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Richie Ray/Bobby Cruz

Back To Back

$1.50

Richie Ray/Bobby Cruz

Back To Back

$9.99 Album
$9.99 Album
$9.99 Album
Coco Coquito
Nabucodonosor
Vive
Tu Ausencia
Feliz Y Contento
Buscame
Caridad
Senales
By the time they released "Back To Back" in 1982, the dynamic Nuyorican duo of keyboardist Richie Ray and vocalist Bobby Cruz were fully devoted to the dissemination of Christianity through the feverish beat of Afro-Cuban music. The combination of upfront religious messages with salsa is not exactly something you encounter every day. Add to it the classical influence in the keyboard playing of Richie Ray, who is always ready to borrow bits and pieces from his favorite masterpieces and turn them into salsa songs, and the result is an idiosyncratic sound brimming with personality and melodrama. It is interesting to note that the partnership between Ray and Cruz blossomed before they converted to Christianity. Their first big hit as a duo came as early as 1965 with the infectious Comején. And in 1970 they released Agúzate, one of the most transcendental albums in their career, focusing not on spirituality but on earth shaking party music. Ray became a born again Christian in 1974, and for a while it seemed as if his decision would result in the permanent split of the duo. But Cruz soon followed Ray's example. Their song Adiós A La Salsa bid goodbye to secular music, and from then on, those powerful coros and addictive moñas were performed with the purpose of focusing the listeners' attention on the Gospel. The duo dives into biblical territory right after the bouncy opener “Coco Coquito”. Anyone familiar with the immortal works of Johann Sebastian Bach will recognize the dramatic intro of “Nabucodonosor”, a motif that returns halfway through the tune: Richie Ray's spidery solo, which reproduces the ubiquitous melody from Bach's Toccata and Fugue, underscores the fun that can be had by modernizing the classics. Brass and percussion emphasize the majestic mood of the piece until the song erupts into a soulful chorus that combines male and female vocals. The soulful female choruses are a trademark of the entire session, courtesy of Ray's wife Angie Maldonado and Cindy Grohowski. Grohowski duets with Cruz on the syrupy “Búscame”-- perhaps the only track on this album that has not withstood the test of time as successfully as the other ones. “Tu Ausencia”, on the other hand, is a buoyant salsa jam. An impassioned Cruz vows not to forget the divine even though the manifestation of God may take a while to actually take place. Regresa ya que no soporto tu ausencia, he sings. Come back, Your absence is unbearable. A smoldering timbales solo adds combustion to a tune that burns with the same power as Fania's non religious material. On El Sonido de la Bestia, a record released two years before "Back To Back," Ray and Cruz had demonstrated that they knew how to bring an album to its conclusion with an epic sort of feeling. Here, they do it again with “Señales”, one of the record's most intriguing tracks. The duo focuses on the current sociopolitic events of the time by mentioning the Falklands war, then unleashes an implacable chorus: Y la tierra va a temblar. And the earth will tremble. The duo's prophecy is biblical, sure enough, but the earth did indeed shake in 1982 on the strength of the piano solo that closes the record. Christian music has something of a reputation for sounding didactic, even a bit harmless. With "Back To Back," the inimitable Richie Ray and Bobby Cruz proved that they could deliver a thoughtful religious message and a dynamite Afro-Caribbean session-- all in the same album. For Christian salsa fans, it's the best of both worlds. Credits: Richie Ray – Acoustic Piano, Fender Rhodes, Casiotone, Claves Bobby Cruz – Maracas, Güiro Ken Grohowski – Drums Jose Madera – Conga, Bongo, Güiro Mike Collazo – Timbales Ray Maldonado – Trumpet, Flugel Horn Adolphus “Doc” Cheatham - Trumpet Solos (“Nabucodonosor”, “Caridad”) Mac Gollehon – Trumpet, Flugel Horn Lead Singer – Bobby Cruz Chorus – Richie Ray, Angie Maldonado, Cindy Grohowski, Ken Grohowski Producer – Ricardo Ray, Bobby Cruz Recording Engineers - Irv Greenbaum, Mario Salvati Mix Engineer – Irv Greenbaum Arrangements – Ricardo Ray, Bobby Cruz Recorded at – “La Tierra” Recording Studios, N.Y.C. Original Album Art Direction and Illustration – Rickey Ricardo Gaskins Written By Ernesto Lechner Cuando lanzaron "Back To Back" en 1982, el dinámico dúo de orígen puerorriqueño formado por el tecladista Richie Ray y el cantante Bobby Cruz estaba dedicado a la diseminación del cristianismo a través de la música afrocaribeña. La combinación de mensajes religiosos con la salsa no es algo de todos los días. Si a esto le agregamos la influencia clásica en los teclados de Richie Ray, el resultado es un sonido lleno de personalidad y melodrama. Es importante destacar que la asociación entre Ray y Cruz conoció la fama antes de que ambos se convirtieran al cristianismo. Su primer éxito llegó en 1965 con el irresistible Comején. En 1970 lanzaron Agúzate, uno de los discos más trascendentales de su carrera. El énfasis no era la espiritualidad, sino más bien la satisfacción de los bailadores. Ray descubrió la religión cristiana en 1974, y por un momento parecía que este cambio determinaría el final del dúo. Pero Cruz se adherió a las creencias de Ray. La canción Adiós A La Salsa fue una simbólica despedida a la música secular. De ahí en más, los impresionantes coros y las sabrosas moñas del dúo fueron interpretados con la finalidad de resaltar los mensajes del Evangelio. El disco se adentra en territorio bíblico después del tema de apertura “Coco Coquito”. Los que están familiarizados con la obra de Johann Sebastian Bach reconocerán la majestuosa introducción de “Nabucodonosor”, que es repetido durante un pasaje instrumental de la canción: el hipnótico solo de Richie Ray reproduce la conocida melodía de la Tocata y Fuga. Los metales y la percusión enfatizan el clima majestuoso del tema, que concluye con descollantes coros de voces masculinas y femeninas. Los coros femeninos están presentes a través de la sesión, interpretados por Angie Maldonado (la esposa de Ray) y Cindy Grohowski. Grohowski canta un meloso dúo con Cruz en “Búscame”-- quizás el único tema del disco que no haya sobrevivido los embates del tiempo con la misma gracia que los demás. “Tu Ausencia”, por otro lado, es pura euforia salsera. Con su conocido fervor vocal, Cruz promete recordar a la divinidad, pese a que su manifestación física tarde en llegar. Regresa ya que no soporto tu ausencia, nos canta. Un explosivo solo de timbales le agrega gasolina a un tema que tiene el mismo fuego que el material no religioso de la Fania. Ya en El Sonido de la Bestia, una placa que salió al mercado dos años antes que "Back To Back", Ray y Cruz habían demostrado saber cómo concluir un disco con un sentimiento épico. En este oportunidad, lo vuelven a hacer con “Señales”, una de las canciones más interesantes del disco. El dúo habla de los acontecimientos políticos del momento, mencionando la guerra de las Malvinas, y después nos regalan un implacable coro: Y la tierra va a temblar. Esta profesía es claramente bíblica, aunque es también cierto que el solo de piano de esta canción hace que, efectivamente, tiemble la tierra. Por lo general, la música cristiana tiene la reputación de ser didáctica e inofensiva. Con "Back To Back", los inimitables Richie Ray y Bobby Cruz demostraron poder entregar un mensaje religioso y una explosiva sesión de salsa-- todo en un mismo disco. Para los amantes de la salsa cristiana, la combinación no podría ser más acertada. Creditos: Richie Ray – Piano Acustico, Fender Rhodes, Casiotone, Claves Bobby Cruz – Maracas, Güiro Ken Grohowski – Bateria José Madera – Conga, Bongó, Güiro Mike Collazo – Timbales Ray Maldonado – Trompeta, Flugel Horn Adolphus “Doc” Cheatham - Solos de Trompeta (“Nabucodonosor”, “Caridad”) Mac Gollehon – Trumpeta, Flugel Horn Cantante Principal – Bobby Cruz Coros – Richie Ray, Angie Maldonado, Cindy Grohowski, Ken Grohowski Productor – Ricardo Ray, Bobby Cruz Ingenieros De Grabación - Irv Greenbaum, Mario Salvati Ingeniero De Mezcla – Irv Greenbaum Arreglos – Ricardo Ray, Bobby Cruz Grabación – “La Tierra” Recording Studios, N.Y.C. Dirección De Arte e Illustración Del Album Original – Rickey Ricardo Gaskins Escrito por Ernesto Lechner