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Mongo Santamaria

Afro-Indio

$1.29

Mongo Santamaria

Afro-Indio

$9.99 Album
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Creepin
Funk Up
Mambo Mongo
Funk Down
Los Indios
Lady Marmalade
The Promised Land
What You Don't Know
Song For You
Midnight And You

An icon in the worlds of Afro-Cuban music, Jazz and Pop culture, Ramon Mongo Santamaria (b. April 7, 1917, d. Feb. 1, 2003) did more to popularize the conga drum than any other musician of his time. Born and raised in the rumba and West African- religious drenched Jesus Maria district of La Habana, Cuba, he came to prominence as a bongo player during the time the son was taking Havana by storm with boyhood friends and fellow percussionists Candido and Armando Peraza. After coming to the U.S. in 1950 with Damaso Perez Prado’s big band, he quickly came to the public’s attention as the conga player for timbale titan Tito Puente’s orchestra. With Tito on timbales, fellow Nuyorican Willie Bobo on bongó and Mongo on congas, they formed what many consider the most incredible percussion triumvirate in the history of Afro-Cuban based dance music. A move in 1957 with Willie Bobo to jazz vibraharpist Cal Tjader’s West coast based combo was fortuitous. Both Santamaria and Bobo were the featured soloists in the group on congas/bongo and timbales/drum set respectively on a string of albums for the Fantasy label that achieved commercial and artistic success. In 1961 he became a leader, first fronting a charanga (flute and violin) based group. But through the urging of his bassist, Chicago born Mexican American Victor Venegas, he changed the format of the group to a three horn front line of trumpet, alto and tenor sax’s (who doubled on flutes) giving it a distinctive jazz sound. In 1963 they recorded pianist Herbie Hancock’s Watermelon Man. Its combination of cha-cha-cha, son montuno and blues gave Mongo a million selling hit and set the stage for a string of recordings that fused R&B, funk and rock with a jazz harmonic and Afro-Cuban rhythmic base. It became The Mongo Sound. This 1975 release on Vaya Records is no exception - it opens with Stevie Wonder’s “Creepin’” done as only Mongo could. The sultry melody percolates as Mongo converses on the bongó throughout while Al Williams alto soars. “Funk Up” is an up-tempo piece that combines elements of mambo and R & B and provides a platform for Justo Almario’s growling tenor. Willie Allen’s “Mambomongo” provides the highlight on this recording. Classic Afro-Cuban jazz, it’s perfect for listening and/or dancing. Its opening figure played by Armen Donelian on the Fender Rhodes electric piano became the tunes signature as fans would scream as soon as they heard it in live performance. Justo’s bluesy soprano work along with Armen’s great solo are just the preamble to the final salvos by Mongo on congas, Greg Jarmon on bongó and Steve Berrios on timbales. “Funk Down” reflects Mongo’s attempts to stay current with the disco movement. “Los Indios” by Almario is a foreboding slow funk piece that features synthesizer and Armen’s driving electric piano. Mongo recorded many pop hits of the day attempting to re-create the success he had with Watermelon Man and here he covers “Lady Marmalade” which was a hit for soul diva Patti Labelle & Labelle. Guest drummer Bernard Purdie lays down the funk as Mongo provides extra propulsion on congas. “The Promised Land” is a melody that seems inspired by Pharaoh Sanders and it’s as much mambo as it is funk with Mongo’s powerful conga drumming having the final word. “What You Don’t Know” is again in the disco vein with driving guitar, horns and percussion. Joe Gallardo’s “Song for You” features some beautiful duel flute work over a Brazilian bossa nova groove combined with Cuban bolero rhythm underneath. “Midnight and You” closes the album as is yet another showcase for the flutes as Eric Gale interjects some soulful guitar. If you look at Ron Levine’s beautiful cover art for “Afro-Indio”, you’ll immediately get Mongo’s message. As legendary program director for NYC’s then R&B powerhouse, radio station WBLS used to say, The total Black experience in sound. Long live Mighty Mongo. Credits: Mongo Santamaria - Congas, Bongos, Claves Justo Almario - Tenor Sax, Soprano Sax, Flute Al Williams - Alto Sax, Flute Ray Maldonado - Trumpet Greg Jarmon "Peachy" - Bongó, Cencerro, Congas, Chekere Armen Donelian - Fender Rhodes Electric Piano William Allen – Bass Guitar Roscoe Mackey – Bass Guitar Steve Berrios - Traps, Timbales, Percussion Bob Porcelli - Flute Victor Paz - Trumpet Tom Malone – Trombone, Synthesizer Bernard Purdy - Drums Paul Griffin – Electric and Acoustic Piano Vocals on "Lady Marmalade" - Tasha Thomas, Carl Hall, Barbara Maffey Executive Producer – Jerry Masucci Producer - Marty Sheller (“Creepin’”, “Funk Up”, “Mambomongo”, “Funk Down”, “Los Indios”, “The Promise Land”, “Song For You”), Jerry Masucci & Marty Sheller ("Lady Marmalade", "What You Don't Know", "Midnight And You") Recorded at – Bell Sound Studios Engineer – Fred Weinberg Original Album Art and Design – Ron Levine Written by Bobby Sanabria Icono de la música afro-cubana, el jazz y la cultura popular, Ramón Mongo Santamaría (1917- 2003) hizo más para popularizar la conga que cualquier otro músico de su época. Nacido y criado en la tradición de la rumba y las religiones africanas que definen al distrito Jesús María de La Havana, Cuba, se distinguió como bongocero durante la época en que el son arrasaba en La Havana, con sus amigos de infancia y compañeros percusionistas Cándido y Armando Peraza. Llegó a los Estados Unidos en 1950 con la orquesta de Damasco Pérez Prado, y luego alcanzó renombre como el conguero en la orquesta del titán de los timbales Tito Puente. Tito en los timbales, Willie Bobo en bongó y Mongo en las congas, para muchos el trío de percusión más poderoso en la historia de la música afro-cubana. Su movida en 1957, junto a Willie Bobo, al conjunto de Cal Tjader en California resultó fructífera. Santamaría y Bobo eran los principales solistas del grupo, en congas/bongó y timbales/batería respectivamente, durante una serie de grabaciones para el sello Fantasy que alcanzaron gran éxito comercial y artístico. En 1961 se convierte en líder de orquesta, inicialmente con un conjunto de charanga (basado en flauta y violín) pero luego, siguiendo la recomendación de su bajista, el Mexicano nacido en Chicago Víctor Venegas, cambió el formato a una línea de vientos con trompeta, saxofón alto y tenor (quienes alternaban en flautas) dándole un toque distintivo de jazz. En 1963 grabaronWatermelon Man, de Herbie Hancock. La combinación de cha-cha-cha, son montuno y blues le ganó a Mongo un éxito de un millón en ventas y preparó el camino para una serie de grabaciones que unieron el R&B, el funk y el rock con la harmonía del jazz en una base de ritmos afro-cubanos. Este es el Mongo Sound. “Afro-Indio” (lanzado en 1975 bajo el sello Vaya) no es la excepción, abre con “Creepin” de Stevie Wonder, al estilo único de Mongo. La melodía se va infiltrando poco a poco mientras Mongo conversa con su bongó y el saxofón de Al Williams se eleva por lo alto. “Funk Up” es una pieza movida que combina elementos del mambo y el R&B, y se convierte en plataforma para el tenor rezongón de Justo Almario. “Mambomongo,” de Willie Allen, es lo mejor de esta grabación. Clásico jazz afro-cubano, bueno para escuchar o para bailar. Las primeras notas de Armen Donelian en su piano eléctrico Fender Rhodes eran todo lo que el público necesitaba para reconocer la canción y respondían de inmediato con gritos y aplausos durante las funciones en vivo. El trabajo de Justo en soprano, junto al tremendo solo de Armen en piano, son solamente el preámbulo para los salvos finales de Mongo en las congas, Greg Jarmon en bongó y Steve Berríos en timbales. “Funk Down” demuestra el empeño de Mongo por mantenerse a la par con la música disco. “Los Indios” de Almario es una canción con gran carácter, al estilo funk, en la que se destacan el sintetizador y el piano incansable de Armen. Mongo grabó varios éxitos populares de aquellos tiempos intentando recrear el éxito que obtuvo con Watermelon Man. En esta grabación interpreta “Lady Marmalade,” una canción popular de la diva del soul Patti Labelle & Labelle. El baterista invitado Bernard Purdie le pone el funk y Mongo le añade propulsión a chorro con sus congas. “The Promised Land” es una melodía que parece haber sido inspirada por Pharaoh Sanders. Lo que tiene de mambo lo tiene de funk, la poderosa conga de Mongo es la que triunfa sobre todo. “What You Don’t Know” es otra basada en la música disco, con guitarra eléctrica, vientos y percusión. “Song for You,” de Joe Gallardo, ofrece un hermoso dueto en flauta sobre un ritmo de bossa nova brasileña combinada con bolero cubano. El cierre de la grabación, “Midnight And You,” es otra plataforma para las flautas, mientras Eric Gale interpone su guitarra derramando emoción. Al ver la exquisita carátula que preparó Ron Levine para esta grabación, inmediatamente se entiende el sentimiento que Mongo quiere expresar. Como decía el legendario director de programación para la famosa estación radial de Nueva York WBLS, The total black experience in sound. ¡Qué viva Mongo! Créditos: Mongo Santamaría - Congas, Bongó y Clave Justo Almario - Saxofón Tenor, Saxofon Soprano, Flauta Al Williams - Saxofón Alto, Flauta Ray Maldonado – Trompeta Greg Jarmon "Peachy" - Bongó, Cencerro, Congas, Chékere Armen Donelian - Piano Eléctrico Fender Rhodes William Allen – Bajo Eléctrico Roscoe Mackey – Bajo Eléctrico Steve Berríos – Batería, Timbales, Percusión Bob Porcelli – Flauta Víctor Paz – Trompeta Tom Malone – Trombón, Sintetizador Bernard Purdy – Batería Paul Griffin – Piano Electrico y Acustico Voces en "Lady Marmalade" - Tasha Thomas, Carl Hall, Barbara Maffey Productor Ejecutivo – Jerry Masucci Productor - Marty Sheller (“Creepin’”, “Funk Up”, “Mambomongo”, “Funk Down”, “Los Indios”, “The Promise Land”, “Song For You”), Jerry Masucci & Marty Sheller ("Lady Marmalade", "What You Don't Know", "Midnight And You") Grabación – Bell Sound Studios Ingeniero – Fred Weinberg Arte y Diseño Del Album Original – Ron Levine Escrito por Bobby Sanabria