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Celia Cruz

Azucar

$1.50

Celia Cruz

Azucar

$9.99 Album
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Tumbaloflesicodelicomicoso
El Paso Del Mulo
No Me Cambie Camino
La Equivocada
Barin Barin
Corta La Fruta Verde
Pun Pun Catalu
Yo Regresare
Se Que Tu
La Ceiba Y La Siguaraya
No Hay Mascara
Son Matamoros
La Cacahuatero

Originally released in 1993, Azúcar! is a somewhat capricious anthology of material that Celia Cruz recorded with a variety of bandleaders from the late '60s to the late '80s. None of the expected hits are here: "Químbara," "Cúcala" or "Usted Abusó."

And yet, the random nature of this compilation underscores the superb quality of the lesser known gems in the Celia Cruz repertoire. Azúcar! is an ideal disc for the aficionado who is already familiar with the Queen's big hits, and who wants to delve deeper into her copious catalogue.

Three of the tracks here are culled from the 1968 session Serenata Guajira, recorded in Mexico with the orchestra of Memo Salamanca. The singer had already left the safety of Cuban supergroup La Sonora Matancera, and was taking all the right steps to achieve commercial success as a solo artist.

Celia recorded with both Salamanca and timbalero Tito Puente. Unfortunately, these excellent recordings failed to connect with a younger audience that was infatuated with the pop-rock revolution spearheaded by The Beatles.

An endearing tune, "Tumbaloflesicodelicomicoso" adds a bit of the psychedelic tinge that was popular at the time, while also demonstrating Celia's uncanny ability to sing elaborate tongue twisters without breaking a sweat. From the same album, "El Cacahuatero" and "Corta La Fruta Verde" offer a more conventional-- but equally delectable-- take on tropical music.

Celia recorded a number of fiery LPs with Puente, represented here by "Yo Regresaré," from the 1969 session Quimbo Quimbumbia. The track, which finds the singer expressing her feelings of nostalgia for her beloved Cuba, surprises us with a funky organ line and La Reina's solemn spoken word finale.

Just when she was starting to despair about the commercial prospects of her career, Celia was rescued by the Fania empire in the early '70s. Under the guidance of Dominican flutist, bandleader and songwriter Johnny Pacheco-- himself a devoted Matancera fan-- she recorded the unforgettable Celia & Johnny album in 1974. From that session, "El Paso Del Mulo" boasts an aristocratic piano solo by Sonora Ponceña bandleader Papo Lucca.

Once she became the Fania's ultimate diva, Celia was smart enough to collaborate with some of the label's most visionary artists. To songwriter and producer Willie Colón, the opportunity to work with her was an initiation into the big leagues of Latin music.

The duo's first album together, 1977's Only They Could Have Made This Album, was a masterpiece of progressive salsa. Colón had perfected a lush sound marked by opulent layers of trombones. It is interesting to note that this sophisticated sound is placed at the service of a rootsy merengue in Johnny Pacheco's composition "Pun Pun Catalú."

Ten years later, the duo had lost none of its zesty spontaneity when it released The Winners. "Son Matamoros" is a simpatico tribute to the memory of pioneering Cuban composer Miguel Matamoros.

The pairing of Celia and Papo Lucca's Ponceña orchestra on a full length recording was highly anticipated by Afro-Caribbean fans. When it finally happened in 1979, the end result was somewhat underwhelming in both commercial and artistic terms. Still, La Ceiba boasts a number of intriguing tracks, such as the epic "La Ceiba y la Siguaraya."

Azúcar! also includes "No Me Cambie Camino," a straight-ahead salsa number from Ritmo En El Corazón, the 1988 album with conguero Ray Barretto that earned her the first of three Grammy awards (an additional four Latin Grammys would follow.) In this song, Celia can be heard teasing the audience with her trademark cry of azúcar-- singing with the kind of joyful abandon that characterized her during most of her career.

Written by Ernesto Lechner

Lanzada al mercado en 1993, Azúcar! es una antología bastante caprichosa del material que Celia Cruz grabó junto a una gran variedad de directores de orquesta entre fines de los '60 y fines de los '80. Ninguno de los éxitos esperados está presente en esta oportunidad: "Químbara", "Cúcala" o "Usted Abusó".

Sin embargo, el carácter azaroso de esta compilación enfatiza la excelente calidad de las canciones menos conocidas dentro del repertorio de Celia. Azúcar! es el disco ideal para el aficionado que conoce los grandes éxitos de la cantante y quiere adentrarse un poco más en su voluminosa discografía.

Tres de estos temas provienen del disco Serenata Guajira de 1968, grabado en México con la orquesta de Memo Salamanca. La diva había dejado la seguridad del supergrupo cubano La Sonora Matancera y estaba tomando todos los pasos necesarios para conocer el éxito como solista.

Celia grabó con Salamanca y con el timbalero Tito Puente. Lamentablemente, esas grabaciones no conectaron con un público joven que estaba enamorado de la revolución del pop-rock desencadenada por Los Beatles.

Una simpática canción, "Tumbaloflesicodelicomicoso" tiene una pizca del sonido psicodélico que era popular en esa época, demostrando también el incomparable talento de Celia para cantar trabalenguas con una facilidad sorprendente. Del mismo disco, "El Cacahuatero" y "Corta La Fruta Verde" ofrecen una visión más convencional pero igualmente sabrosa de la música tropical.

Celia grabó un número de explosivos LP con Puente, representados aquí por "Yo Regresaré", de la sesión de 1969 Quimbo Quimbumbia. El tema, en el cual la cantante expresa su nostalgia por Cuba, nos sorprende con sus toques de órgano y un final con la voz de la Reina recitando un poema con solemnidad.

Justo cuando comenzaba a desesperarse en cuanto a sus perspectivas comerciales, Celia fue rescatada por el imperio de la Fania, a principios de los '70. Bajo la supervisión del flautista, director de orquesta y compositor dominicano Johnny Pacheco-- devoto admirador de la Matancera-- grabó el involvidable LP Celia & Johnny en 1974. De esa grabación, "El Paso Del Mulo" luce un solo de piano aristocrático de Papo Lucca, director de la Sonora Ponceña.

Una vez que se convirtió en la diva suprema de la Fania, Celia tuvo la inteligencia de colaborar con algunos de los artistas más visionarios de la compañía. Para el compositor y productor Willie Colón, la oportunidad de trabajar con ella fue una iniciación a las grandes ligas de la música latina.

Su primer disco juntos, Only They Could Have Made This Album de 1977, fue una obra maestra de la salsa progresiva. Colón había perfeccionado un sonido suntuoso, marcado por opulentas capas de trombones. Es interesante notar que ese sonido sofisticado también podía ser utilizado al servicio de un merengue, como en el caso del tema de Johnny Pacheco "Pun Pun Catalú".

Diez años más tarde, el dúo no había perdido nada de su espontaneidad cuando lanzó The Winners. "Son Matamoros" es un simpático tributo a la memoria del legendario compositor cubano Miguel Matamoros.

La colaboración entre Celia y la Ponceña de Papo Lucca fue esperada por los fanáticos de la música tropical. Cuando finalmente se llevó a cabo en 1979, el resultado final fue algo tibio tanto artística como comercialmente. Aún así, La Ceiba cuenta con varios temas cautivantes, entre los cuales se encuentra "La Ceiba y la Siguaraya".

Azúcar! también incluye "No Me Cambie Camino", una salsa proveniente de Ritmo En El Corazón, el disco de 1988 grabado con el conguero Ray Barretto que le dio a Celia el primero de tres premios Grammy (después llegarían cuatro Latin Grammys adicionales). En este canción, podemos escuchar a Celia jugando con su grito de batalla, azúcar-- y cantando con la alegría de vivir que la caracterizó durante toda su carrera.

ERNESTO LECHNER--