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Bobby Valentin

Algo Nuevo

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Bobby Valentin

Algo Nuevo

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Huracan
Por El Ojo
Ven Rumbero
Fire And Rain
Descarga
Total Para Nada
Yo Soy Abacua
Pan De Negro
El Mensajero
Casino

After moving to Puerto Rico in 1968, Bobby Valentín made a name for himself as a salsa bandleader with the release of two albums: 1969's Se La Comió and 1970's classic “Algo Nuevo.” Even though he had already recorded four excellent albums in New York with vocalist Marcelino Junior Morales, it was "Algo Nuevo" that found the arranger from Orocovis and Coamo coming of age as a bassist, leaving behind his days as a trumpet and sax player. The singer on “Algo Nuevo” is the late Frankie Hernández, a sonero blessed with a sweet phrasing and a buoyant style. Valentín had met him in 1966, when, during a visit to Puerto Rico, he shared a concert bill with Orquesta Internacional at the El Coameño venue in the neighborhood of Carolina. When he returned to San Juan, the two men met again and Valentín asked him to join his new orchestra. In 1970, the year in which the armed conflict between the U.S. and Vietnam grew in intensity with the subsequent death of many Puerto Rican soldiers, Valentín tried to cheer up his people with an irresistible collection of songs overflowing with swing. Written by Tite Curet Alonso, the son montuno “Huracán” boasts a trombone solo by Reynaldo Jorge. Its lyrics compare unrequited love with a storm that pounds a land where plants will never blossom. The guaguancó “Por El Ojo”, the story of a man who analyzes the charms of a beautiful mulata, still provides, 37 years after it was released, a good pretext for dancing. Yet another guaguancó, Valentín's original composition “Ven Rumbero” recreates the opulent sound of Tito Puente and Tito Rodríguez with a dense combination of trumpet, trombone and saxophone. The mood changes drastically with “Fire And Rain,” the James Taylor hit that was also recorded by Richie Ray and Bobby Cruz. This arrangement finds Valentín combining elements and harmonies from the blues, jazz and bolero. “Descarga” is true to its title, evoking the fiery, late night jam sessions that Latin, Jewish and American musicians would hold at the Village Gate and other jazz and salsa clubs in New York. One more Tite Curet Alonso song, the son montuno “Total Para Nada” is a heartfelt lament about a person who struggles during his life, overcomes the obstacles in his way and eventually realizes that all his efforts were in vain. Any similarity with the fate of many a Puerto Rican soldier in Vietnam is purely coincidental. On “Yo Soy Abacua,” one of Frankie's unforgettable interpretations on this album, Valentín touches on the subject of yoruba religion, which was extremely popular in New York during the '60s and '70s. Tite's “Pan De Negro” is a guaguancó about the explotation of workers in the sugar cane plantations of the 18th and 19th centurias - a theme that Curet Alonso would touch again on Plantación Adentro. The voice of Paquito Guzmán in the backup vocals is yet another reason to rediscover this highly danceable nugget. “Algo Nuevo” ends on a jazzy note with “Casino,” a composition by Joe Orange. The work of Frankie Hernández on this session was particularly noteworthy. The singer's addiction problems kept him away from Valentín's band following the recording of this album, but he would return in 1973 to share vocal duties with Marvin Santiago on the timeless Rey Del Bajo. Written by Jaime Torres-Torres Credits: Bobby Valentín - Bass/Arranger Reynaldo Jorge - Trombone Randolfo González - Trumpet Melvin Sotomayor - Trumpet Ray Coen (Raymond Concepción) - Piano Oscar Colón - Timbales Rafael El Indio Martínez - Alto Sax Wilfredo De La Torre - Baritone Sax William D. Danny Thompson - Congas Héctor Tito Faberllé - Bongos Vocals By – Frankie Hernández Coros - Andy Montañez, Paquito Guzmán Produced By – Jerry Masucci Recording Director – Johnny Pacheco Recorded At - Ochoa Recording Studios, San Juan PR. Original Cover Design – Izzy Sanabria Tras establecerse en Puerto Rico a mediados de 1968, Bobby Valentín forjó un nombre como director de orquesta en la industria salsera con el lanzamiento al año siguiente del elepé Se La Comió y en 1970 del clásico “Algo Nuevo”. Con esta grabación, sin restarle méritos a los cuatro discos que produjo en Nueva York con el cantante Marcelino Junior Morales, ya el cotizado arreglista de Orocovis y Coamo se afincaba como bajista, dejando a un lado la trompeta, su segundo instrumento porque en su adolescencia estudió saxofón. El cantante del disco “Algo Nuevo” es el fenecido Frankie Hernández, sonero de un fraseo dulce y un estilo vivaracho y guarachero que Valentín había conocido en 1966 cuando, de visita en Puerto Rico, alternó con la Orquesta Internacional en El Coameño de Carolina. Al regresar a San Juan, se reencontraron y Valentín lo invitó a unirse a su nueva orquesta. En 1970, año en que se acentuaba el conflicto bélico entre Estados Unidos y Vietnam con la baja de puertorriqueños que jamás olvidaremos, Valentín intentó consolar al pueblo con un repertorio irresistible y de mucho swing. El son montuno de la composición “Huracán” de Tite Curet Alonso, con un solo del trombonista Reynaldo Jorge, recrea la analogía de un amor no correspondido con la tormenta que azota un territorio donde jamás germinarán frutos. El guaguancó “Por El Ojo”, el relato del varón que observa minuciosamente los encantos de una mulata, sigue siendo, 37 años después, un buen pretexto para bailar. Otro guaguancó, su composición original “Ven Rumbero”, destila un arreglo pesado que, en la combinación de trompeta, trombón y saxofones, recrea los estilos de Tito Puente y Tito Rodríguez, resultando otra invitación al bailoteo. La nota cambia radicalmente en “Fire And Rain”, una composición de James Taylor grabada también por Richie Ray & Bobby Cruz, en cuyo arreglo Valentín enlaza armonías y frases del blues, el jazz y el bolero. “Descarga” hace honor a su título porque expone al salsero a un despliegue de la cadencia afrocaribeña, al estilo de Nueva York y de los jam sessions que en la madrugada se desencadenaban entre los músicos latinos, judíos y norteamericanos en el Village Gate y otros clubes de salsa y jazz. El son montuno “Total Para Nada”, otra composición de Tite, es el lamento de la persona que lucha en la vida, se supera y al final, por la adversidad, descubre que sus esfuerzos resultaron en vano. Cualquier semejanza con la suerte que corrieron numerosos soldados boricuas en Vietnam es pura coincidencia. En “Yo Soy Abacua”, otra de las inolvidables interpretaciones que se anotó Frankie en la sesión de “Algo Nuevo”, Valentín cultiva la temática de la devoción a las deidades de la religión de los Yoruba, tan en boga en el Nueva York de los 60 y 70. El guaguancó “Pan De Negro”, otra obra de Tite, enfoca la situación de desigualdad y explotación a que se sometían los obreros de la caña en los ingenios azucareros de los siglos 18 y 19, como el propio Tite abordó más adelante en obras como Plantación Adentro. La primera voz de Paquito Guzmán en el coro es un atractivo adicional para escuchar y reescuchar el arreglo concebido por Valentín con el bailador en mente. “Algo Nuevo” culmina con la nota del jazz en la composición “Casino” de Joe Orange. Ciertamente, la labor de Frankie Hernández fue magistral. Después de grabar “Algo Nuevo”, sus problemas de adicción lo ausentarían por un tiempo de la banda de Valentín, pero rehabilitado regresaría en 1973 para compartir con Marvin Santiago la sesión del Rey Del Bajo. Escrito por Jaime Torres-Torres Créditos: Bobby Valentín - Bajo/Arreglos Reynaldo Jorge - Trombón Randolfo González - Trompeta Melvin Sotomayor - Trompeta Ray Coen (Raymond Concepción) - Piano Oscar Colón - Timbales Rafael El Indio Martínez - Saxo Alto Wilfredo De La Torre - Saxo Barítono William D. Danny Thompson - Congas Héctor Tito Faberllé - Bongó Voz Principal – Frankie Hernández Coros - Andy Montañez, Paquito Guzmán Productor – Jerry Masucci Director de Grabación – Johnny Pacheco Grabado en - Ochoa Recording Studios, San Juan PR. Diseño de Portada Original – Izzy Sanabria