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Charlie Palmieri & His Orchestra

Adelante, Gigante

$1.29

Charlie Palmieri & His Orchestra

Adelante, Gigante

$9.99 Album
$9.99 Album
$9.99 Album
El Susto
La Fuente
Al Que Le Pique
Tema De Maria Cervantes
Que Te Vas…Pues Vete
Por Querer Tener Dos
Cuando Vuelva A Tu Lado (What A Difference A Day Made)
Cachita

In interview after interview, keyboard wizard Eddie Palmieri has repeatedly stated that his older brother, Charlie, who passed away in 1988 at age 60, had mastered the piano better than he had. In reality, comparing Charlie and Eddie Palmieri is an exercise in futility. Both are thought of as phenomenally talented performers and bandleaders, whose lasting influence on the history of Latin music cannot be underestimated. That said, listening just once to Adelante, Gigante is enough for Afro-Caribbean aficionados to understand what Eddie was talking about when he proudly stated that Charlie was the real "Rey de las Blancas y las Negras"—The King of the Piano Keys.

So how did these two musical giants differ from one another? On classic releases such as The Sun of Latin Music, Eddie favored psychedelic chords and dissonant atmospherics. He kept the dancers happy with orgiastic salsa funkathons—but his thirst for experimentation was not easily quenched.

Charlie, on the other hand, was a more conservative soloist. His spectacular sense of swing was elegant and restrained. There was something velvety about his arrangements—even when his orchestra achieves pinnacles of fiery danceability. Charlie's sound harks back to the delicate dynamics of vintage pianists like Cuba's Peruchín and Puerto Rico's Noro Morales.

"When you listen to Charlie's solos, they take you back to one root—and that root is Noro Morales," says sonero Adalberto Santiago, who performed background vocals on many of Charlie's 1970s session for the Alegre label. "Noro was his idol."

Case in point: The Morales composition Tema de María Cervantes gets a deluxe treatment on this album. It is arguably the most transcendental cut on the record, especially during the section when Charlie's hypnotic piano pattern is complemented by Quique Dávila's equally tasteful timbales solo.

When asked about Charlie's temperament, Adalberto recalls the Giant's contagious sense of humor.

"He was an incredible human being, always laughing and telling jokes," Santiago recalls. "He had this funny saying that I've adopted as my own: Me siento tan bien que me siento mal que me traten tan bien—I feel so good that I feel bad that I'm being treated so well."

Charlie's ebullient sense of humor is present in his choice of material. Three of the songs here boast the kind of affable humor that defines tropical music at its joyous best.

On El Susto, Puerto Rican crooner Vitín Avilés sings about sleeping for three days straight after ingesting dozens of oysters and some fish soup too. He is taken for dead and placed in a coffin "muy vestidito de negro" (very much dressed up in black). Fortunately, he awakens in time to prevent being buried alive. Avilés' gentlemanly delivery, reminiscent of his good friend and compatriot Tito Rodríguez, adds an aristocratic tinge to this tall tale of an unforgettable fiasco.

The playful Al Que Le Pique (known among younger music fans as a sticky merengue hit) and Por Querer Tener Dos (the story of an unfaithful husband) are equally amusing. The latter also includes one of El Gigante's funky piano solos.

Creating sophisticated juxtapositions between disparate moods, Charlie was wise to include a bolero in this collection. Many will remember Cuando Vuelva A Tu Lado as performed by Trío Los Panchos with Eydie Gormé. Avilés' nuanced interpretation is a jewel, and the arrangement favors the aesthetic path followed by Cheo Feliciano on his seminal Cheo album. This is the bolero as seen through the nostalgic prism of the 1970s—loaded with jazzy undertones, a lounge sensibility and a touch of melodramatic pop.

It is moments like this one that elevate Adelante, Gigante to the unequivocal status of minor masterpiece.

Album Credits:

Arranged & Conducted by Charlie Palmieri

Charlie Palmieri – Piano, Fender Rhodes, Organ
Rudolpho Manzano – Trumpet
Lou Laurita – Trumpet
Bobby Nelson – Tenor Sax and Flute
Bobby Rodriguez – Fender Bass
Enrique Davila – Timbales
Willie Rodriguez – Bongo
Luis Rodriguez – Conga
Pito Gonzalez – Tamboura

Chorus – Pedro Lombillo, Willie Nival, Ray Velez

Arrangements – Charlie Palmieri, Tito Puente, Fernando Pizarro
Producer – Joe Cain
Engineer – Charlie Palmieri Jr (Recording and Remixing)
Original Illustration Photography and Design: Eduardo Bermudez
Project Coordinator – Evelyn Garcia
Recorded - Generation Sound Studios, NY

Written by Ernesto Lechner

En más de una entrevista, el genial tecladista Eddie Palmieri ha expresado repetidamente la opinión de que su hermano Charlie, que falleció en 1988 a los 60 años, era mejor pianista que él. En realidad, comparar a Charlie y Eddie Palmieri es un ejercicio fútil. Ambos son considerados eximios intérpretes y directores de orquesta, cuya influencia en la historia de la música latina no puede ser subestimada. Dicho esto, basta con escuchar las cancione de Adelante, Gigante para que los aficionados de la música afrocaribeña entiendan lo que quería decir Eddie cuando afirmaba que el verdadero Rey de las Blancas y las Negras era Charlie.

¿Cómo se diferenciaban estos dos gigantes de la música? En grabaciones clásicas como The Sun of Latin Music, Eddie usaba acordes psicodélicos y atmósferas disonantes. Complacía a los bailadores con maratones orgiásticos de pura salsa-- pero su deseo de continuar experimentando era insaciable.

Charlie Palmieri, por otro lado, era un solista más conservador. Su espectacular sentido del swing era elegante y mesurado. Hay algo aterciopelado en sus arreglos-- aún cuando su orquesta alcanza un frenesí bailable. El sonido de Charlie nos retrae a la delicada sensibilidad de pioneros del piano como el cubano Peruchín y el puertorriqueño Noro Morales.

"Cuando tú escuchas los solos de Charlie, éstos te llevan de regreso a una sola raíz-- y esa raíz es Noro Morales", dice el célebre sonero Adalberto Santiago, que cantó coros en muchas de las sesiones de Charlie para la disquera Alegre. "Noro era su ídolo".

Justamente, la composición de Morales Tema de María Cervantes recibe un tratamiento de lujo en este disco. Es probablemente el tema más trascendental de la colección, especialmente durante el momento en que el hipnótico piano de Charlie es aderezado con un fino solo de timbales de la mano de Quique Dávila.

Cuando habla de la personalidad de Charlie, Adalberto recuerda su contagioso sentido del humor.

"Era un ser humano increíble, alguien jocoso que no tenía problemas con nadie", recuerda Santiago. "Tenía una filosofia de vida que yo también he adoptado como mía. Siempre decía: "Me siento tan bien que me siento mal que me traten tan bien".

Este contagioso sentido del humor se hace presente en los temas que Charlie elegía para interpretar. Tres de las canciones de este disco tienen el sentido del humor, bonachón y ligeramente sarcástico, que caracteriza a la música tropical.

En El Susto, el puertorriqueño Vitín Avilés canta cuenta haberse quedado dormido después de comer "docenas de ostiones y sopa de pescado". Sus amigos lo toman por muerto y lo colocan en un féretro "muy vestidito de negro". Afortunadamente, nuestro héroe despierta a tiempo y evita que lo entierren vivo. El estilo caballeroso de Avilés, que tanto nos recuerda a su compatriota Tito Rodríguez, le agrega una pizca de artistocracia a esta anécdota de un fiasco inolvidable.

Tanto Al Que Le Pique (conocido entre los escuchas más jóvenes como un éxito de merengue) y Por Querer Tener Dos (las desventuras de un esposo infiel) son igualmente divertidos.

Creando sofisticados contrastes entre climas disímiles, Charlie tuvo la excelente idea de incluir un bolero. Muchos recordarán Cuando Vuelva A Tu Lado interpretada por el Trío Los Panchos con Eydie Gormé. La versión de Avilés es sobresaliente, y el arreglo adopta la estética favorecida por Cheo Feliciano en su disco Cheo. El bolero visto a través del prisma nostálgico de los años '70: la sutileza del jazz, toques de música lounge y una gota del pop más melodramático.

Son momentos como éste que le otorgan a Adelante, Gigante el merecido título de obra maestra.

Creditos:

Director y Arreglista Charlie Palmieri

Charlie Palmieri – Piano, Fender Rhodes, Organo
Rudolpho Manzano – Trumpeta
Lou Laurita – Trumpeta
Bobby Nelson – Tenor Sax and Flauta
Bobby Rodriguez – Fender Bajo
Enrique Davila – Timbales
Willie Rodriguez – Bongo
Luis Rodriguez – Conga
Pito Gonzalez – Tambora

Coro – Pedro Lombillo, Willie Nival, Ray Velez

Arreglistas – Charlie Palmieri, Tito Puente, Fernando Pizarro
Productor – Joe Cain
Ingeniero – Charlie Palmieri Jr (Recording and Remixing)
Original Ilustracion – Fotografia y Diseno: Eduardo Bermudez
Coordinador – Evelyn Garcia
Grabacion - Generation Sound Studios, NY

Escrito por Ernesto Lechner