un elemento sacado de una sesión de los contemporáneos Tyrone Davis o Wilson Pickett. “Crying Time” y “You Need Help" completan el repertorio en inglés refinadamente; sin embargo, es en los temas de salsa que realmente estremecen; también: ‘Así Seré Para Ti’, ‘Guarara’ y ‘Son Del Monte’ – composiciones de Justi Barreto- todas conservan un despiadado clavé de principio a fin. El tema bailable con matices jazzísticos "Todo es Todo", marca otro punto de transición para Monguito, ya que destila los movimientos del mambo presentes en "Chango" y "Mambo New" (de "Hey Sister"), en preparación, al parecer, para los sonidos jazzísticos más oscuros, en su conjunto, de temas como "Martínez", que se encuentran en "En Una Nota" de 1974. Marty Sheller estuvo encargado de los arreglos de los temas en inglés, en tanto no aparecen créditos por los arreglos de las selecciones de salsa –una característica decepcionante, pero demasiado familiar entre los discos latinos de los años sesenta. Entonces, ¿qué hace especial a Monguito Santamaría? Principalmente, su altamente fluido y versátil estilo en los teclados. El puede conservar el ritmo de ¬tumbao en la mano izquierda, incluso mientras duerme; sin embargo, es igualmente capaz de relajarse en una improvisación cunado la ocasión lo amerita (escuchen lo suelto de su muñeca derecha en "Todo Es Todo"). Y el sabe cómo inyectar ese sabor esencial en los números de soul, sin errar jamás cayendo en el ritmo dulzón de cabaret, cosa que muchos de sus contemporáneos hicieron. En general, si usted estuviese limitado a comprar sólo un álbum de Monguito Santamaría y quisiera algo completamente representativo de su talento y potencial, “Black Out” sería el elegido. Las originales de los discos, sin uso, regularmente se adquieren por $50 o más: ¡Y eso no considera las carátulas! Creditos: Jerry Masucci – Director Ejecutivo Johnny Pacheco - Director Musical Vocalistas: Willie Bruno – Vocalista en “Todo Es Todo”, “ Sueño Contigo” Chivirico Davila – Vocalista en “Asi Sere Para Ti”, “Guarara”, “Son Del Monte” Musicos: Monguito Santamaria lider, piano Bobby Porcelli Alto Saxofon Barry Rogers Trombon Eric Gale Guitarra Jimmy Johnson Bateria Stix Evans Percusion Martin Banks Trompeta Chuck Rainey Bajo Arreglista: : Marty Sheller, Edy Martinez Artista Invitado: Richard Tee, Piano Escrito por John Armstrong