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Markolino Dimond con Frankie Dante

Beethovens V

$1.50

Markolino Dimond con Frankie Dante

Beethovens V

$9.99 Album
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Sabrosón
Los Rumberos
Ahora Si
El Quinto de Beethoven
Maraquero
Yo No Tengo Amigo
Camarones
Por Que Adoré

“Wow, Mark Dimond just out-Eddied Eddie!” said the former La Perfecta percussionist Manny Oquendo to bassist Andy Gonzalez after finishing a set at Brooklyn’s St. George Hotel. Pianist Mark “Markolino” Dimond was performing with Oquendo’s band, Libre, who had played along with a full plate of acts including Eddie Palmieri, who had opened the evening. Markolino, who lived on Ninetieth and Third Avenue, is one of the greatest unsung talents in the history of Latin music, and this album is his masterpiece. Dimond got his start with Willie Colón, and that is no surprise when you consider that Willie had an unbelievable ear for talent and a willingness to bring cats from every background into the fold. We owe W.A.C. a debt of gratitude for plucking this African American keyboard wizard out of obscurity and letting his light shine. Markolino was an audacious soloist, and his playing is, to my ear, infused with a punishing montuno, courtesy of Eddie Palmieri (his idol) and Cuban keyboard masters like Peruchin, and melded with an innovative chordal and chromatic solo approach coming in part from Coltrane alumnus and Philadelphian McCoy Tyner, who influenced countless pianists throughout the ’60s and ’70s. While the leap from Coltrane to Palmieri may seem like a big one, Markolino was one of the select few cats who effortlessly straddled both worlds. Mark’s partner on this album was another man who covered the waterfront, and his story is equally compelling. “Frankie Dante was a security guard at Macy’s, but he really wanted to be John Lennon,” says my pal Larry Harlow who produced this landmark recording and so many other seminal works in the history of Fania. “He was the Dominican John Lennon,” Harlow laughs. “He wore those round rose-colored glasses, just like John Lennon.” The Dominican John Lennon? That was something I never imagined in a million years, but I guess it kind of makes sense when you consider the incredible influence that Lennon exerted on popular culture as a whole, both as a musician and as a man. Not to mention that Dante, with his own group Orquesta Flamboyan, recorded the anti-Vietnam song “Paz” in 1969, then later recorded the political burner “Presidente Dante” with Flamboyan and Larry Harlow. “Frankie was definitely an eccentric,” says Dante’s peer Arturo Campa, sonero for Eddie Palmieri from 1969 to 1974, during one of Eddie’s most fertile and memorable periods. Arturo is a very bright and interesting cat who has rarely granted interviews, so I was particularly excited when he agreed to talk to me about his memories of Frankie Dante. “I recall him wearing capes and sneakers onstage at various gigs. He had one outfit that he called his Batman cape, and this black-caped singer was something you couldn’t easily miss or forget,” he laughs. “I don’t think that Frankie was looked upon as a really great singer,” Campa continues. “He was somewhat limited in that regard, but he was heavily influenced by the phrasing of Ismael Quintana, which you can clearly hear in his recordings. I can tell you that both he and Markolino were very well liked and that the salsa scene at that time felt [like] one very large family.” Andy Gonzalez echoed that sentiment, telling me, “Frankie copied Quintana right down to his dance moves and the way he played maracas.” Traveling from John Lennon to Ismael Quintana is a long and winding road, and Frankie Dante walked every funky mile. Backing Dante on the album is an all-star coro, with Chivirico Davila credited as guest star. Chivirico is an interesting figure, because even though me made a handful of excellent albums as a lead vocalist for the Cotique label, his career was largely marked by being one of the first-call coristas of the golden age of New York salsa, alongside cats like Yayo el Indio, who shares coro duties on this album. Davila’s greatest gift as a solo cantante was as a bolero singer, and he was wisely used largely in that capacity here as well. The most unexpected aspect of Davila’s appearance as a guest artist is that while it is ostensibly a Frankie Dante and Markolino outing, Chivirico is actually singing the lead vocal on “Sabroson,” which has long been the favorite dance cut for many hard-core cocolos. As a corista, Chivirico was unstoppable, and the three-voice team of Chivirico, Yayo, and Pete “Conde” Rodriguez on this album is pure magic. The blend these guys achieved is supple and grooving in the same instant. I am still struck by the degree that a well-executed coro added to the overall power of the album and indeed to the whole Fania experience. The album as a whole is arranged by Mark Dimond, with the exception of “Yo No Tengo Amigo” by Marty Sheller, one of the greatest arrangers in the salsa field and an original member of the pioneering Latin jazz ensemble led by Sabu Martinez. While the arranging by Mark is solid throughout, Marty’s lone chart displays a subtle sophistication that is not quite matched by Markolino, who made the stuff swing hard but did not possess the same deep harmonic insight that Marty long demonstrated. From a compositional standpoint, the album is mainly a Mark Dimond affair, with five of the eight tracks composed by him alone. The remainder are Cuban titles, and the final track, “Por Que Adore,” was written by the phenomenal Tite Curet Alonso, the shockingly prolific composer. When I was listening to this album with a critical ear, I was particularly struck by this song, as the poetry that Tite imbues his work with is pretty unmistakable. It was an astute choice to sequence this album with Tite having la palabra última. Likewise, starting the album with the Markolino original “Sabroson” perfectly sets the stage for the loose and super funky vibe that permeates this album. The two Cuban songs included remind us of the debt everyone owes Cuba and capture the zeitgeist of the típico movement in New York that honored that tradition. It is a shame that Markolino and Frankie did not make more records, but it also makes albums like Beethoven’s V seem all the more magical because of their rarity. In a style that was dominated by Puerto Ricans and Cubans, this pairing of a Dominican singer and an African American pianist serves as a poignant reminder of the universal and timeless magnetism of salsa music and the dizzying complexity and richness of New York City as an incubator for its global flowering. Liner notes by Aaron Levinson Markolino Dimond con Frankie Dante Beethoven’s V (Cotique 1075) Guest star: Chivirico Originally released in 1975 Produced by Larry Harlow for Passing Clouds Music, Inc. Executive producers: Jerry Masucci and Johnny Pacheco Arranged by Mark Dimond (except “Yo No Tengo Amigo” arranged by Marty Sheller) Recorded at Good Vibrations Sound Studios, NYC Engineered by Jon Fausty Original cover and liner photos by Lee Marshall Original art and design by Ron Levine 1. Sabroson ** 2. Los Rumberos * 3. Ahora Si ** 4. El Quinto de Beethoven * 5. Maraquero * 6. Yo No Tengo Amigo ** 7. Camarones * 8. Por Que Adore ** * First session ** Second session Musicians Piano: Mark Dimond Bongos: Nicky Marrero * Pablito Rosario ** Conga: Frank Malabe Timbales: Mike Colazzo * Nicky Marrero ** Bass: Eddie “Guagua” Rivera Trombone: Louis Kahn Renaldo Jorge * Barry Rogers ** Trumpet: Randy Brecker * Lou Soloff ** Maracas: Junior Vazquez Coro: Yayo el Indio Pete “Conde” Rodriguez Ismael Quintana “¡Rayos, Mark Dimond acaba de superar a Eddie!” le comentó Manny Oquendo, ex-percusionista de La Perfecta, al bajista Andy González al concluir una presentación en el Hotel St. George de Brooklyn. El pianista, Mark “Markolino” Dimond, había tocado con la banda Libre de Oquendo, que había actuado al lado de una gran variedad de artistas, incluyendo a Eddie Palmieri—quien había abierto la noche de conciertos. Markolino, quien vivía en la Noventa y Tercera Avenida, es uno de los más grandes talentos anónimos en la historia de la música latina y este disco representa su obra maestra. Dimond se inició con Willie Colón, lo que no es sorprendente cuando uno considera que Willie tenía un oído increíble para el talento y una disposición por traer individuos de varios orígenes al grupo. Tenemos una enorme deuda de gratitud con W.A.C. por sacar de la oscuridad a este mago tecladista afro-americano, para permitir que brillara. Markolino fue un solista intrépido y yo siento que su música está impregnada de un imponente montuno, cortesía de Eddie Palmieri (su ídolo) y maestros tecladistas cubanos, tales como Peruchín, además de estar fundida con un enfoque de solista cromático innovador de acordes que proviene en parte del alumnado de Coltrane McCoy Tyner, oriundo de Philadelphia, quién influenció a muchos pianistas en las décadas de los60 y los 70. Mientras que el salto de Coltrane a Palmieri pudiera parecer como un salto enorme, Markolino fue uno de los pocos individuos que tuvo la capacidad de combinar los dos mundos con un alto grado de facilidad. El socio de Mark en este disco fue otro hombre que cubría la zona del puerto y que tiene una historia igualmente irresistible. “Frankie Dante trabajaba como guardia de seguridad en Macy’s, pero en realidad quería ser John Lennon”, dice mi amigo Larry Harlow, quien produjo esta grabación histórica y tantas otras obras fundamentales en la historia de Fania. “Él era el John Lennon dominicano”, dice Harlow con una gran sonrisa. “Usaba esas gafas redondas de color rosa, igual que John Lennon”. ¿El John Lennon dominicano? Esto es algo que yo jamás me hubiera imaginado en un millón de años, pero creo que tiene algo de sentido cuando uno considera la tremenda influencia que John Lennon ejerció sobre toda la cultura popular, como músico y como hombre. Sin mencionar que Dante, con su propio grupo, la Orquesta Flamboyán, grabó la canción anti-Vietnam titulada, “Paz” en 1969, y después grabó el candente tema político titulado, “Presidente Dante” con Flamboyán y Larry Harlow. “Frankie era sin duda un excéntrico”, dice Arturo Campa, el colega de Dante que trabajó como sonero para Eddie Palmieri de 1969 a 1974, durante uno de los períodos más memorables y productivos de Eddie. Arturo es un individuo brillante e interesante que rara vez ha concedido entrevistas, así que me súper emocionó cuando aceptó hablar conmigo de sus recuerdos de Frankie Dante. “Recuerdo las ocasiones en que salió al escenario vestido de capa y zapatos deportivos durante algunos de sus conciertos. Tenía un traje que llamaba su capa de Batman, y era difícil ignorar u olvidar a este cantante vestido de capa negra”, comenta con humor. “No creo que la gente percibía a Frankie como un gran cantante”, continúa Campa. “Estaba algo limitado en ese aspecto, pero se veía fuertemente influenciado por el modo de expresarse de Ismael Quintana y esto se percibe claramente en sus grabaciones. Tanto él como Markolino eran muy bien recibidos y el ambiente de la salsa de aquélla época parecía [ser] el de una gran familia”. Andy González hizo eco de este sentimiento cuando me dijo, “Frankie imitaba a Quintana en todo, desde sus movimientos de baile hasta su forma de tocar las maracas”. El recorrido desde John Lennon hasta Ismael Quintana es un camino largo y sinuoso y Frankie Dante recorrió cada milla al verdadero estilo funk. Un coro estelar apoyó a Dante en este álbum que acredita a Chivirico Dávila como el invitado estrella. Chivirico es un personaje interesante, ya que aunque sólo produjo un puñado de excelentes discos como primera voz para el sello Cotique, su carrera se vio marcada principalmente por ser uno de los primeros coristas en la época dorada de la salsa en Nueva York al lado de individuos tales como Yayo el Indio, quien comparte la tarea de coro en este álbum. El mayor don que tenía Dávila como cantante solista, era su capacidad para interpretar boleros y aquí su talento fue sabiamente aprovechado. El aspecto más inesperado de la participación de Dávila como artista invitado es que, aunque es evidentemente una gira de Frankie Dante y Markolino, Chivirico es quien realmente canta la primera voz en “Sabrosón”, que por mucho tiempo ha sido el tema bailable favorito de muchos cocolos empedernidos. Chivirico como corista, era incontenible y el equipo de tres voces conformado por Chivirico, Yayo y Pete “Conde” Rodriguez en este álbum, es magia pura. La mezcla que lograron combinar estos individuous es flexible y rítmica a la vez. Sigo impresionado al ver cómo un coro bien ejecutado complementó el poder global del álbum y de hecho, la experiencia total de Fania. Mark Dimond hizo los arreglos para todo el álbum, excepto la canción, “Yo No Tengo Amigo” de Marty Sheller, uno de los mejores arreglistas en el mundo de la salsa y miembro original del grupo pionero de jazz latino que dirigiera Sabú Martínez. Mientras que se siente una solidez absoluta en todos los arreglos de Mark, el único arreglo de Marty exhibe una sutil sofisticación que no logra igualar Markolino, quien le impartió ritmo al tema pero no poseía la misma perspicacia armónica y profunda que Marty demostró durante muchos años. Desde el punto de vista de composición, el álbum es mayormente de Mark Dimond quien personalmente compuso cinco de las ocho pistas. Las demás canciones son títulos cubanos, y la última pieza titulada, “Por qué Adoré” la compuso el fenomenal y extraordinario compositor prolífico, Tite Curet Alonso. Esta canción llamó mi atención de manera muy especial mientras escuchaba el álbum con oído crítico, por ser absolutamente inconfundible la poesía que Tite imprime a sus composiciones. Fue muy sagaz la decisión de secuenciar este álbum permitiendo que Tite tuviera la última palabra. De igual manera, comenzar el álbum con el tema original de Markolino titulado “Sabrosón” ofrece la escena perfecta para la vibra suelta y súper funky que impregna a este álbum. Las dos canciones cubanas incluidas en el disco nos recuerdan la deuda que todos tenemos con Cuba y capturan el espíritu de la época del movimiento “típico” que rindió tributo a esa tradiciónenNueva York. Es una pena que Markolino y Frankie no hayan grabado más discos, pero esto también hace que los discos como Beethoven’s V contengan más magia por ser tan inusuales. En un estilo dominado por cubanos y puertorriqueños, esta dupla de un cantante dominicano con un pianista afro-americano sirve como un conmovedor recuerdo del eterno magnetismo universal de la salsa y la vertiginosa complejidad y riqueza de la ciudad de Nueva York que sirvió como incubadora para su florecimiento en el ámbito mundial. Markolino Dimond con Frankie Dante Beethoven’s V (Cotique 1075) Artista invitado: Chivirico Lanzamiento original: 1975 Producción de: Larry Harlow para Passing Clouds Music, Inc. Productores ejecutivos: Jerry Masucci y Johnny Pacheco Arreglos de: Mark Dimond (excepto “Yo No Tengo Amigo” con arreglos de Marty Sheller) Grabado en: Good Vibrations Sound Studios en la ciudad de Nueva York Dirección técnica de: Jon Fausty Notas y portada original por: Lee Marshall Arte original y diseño por: Ron Levine 1. “Sabrosón” ** 2. “Los Rumberos” * 3. “Ahora Sí” ** 4. “El Quinto de Beethoven” * 5. “Maraquero” * 6. “Yo No Tengo Amigo” ** 7. “Camarones” * 8. “Por Qué Adoré” ** * Primera sesión ** Segunda sesión Músicos Piano: Mark Dimond Bongós: Nicky Marrero * Pablito Rosario ** Conga: Frank Malabe Timbales: Mike Colazzo * Nicky Marrero ** Bajo: Eddie “Guagua” Rivera Trombón: Louis Kahn Renaldo Jorge * Barry Rogers ** Trompeta: Randy Brecker * Lou Soloff ** Maracas: Junior Vázquez Coro: Yayo el Indio Pete “Conde” Rodríguez Ismael Quintana Notas de portada por Aaron Levinson