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Celia Cruz/Tito Puente

Algo Especial Para Recordar

$1.50

Celia Cruz/Tito Puente

Algo Especial Para Recordar

$9.99 Album
$9.99 Album
$9.99 Album
Bonco
Tatalibaba
Extrano Amor
Mi Rico Son
A Todos Mis Amigos
Dile Que Por Mi No Tema
Cao Cao Mani Picao
Vaca Pinta
De Noche
Pa La Paloma

Released in 1972, Algo Especial Para Recordar was the last in a series of excellent LPs that the late Cuban diva Celia Cruz and Nuyorican timbalero Tito Puente recorded for the Tico label between the mid-'60s and the early '70s. Just like previous Celia and Tito efforts like Cuba y Puerto Rico Son... (1966) and Quimbo Quimbumbia (1969), however, the album was a commercial disappointment. In a number of interviews, both Puente and Cruz blamed the lack of adequate marketing and promotion as the reason for the albums' relative failure. But the youth of the time was also seduced by the psychedelic allure of The Beatles, and Anglo pop-rock in general.

Shortly after the release of this album, Celia would end her partnership with Puente. In 1974, her collaboration with Dominican bandleader and Fania co-founder Johnny Pacheco on the "Químbara" hit single and the Celia & Johnny LP would confirm her once and for all as the ultimate Queen of Salsa.

It was about time, too. Cruz had already demonstrated that she was one of the most luminous voices in the Afro-Cuban landscape when she became the star singer with Cuba's seminal tropi-pop combo La Sonora Matancera. The combination of the diva's passionate vocalizing with the mellifluous simplicity of the orchestra's choruses, and the elegant punch of its trumpet-based sound was unforgettable.

Interestingly, most of the bandleaders who worked with Celia in subsequent decades, from Puente and Pacheco to Willie Colón, attempted to resurrect the Matancera aesthetic by re-recording many of her '50s hits with the band.

Puente in particular was enamored with the Matancera's sense of swing. In her autobiography, Cruz stated that it was Puente's dream to record an album that would sound "just like a Matancera session", a dream that Cruz thought was simply impossible.

Algo Especial Para Recordar, in effect, contains new arrangements of four hits immortalized by La Sonora Matancera: the wonderful "Tatalibabá," which was also performed by Puerto Rico's El Gran Combo; the fiery "Boncó"; the seductive "Dile Que Por Mí No Tema"; and the classic "Cao Cao Maní Picao." The latter was the first tune that Celia recorded with La Matancera, for a 1951 78 rpm single that included "Mata Siguaraya" as its b-side.

Puente's arrangements bring to mind some of his previous masterpieces like Dancemania and Cuban Carnival. Tropical aficionados with a weak spot for the jazz inflected, big band sensibility of New York's Afro-Caribbean sound may actually prefer Puente's versions of these songs to the Matancera originals.

The timbalero's lush orchestrations are particularly effective on the album's two boleros: the solemn "Extraño Amor" (Celia's voice positively soars on this melodramatic nugget), and the more rhythmic bolero-cha "De Noche." This is timeless stuff, going beyond the parameters of so-called "dance music" for the creation of something transcendental.

Listening to this remastered edition of Algo Especial Para Recordar underscores the fact that history has been somewhat unfair with Celia's discography. Most people remember Celia through the harmless (and sometimes questionable) hits that she recorded in her later years. Other focus on the sheer electricity of her albums with Pacheco, Colón and Ray Barretto. And the true nostalgic continue to venerate those early Matancera sides.

Few, however, remember the beauty of Celia's '60s output, the time when she had just left her beloved Cuba behind, and was eager to succeed as a solo artist through her records with Puente in New York and Memo Salamanca in Mexico. It is a chapter in Celia's legacy that deserves further recognition and respect.

Credits:
Lead Singer – Celia Cruz

Producer – Joe Cain
Recorded at – Broadway Recording Studios, N.Y.C.
Musical Arrangements – Tito Puente
Recording Director – Tito Puente
Recording Engineer – Pat Jaques
Original Album Photography – Thomas Rodríguez
Original Album Design – Ely Besabel

Written by Ernesto Lechner

Lanzado al mercado en 1972, Algo Especial Para Recordar fue el último de una serie de excelentes discos que la fallecida diva cubana Celia Cruz y el percusionista de origen puertorriqueño Tito Puente grabaron para la compañía Tico Records desde mediados de los años '60 hasta principios de los '70. Lamentablemente, al igual que otras grabaciones de Celia y Tito como Cuba y Puerto Rico Son... (1966) y Quimbo Quimbumbia (1969), este disco no fue un éxito comercial.

En varias entrevistas, tanto Puente como Cruz mencionaron la falta de promoción por parte de la disquera como la razón principal de este fracaso. A su vez, la juventud del momento estaba siendo seducida irreparablemente por Los Beatles y la música en inglés.

Un poco después del lanzamiento de este disco, Celia terminaría por el momento su sociedad artística con Puente. En 1974, su colaboración con el director de orquesta dominicano y co-fundador de Fania Records Johnny Pacheco en el éxito "Químbara" y el LP Celia & Johnny la confirmaría de una vez por todas como la Reina de la Salsa.

Cruz ya había demostrado ser una de las voces más carismáticas de la música afrocubana cuando se convirtió en la estrella de la legendaria Sonora Matancera. La combinación de su cantar apasionado con la simplicidad melodiosa de la banda y sus elegantes combinaciones de trompetas eran inolvidable.

Es interesante comprobar que todos los músicos con los que Celia trabajó en décadas posteriores, desde Puente y Pacheco hasta Willie Colón, intentaron resucitar la estética de la Matancera grabando muchos de los éxitos de la banda.

Puente en particular estaba enamorado de la Matancera y su sentido del swing. En su autobiografía, Cruz nos relata que Puente soñaba con grabar un disco que sonara "igual a la Matancera", un sueño que a Cruz le parecía simplemente imposible.

Algo Especial Para Recordar, por cierto, contiene nuevos arreglos de cuatro éxitos inmortalizados por la Matancera: "Tatalibabá", que también fue interpretado por El Gran Combo de Puerto Rico; el fogoso "Boncó"; el seductor "Dile Que Por Mí No Tema"; y el clásico "Cao Cao Maní Picao". Este último fue el primer tema que Celia grabó con la Matancera para un disco de 78 revoluciones de 1951 que incluía "Mata Siguaraya" en el lado B.

Los arreglos de Puente evocan la magia de sus discos anteriores como Dancemania y Cuban Carnival. Aquellos melómanos que gustan del estilo jazzero de las grandes orquestas tropicales neoyorquinas tal vez prefieran las versiones de Puente a las canciones originales.

Las suntuosas orquestaciones del percusionista son especialmente efectivas en los dos boleros del disco: el solemne "Extraño Amor" (Celia brilla en esta tonada melodramática) y el bolero-cha "De Noche". Estos dos temas van más allá de los parámetros de la tan llamada "música bailable", para la creación de algo sumamente trascendental.

Esta edición remasterizada de Algo Especial Para Recordar subraya el hecho de que la historia ha sido injusta con la discografía de Celia. La mayoría de la gente recuerda a la diva a través de los éxitos (superficiales, y por momentos cuestionables) que grabó durante sus últimos años. Otros se enfocan en la electricidad de sus grabaciones con Pacheco, Colón y Ray Barretto. Y los nostálgicos continúan venerando a la Matancera.

Pocos recuerdan la belleza de los discos que Celia grabó en los '60, cuando dejó atrás los paisajes de su amada Cuba e intentó conquistar al público con sus discos con Puente en Nueva York y Memo Salamanca en Mexico. Es éste un capítulo del legado de Celia que merece recibir más respeto y reconocimiento.

Créditos:
Cantante Principal – Celia Cruz

Productor – Joe Cain
Grabado en – Broadway Recording Studios, N.Y.C.
Arreglos Musicales – Tito Puente
Director De Grabación – Tito Puente
Ingeniero de Grabación – Pat Jaques
Fotografía de la Portada Original – Thomas Rodríguez
Diseño de la Portada Original – Ely Besabel

Escrito por Ernesto Lechner