s

Ray Barretto

Barretto Power

$0.99

Ray Barretto

Barretto Power

$7.92 Album
$7.92 Album
$7.92 Album
Oye La Noticia
Perla Del Sur
Right On
De Que Te Quejas Tu
Y Dicen
Quitate La Mascara
Se Que Volveras
Power
It was the early 70’s, Jerry Masucci (the former police officer turned lawyer) and his newly formed Fania Records was establishing itself as a power in the Latino music industry. Recordings by Johnny Pacheco (who became the labels vice president), Larry Harlow, Willie Colon and Ray Barretto were giving the label a visible identity of hip-ness. They were all characterized by a sound based on the best traditions of Afro-Cuban music but with an “in-your-face” contemporary NYC attitude. Although Ray’s previous recordings on Fania (ACID, HARD HANDS, TOGETHER) all had a common thread of excellence, it was still a band that was evolving. That would change when a 17 year old bass student at NYC’s prestigious Music & Art High School would become a permanent member of Barretto’s band. Appearing on the previous release, Together, his name was Andy Gonzalez. Like Barretto, he was a fellow Bronx Nuyorican and he would anchor Ray’s group along with the now set members of Roberto Rodriguez, Joseph Papy Roman and the jazz influenced René Lopez on trumpets, pianist Louis Crúz, Tony Fuentes on bongó and cencerro (hand bell), Orestes Vilato on timbales and vocalist/sonero/guiro/maraca player, Adalberto Santiago. With Barretto on congas, the group re-defined the classic Cuban conjunto sound (small group with trumpets) based on the model Arsenio Rodriguez had developed in the 1930’s. In reviewing Ray’s history as a composer, several themes are always pre-dominant - facing and overcoming adversity, jealousy and envy by others, relationships, and cultural pride. The opening tune on this disc, “Oye La Noticia,” is no exception. Its harmonized vocal intro by Justo Betancourt and Yayo El Indio in a guaracha/guaguancó tempo challenging those who may be envious of Barretto and his band is definitely a show of strength and bravura to all challengers. Check out the interaction between Ray, Orestes and Tony during Luis’s piano solo. The hip cierres (rhythmic breaks) they do exemplify a true working band that is tight and in the comfort zone with each other. Ray’s solo is the coup-de-gras as he explodes on the montuno (vamp). Roberto Rodriguez’s “Perla Del Sur” is dedicated to his beloved birthplace in Cuba, Cienfuegos. It’s a great example of the Cuban son tradition and Ray’s ever present respect for tradition. Adalberto’s soneo’s (vocal improvisations) soar over the band. Another tasty Luis Crúz piano solo leads into Roberto’s beautiful high register trumpet feature. “Right On”, composed by Ray is what best can be described as a rock/funk/boogaloo tune with it’s catchy unison bass and piano figure and its lyrics addressing Ray’s pride in his multi-cultural NYC upbringing. Listen to René’s hip jazz influenced solo over the funky bass line. It exudes Nuyorican soul. “De Que Te Quejas Tu”, is an up-tempo guaracha where Adalberto gets to stretch his soneo skills. “Y Dicen”, by bongocero Tony Fuentes, is classic son montuno that addresses the bands swing and sabor (taste) at a medium tempo. Roberto Rodriguez is featured as he slyly quotes Stormy Weather in his solo. Written by Cuban Hugo Gonzalez, the guaguancó/guaracha, “Quitate La Mascara” became a clarion call for lovers angry with their significant others lies and deceptions. “Se Que Volveras” by pianist Louis Crúz is classic romantic bolero. Its clever arrangement has a cha-cha-cha section that leads to some nice interplay by the trumpets. The closer, “Power”, is what can best be described as a hip son-funk-tuno that opens with one of Ray’s classic bass and piano inventos (inventions). It features stellar work by René, Orestes, Louis, Andy and Ray proving this was a band with some outstanding soloists. As Ray told me, You know Bobby, I remember once at the Hunts Point Palace (in the Bronx) we played a dance and the people just stood there after we performed and just applauded as if we were at a jazz club. It was magical. That’s when I realized, we had arrived as a band. I witnessed that magic as a young man growing up in the Bronx. Just look at the cover. It’s the magic that can only be known as, “Barretto-Power”. Credits: Roberto Rodriguez – Lead Trumpet Joseph “Papy” Roman – Trumpet René “Renee” Lopez – Trumpet, Lead Vocal on “Right On” Louis Crúz – Piano, Celeste on “Se Que Volveras” Andy Gonzalez – Ampeg “Baby” Bass Orestes Vilato – Timbales Tony Fuentes – Bongó, Cencerro, Guiro on “Power” Ray Barretto – Congas, Background Vocals and Vocal Interjections (Go on René) on “Right On”, and (Power!) on “Power” Adalberto Santiago – Lead Vocals on all tunes except “Right On”, Maracas on (“Oye La Noticia”, “Dicen”, “Quitate La Mascara”) Chorus - Justo Betancourt, Eladio “Yayo El Indio” Peguero (“Oye” Bien La Noticia”, “De Que Te Quejas Tu” and “Perla Del Sur” ), Justo Betancourt, Hector Lavoe, Willie Torres (“Y Dicen” and “Quitate La Mascara”) Producer - Ray Barretto Executive Producer - Jerry Masucci Musical Director - Ray Barretto Arrangements - Ray Barretto and Louis Crúz Recording Engineer- Fred Weinberg Recorded - Universal Studios in NYC Original LP Cover Concept and Painting - Izzy Sanabria Written by Bobby Sanabria Era principios de los setenta, Jerry Masucci (el antiguo oficial de policía que se convirtió e abogado) y su recientemente formada Fania Records se establecían por sí mismos como un poder en la industria musical latina. Las grabaciones de Johnny Pacheco (que se convirtió en vicepresidente del sello), Larry Harlow, Willie Colón y Ray Barretto le estaban dando al sello una identidad visible de actualidad. Todos se caracterizaban por un sonido basado en las mejores tradiciones de la música afrocubana, pero con una actitud neoyorquina contemporánea agresiva. Para distinguirse de sus competidores, un innovador trabajo de arte en el álbum fue presentado y este lanzamiento de Barretto no fue la excepción. Las grabaciones anteriores de Ray con Fania (ACID, HARD HANDS, TOGETHER) todas tenían un hilo conductor de excelencia. Pero aún era una orquesta que estaba evolucionando. Eso cambiaría cuando un estudiante de bajo de 17 años de la prestigiosa Music & Art High School de Nueva York (ahora conocida como LaGuardia High School for the Performing Arts) se convertiría en miembro permanente de la orquesta de Barretto Su primera aparición fue en el álbum anterior, TOGETHER; su nombre era Andy González. Como Barretto, él era un compañero Nuyorican del Bronx y anclaría al grupo de Barretto junto con los ahora miembros Roberto Rodríguez, Joseph “Papy” Román y el trompetista con influencias jazz René López, el pianista Louis Cruz, Tony Fuentes en bongó y cencerro, Orestes Vilató en timbales y el vocalista/sonero/intérprete de güiro y maraca, Adalberto Santiago. Con Barretto en las congas, el grupo redefinió el clásico sonido del conjunto cubano (pequeño grupo con trompetas) basado en el modelo que Arsenio Rodríguez había desarrollado en los treinta. Al revisar la historia de Ray como compositor, varios temas son siempre predominantes –el de enfrentar y sobrellevar la adversidad, celos y envidias de otros, relaciones y orgullo cultural. El tema de apertura de este disco, “Oye la Noticia” no es la excepción. Su introducción de voces armonizadas, hechas por Justo Betancourt y Yayo El Indio, en un tempo de guaracha/guaguancó, que desafía a aquellos que pueden estar envidiosos de Barretto y su orquesta, es definitivamente una muestra de fuerza y bravura para todos los desafiantes. Revisen la interacción entre Ray, Orestes y Tony durante el solo de piano de Louis. Los cierres (pauses rítmicas) que hacen, ejemplifican a una verdadera orquesta que trabaja, que es rigurosa y que están cómodos entre ellos. Adalberto responde, usando una palabra que los cantantes en Cuba exclamarían cuando las cosas estuviesen emocionantes y que Fania utilizaría para promocionar el sonido afrocubano de Nueva York – salsa. Como si esto fuera poco, el solo de Ray es el golpe de gracia, cuando explota en un montuno (improvisación). “Perla del Sur” de Roberto Rodríguez está dedicado a su amado lugar de nacimiento en Cuba, Cienfuegos. Se hacen referencias al legendario vocalista Benny Moré, José Marti Park, Castillo Jaguas (el barrio donde nació), etc. Es un gran ejemplo de la tradición del son cubano y Ray siempre presenta respeto por la tradición. Los soneos de Adalberto (improvisaciones vocales) ascienden sobre la orquesta. Otro sabroso solo de piano de Louis Cruz nos lleva hacia la presentación del hermoso registro alto de la trompeta de Roberto Rodríguez. “Right On”, compuesta por Ray, es lo que mejor se puede describir como un tema rock/funk/boogaloo con su pegajosa figura de bajo y piano al unísono y su letra destacando el orgullo de Ray en su educación multicultural de Nueva York y lo que ofrece a los bailarines. Como dice la letra de Ray, “Tengo algo de afro (americano), algo de latino también. Como lo haces es tú decisión.” Escuchen el solo con influencias de hip jazz de René López sobre la línea de bajo funky. Exuda el alma Nuyorican. “De Qué te Quejas Tú” es una guaracha uptempo, donde Adalberto llega a desplegar sus habilidades de soneo. A pesar de que el tema tiene que ver con una mujer que se queja, los bailarines no se quejarán, ya que la orquesta saca chispas. “Y Dicen” del bongocero Tony Fuentes es un clásico son montuno que muestra el movimiento y sabor de las orquestas en un tempo medio – relajado y funky, en la forma que Arsenio Rodríguez lo haría. “La forma en que la orquesta de Arsenio tocaba, en tempos lentos a medios, era una cosa para contemplar,”señala Ray. “Era perfecto para bailar, porque ¡era tan conmovedor y funky!” Roberto Rodríguez es presentado a medida que astutamente cita “Stormy Weather” en su solo. Lo que sigue en este disco es uno de aquellos temas que se convierten en parte de la historia legendaria de la música bailable basada en la cubana, o lo que hoy se denomina salsa. Escrita por el cubano Hugo González, propietario de una cafetería en Puerto Rico, el guagancó/guaracha “Quítate la Máscara” se convirtió en una sonora llamada para quienes están enojados con las mentiras y engaños de quienes son sus socios. Es un tema que los fanáticos de Ray siempre pedían y cantaban juntos en sus presentaciones. Finalmente, llegó a estar tan asociado con Adalberto que él lo hizo parte de su repertorio cuando formó su propia orquesta. “Sé Que Volverás” del pianista Louis Cruz es un clásico bolero romántico. Se debe notar que esa visión siempre incluía las contribuciones de los miembros de su orquesta. Su arreglo inteligente tiene una sección de cha-cha-chá que lleva a una bonita interacción de las trompetas. El cierre, “Power” es lo que mejor puede describirse como un son-funk-tuno de moda que abre con uno de los clásicos “inventos” de piano y bajo de Ray. La gente más joven puede haberlo escuchado, porque ha sido muestreado y usado por muchos de DJs de Acid Jazz en Londres. Una voz para las sensibilidades jazzísticas de Ray, presenta el trabajo estelar de René López en trompeta, Orestes Vilató en timbales, Louis Cruz en piano, Andy González en bajo y Ray en congas, probando que ésta era una orquesta con algunos destacados solistas. Como me dijo Ray, "Tú sabes Bobby, recuerdo una vez en el Hunts Point Palace (en el Bronx), que tocábamos un bailable y no sabía que tema era, pero la gente sólo se quedo de pie allí después de que tocamos y nos aplaudió como si fuera un club de jazz. Fue mágico. Ahí me di cuenta que nos habíamos convertido en una orquesta.” Fui testigo de esa magia, como joven criado en el Bronx. Sólo miren la carátula. Es la magia que sólo se puede conocer como BARRETTO-POWER. PARTICIPANTES: Ray Barretto – Congas y Director Musical, Coros e Interjecciones Vocales (“Go on René”) en “Right On” y (¡“Power!”) en “Power” Adalberto Santiago – Voz Principal en todos los temas, excepto en “Right On”, Maracas Roberto Rodríguez – trompeta principal Joseph “Papy” Roman – trompeta René “Renee” López – trompeta, voz en “Right On” Louis Cruz – Piano, Celeste y Piano en “Sé Que Volveras” Andy González – baby bass Ampeg Orestes Vilató - timbales Tony Fuentes – bongó y cencerro Justo Betancourt, Eladio “Yayo El Indio” Peguero – Coro en “Oye Bien La Noticia,” “De Que Te Quejas Tú” y “Perla Del Sur” Justo Betancourt, Héctor Lavoe, Willie Torres – Coro en “Y Dicen” y “Quítate La Mascara” Producido por Ray Barretto Productor Ejecutivo: Jerry Masucci Diseño de la Carátula del Álbum Original y Creación, Izzy Sanabria Todos los arreglos, Ray Barretto y Louis Cruz