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Ray Barretto

Barretto

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Ray Barretto

Barretto

$9.99 Album
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Guarare
Vine Pa Echar Candela
Eso Es Amar
Ban Ban Quere
Vale Mas Un Guaguanco
Testigo Fui
El Presupuesto
Canto Abacua

The year was 1975. Approaching bankruptcy and reeking of political corruption, New York City was kept alive by the explosive sounds of Afro-Caribbean music. Fania Records had established itself as a powerhouse in the music industry by catering to a niche audience of fans who loved to mambo and now called this music salsa. Local bandleaders became international superstars. One of these bandleaders was Brooklyn born and Bronx bred Nuyorican Ray Barretto, who had developed a reputation as a superb conguero in the world of jazz, and as a sideman with artists like José Curbelo and Tito Puente. It was through his recordings for the Fania label, however, that Barretto would achieve the kind of status that few would have thought possible in the South Bronx neighborhood where he grew up. "At Fania, we were treated like rock stars," said Barretto. "Jerry Masucci approached the promotion of his recordings the way major mainstream companies promoted rock and pop." One of the conguero's finest albums, Barretto showcased the talent of a young singer and composer from Panama, Rubén Blades. The band had been reconstructed, because most of Barretto's musicians had abandoned him following the release of Que Viva La Musica. He reacted by forming a new band and recording the jazz album The Other Road. With the help of trumpet player Papy Román, Barretto would produce the triumphant Indestructible album, reconfirming his popularity with the dance crowd. Barretto is the follow-up album to Indestructible, showcasing Ray as a bandleader who made music that was swinging and hip at the same time. Penned by Pedro Speck, the opening track “Guararé” was originally an uptempo changüí tune from the Guantanamo region of Eastern Cuba. Barretto chose to slow down the tempo, retaining the humorous lyrical content and flavor of a guaracha. The arrangement by pianist Gil López (an old Barretto bandmate from his Tito Puente days) transformed "Guararé" from an obscure tune of Cuban folklore into a salsa mega-hit. It also made Puerto Rican singer Tito Gómez synonymous with son. “Vine Pa’ Echar Candela” exudes Barretto's love for one of his heroes, the legendary Arsenio Rodríguez, in a rugged son montuno style. Arranger Eddie Martínez provided the lush backdrop that marks Rubén Blades' initial appearance on this disc. Penned by Blades, “Eso Es Amar” proves that Barretto was not afraid to tackle bolero material. Calixto Viera’s rumba-son “Ban Ban Quere,” on the other hand, demonstrates his progressive approach - listen to the band's futuristic accompaniment during Artie Webb‘s flute solo. From the Tite Curet Alonso songbook, “Vale Más Un Guaguancó” and “Testigo Fui” are performed by Blades and Gómez respectively. The first one talks about the love of rhythm. The second one is an ode to Puerto Rico and its people. Trumpet player Roberto Rodriguez contributed the charanga style swinger “El Presupuesto,” which deals with the fact that one's paycheck buys less than it used to in the modern world. But the ultimate music gem on this album is the Blades composition "Canto Abacuá" that closes the album. A song about Cuba’s fraternal secret order and religion, it opens with a percussive dialogue between Barretto and Ray Romero that segues into a rumba abierta and then an avant-garde flute solo. The piece builds up to a stunning mambo, featuring one of the most celebrated piano solos in the history of salsa, courtesy of Gil López. 1975 was a pivotal year, as the Latin music industry showed that it could grow commercially while retaining its integrity and embracing progressive new ideas. There is no better example of this tendency than the album known simply as Barretto. Credits: Ray Barretto - Congas “Little” Ray Romero - Timbales, Quinto (rumba abierta intro to “Canto Abacuá”) Tony Fuentes – Bongó, Cencerro, Güiro (“El Presupuesto”), Cáscara (rumba abierta intro to “Canto Abacuá”) Roberto Rodríguez - Trumpet Joseph “Papy” Román - Trumpet Ite Erez - Trumpet Artie Webb - Flute Gil López - Piano, Fender Rhodes Electric Piano (“Canto Abacuá”) Louie Colón - Ampeg Baby Bass Lead Vocals - Tito Gómez, Rubén Blades Background Vocals - Adalberto Santiago, Tito Allen Producer - Ray Barretto Executive Producer - Jerry Masucci Recorded at - Good Vibration Sound Studios, NYC Engineer - Jon Fausty Arrangements - Gil López (“Guararé”, “Vine Pa’ Echar Candela”, “Ban Ban Quere”), Eddie Martínez (“Eso Es Amar”), Louis Cruz (“Vale Más Un Guaguancó”), Sonny Bravo (“Testigo Fui”, “El Presupuesto”), José Madrid, Ray Barretto (“Canto Abacuá”) Original Album Photography - Lee Marshall Original album cover concept and design by Izzy Sanabria Written by Bobby Sanabria Era el año 1975. Cerca de la bancarrota y castigada por la corrupción política, la ciudad de Nueva York seguía con vida gracias a los sonidos explosivos de la música afrocaribeña. La compañía Fania Records se había establecido como una gran potencia en la industria musical, satisfaciendo a un público que adoraba el mambo y le dio a esta música el nombre de salsa. Los directores de orquesta locales se convirtieron en estrellas internacionales. Uno de estos directores de orquesta era Ray Barretto, de origen puertorriqueño, nacido en Brooklyn y criado en el Bronx, que había desarrollado una reputación como un formidable conguero en el mundo del jazz, tocando con artistas como José Curbelo y Tito Puente. Pero fue a través de sus grabaciones para la Fania que Barretto alcanzó un nivel de fama que pocos podrían haber creído posible en el barrio del sur del Bronx donde creció. "La Fania nos trataba como estrellas de rock", dijo Barretto. "El enfoque de Jerry Masucci en cuanto a la promoción de sus discos era parecido a la manera en que las grandes disqueras promovían los discos de pop y rock". Uno de los mejores discos del conguero, Barretto muestra el talento de un joven cantante y compositor de Panamá llamado Rubén Blades. La orquesta había sido reconstruida, dado que una gran cantidad de músicos había abandonado a Barretto luego del lanzamiento del disco Que Viva La Musica. El músico reaccionó formando una banda nueva y grabando el disco de jazz The Other Road. Con el apoyo del trompetista Papy Román, Barretto produciría el triunfante LP Indestructible, reconfirmando su popularidad con los bailadores. Barretto es el disco que le sigue a Indestructible, pintando una imagen de Ray como un director de orquesta que podía tener swing y ser moderno al mismo tiempo. Compuesto por Pedro Speck, el tema de apertura “Guararé” era originalmente un changüí de Guantánamo, la región al este de Cuba. Barretto le ralentó la velocidad, reteniendo el contenido humorístico y el sabor de una guaracha. El arreglo del pianista Gil López (antiguo compañero de Barretto de los días con Tito Puente) transformó a "Guararé" de una obscura canción de folklore cubano a un gran éxito salsoso. También logró que el cantante puertorriqueño Tito Gómez se convirtiera en sinónimo del son. “Vine Pa’ Echar Candela” expresa la admiración que Barretto sentía por uno de sus ídolos, el legendario Arsenio Rodríguez, en el estilo típicamente áspero del son montuno. El arreglista Eddie Martínez proporcionó el exuberante marco que acompaña la primera aparición de Rubén Blades en el disco. Un tema original de Blades, “Eso Es Amar” demuestra que Barretto no le tenía miedo al bolero. La rumba-son de Calixto Viera “Ban Ban Quere”, por otro lado, demuestra sus tendencias progresivas - escuchen el acompañamiento futurista durante el solo de flauta de Artie Webb. Del cancionero de Tite Curet Alonso, “Vale Más Un Guaguancó” y “Testigo Fui” son interpretados por Blades y Gómez respectivamente. El primero habla del amor al ritmo. El segundo es una oda a Puerto Rico y su gente. El trompetista Roberto Rodriguez contribuyó el tema de charanga “El Presupuesto”, que comenta el triste hecho de que los sueldos ya no rinden como antes. Pero la indiscutible joya del disco es el tema que cierra el disco: "Canto Abacuá" de Blades, sobre la orden secreta y religiosa de Cuba. Comienza con diálogo de percusión entre Barretto y Ray Romero que desemboca en una rumba abierta y un solo de flauta vanguardista. El tema concluye con un impactante mambo y uno de los solos de piano más célebres en la historia de la salsa, cortesía de Gil López. 1975 fue un año importante en el que la música latina demostró su crecimiento comercial, conservando su integridad e ideas progresivas. No hay mejor ejemplo de esta tendencia que el disco conocido simplemente como Barretto. Créditos: Ray Barretto - Congas “Little” Ray Romero - Timbales, Quinto (introducción de rumba abierta en “Canto Abacuá”) Tony Fuentes – Bongó, Cencerro, Güiro (“El Presupuesto”), Cáscara (introducción de rumba abierta en “Canto Abacuá”) Roberto Rodríguez - Trompeta Joseph “Papy” Román - Trompeta Ite Erez - Trompeta Artie Webb - Flauta Gil López - Piano, Piano Eléctrico Fender Rhodes (“Canto Abacuá”) Louie Colón - Bajo Ampeg Baby Bass Voz Principal - Tito Gómez, Rubén Blades Coros - Adalberto Santiago, Tito Allen Productor - Ray Barretto Productor Ejecutivo - Jerry Masucci Grabado en - Good Vibration Sound Studios, NYC Ingeniero de Sonido - Jon Fausty Arreglos - Gil López (“Guararé”, “Vine Pa’ Echar Candela”, “Ban Ban Quere”), Eddie Martínez (“Eso Es Amar”), Louis Cruz (“Vale Más Un Guaguancó”), Sonny Bravo (“Testigo Fui”, “El Presupuesto”), José Madrid, Ray Barretto (“Canto Abacuá”) Fotografía de Portada Original - Lee Marshall Concepto y Diseño de Portada Original - Izzy Sanabria Escrito por Bobby Sanabria