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Ray Barretto

Acid

$1.50

Ray Barretto

Acid

$9.99 Album
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El Nuevo Barretto
Mercy Mercy Baby
Acid
A Deeper Shade Of Soul
Soul Drummers
Sola Te Dejare
The Teacher Of Love
Espiritu Libre

Ray Barretto's career has been a long and varied journey. Born in Brooklyn on April 29, 1929, he is the quintessential Nuyorican, a Puerto Rican born and raised in New York City. By the age of two, his family had moved to Manhattan's Spanish Harlem and by seven, the South Bronx. Barretto's bi-cultural experience was reinforced during his stint as a private in the Army during the late 1940's. “Hangin' with the black GI's [in Germany] and hearing the new progressive jazz that was happening then, be-bop, well, I was home." Being exposed to Dizzy Gillespie’s collaborations with Cuban conguero Chano Pozo further solidified that feeling and inspired him to begin learning the musical intricacies of the conga drum. Barretto led a successful career as a sideman on jazz recordings with leaders like José Curbelo and Tito Puente. He then had success leading a charanga-style ensemble (a Cuban dance band that uses flute and violins) producing a highly successful crossover hit, El Watusi. But Ray was ready for a change. He formed a conjunto, a small Cuban-style dance band, with two trumpets and a rhythm section. "Jerry Masucci of Fania sought me out and the time was right. The title, Acid, was his idea.” By 1966 a new sound had appeared on the New York dance music scene—Latin Boogaloo. A unique combination of son montuno, cha-cha-cha and R&B, this new sound was put down by many established bandleaders and purists, but Barretto embraced it. "I had been Black for a long time besides being Puerto Rican. It was part of growing up in New York." And so the album opens with the funky, hard-driving son montuno titled El Nuevo Barretto. Listen closely to the opening break/trumpet phrase. Carlos Santana would recycle it later in his version of Tito Puente's Oye Como Va. On Mercy, Mercy, Baby, vocalist and fellow Nuyorican Pete Bonet, easily riffs in English, reflecting the influence African-American culture has had on the New York-Puerto Rican experience. One of the gems on this recording is the title tune, Acid. It's simple, funky bass tumbao (a repetitive, rhythmic pattern) is played by the late great, legendary Cuban-American bassist, Bobby Rodriguez, who Barretto affectionately dubbed, "Big Daddy." The result, recorded in one take, is a tour de force that combines a jazz aesthetic with the drive of Afro-Cuban rhythm. René Lopez's solo on muted trumpet is equal parts Miles Davis and Dizzy Gillespie, with some funky Cuban shadings and his own Nuyorican attitude. Cuban, timbalero Orestes Vilato, a carry over from Barretto’s charanga, had been with Cuban flute virtuoso José Fajardo's charanga where he was never featured as a soloist. That completely changed on Acid and Soul Drummers, thus inspiring a new generation of young percussionists. Fellow Cuban trumpeter Roberto Rodriguez plays a soaring lead solo. "Roberto holds a special place in my heart. He held a day job as a manager of an auto mechanic shop and never missed a gig or rehearsal with me and he always played his butt off. He was a man's man". Barretto follows and starts with a quiet open roll that comes out of nowhere and builds to a climax of explosive slaps. The power and energy that he generates exudes exclamations of affirmation from his fellow band-mates. A final piano montuno by Louis Cruz with some final explosive trumpet work by Rodriguez while Lopez plays a tasty moña (a short improvised mambo line) underneath him closes the tune. A Deeper Shade of Soul, Teacher of Love and Soul Drummers, Teacher of Love and Soul Drummers continue in the boogaloo groove. Sola te Dejaréis a straight up, swinging mambo/guaracha about an egotistical woman who winds up alone. It’s a showcase for vocalist Adalberto Santiago’s talents as a sonero (vocal improviser). The closer on the album is the other gem, Espíritu Libre. It opens with a percussive dialogue between Orestes playing mallets on the timbales and Barretto on congas. A haunting melody is stated by Lopez, then mirrored by Rodriguez on muted trumpet. Big Daddy enters with a bass line in 6/8 meter accompanied by Santiago unwavering on a small bell. While Bonet strikes a jawbone, Barretto and Vilato converse over the West African-rooted rhythm known as bembé . Featured soloist Lopez uses some nice special effects and pianist Louis Cruz adds some unexpectedly eerie blues phrases as the intensity builds and finally comes to an abrupt halt. A recapitulation of the haunting melody of these two trumpets closes the piece and ends this journey to Africa. "Jazz is always at the core of what I do musically," Barretto always said. As the most recorded hand percussionist in jazz history, and a leading force in salsa, this indeed is the case. In the New York/Puerto Rican experience, this duality is the norm, not the exception. From the early Latinos in New Orleans who participated in jazz's birth, to Nuyoricans like maestro Barretto, this rich musical journey continues. Welcome to part of that journey— Barretto's debut album for Fania, Acid. PERSONNEL: Ray Barretto – musical director, congas Roberto Rodriguez – trumpet René Lopez – trumpet Orestes Vilato – timbales Louis Crúz- piano Bobby “Big Daddy” Rodriguez – Ampeg baby bass Adalberto Santiago – Spanish lead vocals, clave on Acid, maracas on Sola Te Dejaré, cha–cha bell on Espíritu Libre, tambourine and cencerro (bongó bell) on El Nuevo Barretto Pete Bonet – English vocals, guiro, quijada de burro (jaw of a donkey) on Espíritu Libre Background vocals: Jimmy Sabater and Willie Torres on Mercy, Mercy, Baby - Soul Drummers – Teacher of Love Adalberto Santiago and Pete Bonet on first part of El Nuevo Barretto, Pete Bonet and Ray Barretto on the last half of the tune. Pete Bonet , Willie Torres and Jimmy Sabater on Sola Te Dejaré This album was recorded in real time with no overdubs. Arrangements: Gil Lopez – Sola Te Dejaré concepts for all other arrangements by Ray Barretto Recorded at RCA studios, 1967 Produced by Harvey Averne Executive Producer - Jerry Masucci Photos by Marty Topp Album cover design by Izzy Sanabria Written by Bobby Sanabria La carrera de Ray Barretto ha sido un largo y variado viaje. Nació en Brooklyn el 29 de abril de 1929 y es el más esencial Nuyorican, un puertorriqueño nacido y criado en la ciudad de Nueva York. A la edad de dos años, su familia se traslado al Harlem Hispano de Manhattan y cuando tenía siete, a la zona Sur del Bronx. La experiencia bicultural de Barretto fue reforzada durante su período como soldado en el ejército durante fines de los cuarenta. “Compartiendo con los reclutas negros [en Alemania] y escuchando el nuevo jazz progresivo que estaba sucediendo entonces, el be-bop, bueno, estaba en casa.” Al estar expuesto a las colaboraciones de Dizzy Gillespie con el conguero cubano Chano Pozo, se solidificó, más tarde, ese sentimiento y lo inspiraron para comenzar a aprender los detalles musicales del tambor de conga. Barretto llevó una exitosa carrera como miembro de orquesta en grabaciones de jazz con líderes como José Curbelo y Tito Puente. Luego, tuvo éxito dirigiendo un ensamble al estilo charanga (orquesta de baile cubana que usa flautas y violines), sacando un éxito de mucha aceptación, El Watusi. Pero Ray estaba listo para un cambio. Formó un conjunto, pequeña orquesta de baile al estilo cubano, con dos trompetas y una sección rítmica. “Jerry Masucci de Fania, me seleccionó y el momento fue el preciso. El título, Acid, era su idea.” En 1966, un Nuevo sonido había aparecido en la escena musical bailable de Nueva York, el Boogaloo latino. Una combinación única de son-montuno, cha-cha-cha y R&B, este nuevo sonido fue reprimido por varios líderes de orquesta y puristas; sin embargo, Barretto lo adoptó. “Había sido negro durante mucho tiempo, además de ser puertorriqueño. Fue parte de haber crecido en Nueva York.” Y entonces el álbum abre con el exigente son montuno en estilo funky, titulado El Nuevo Barretto. Escuchen cerca de la apertura la frase de corte/trompeta. Carlos Santana la reciclaría más tarde en su versión de Oye Como Va de Tito Puente. En Mercy, Mercy, baby, el vocalista y compañero Nuyorican Pete Bonet, fácilmente hace un riff en inglés, reflejando la influencia que la cultura afro-americana ha tenido en la experiencia neoyorkina-puertorriqueña. Una de las joyas de esta grabación es el son titulado, Acid. Es simple, un tumbao (patrón rítmico repetitivo) de bajo funky es tocado por el fallecido, gran y legendario bajista cubano-americano, Bobby Rodríguez, a quien Barretto apodaba con cariño, “Big Daddy” (Papá Grande). El resultado, grabado en una toma, es un tour de force (exhibición de destreza), que combina la estética del jazz con el impulso del ritmo afro-cubano. El solo de trompeta con sordina de René López es una reminiscencia, en partes iguales, de Miles Davis y Dizzy Gillespie, con algo de matices funky cubanos y su propia actitud Nuyorican. El timbalero cubano Orestes Vilató, traspaso de la charanga de Barretto, había estado con la charanga del virtuoso cubano de la flauta José Fajardo, donde nunca había participado como solista. Eso cambió completamente en Acid y Soul Drummers, inspirando, con esto, a una nueva generación de jóvenes percusionistas como el mismo Barretto. Su compañero cubano, el trompetista Roberto Rodríguez, toca un solo principal ascendente. “Roberto tiene un lugar especial en mi corazón. El trabajaba de día como gerente de una tienda de mecánica para autos y nunca perdió una sesión o ensayo conmigo y siempre tocaba hasta casi caer muerto. El era un hombre de verdad.” Barretto sigue y comienza con un tranquilo redoble abierto, que sale de ninguna parte y construye un clímax de explosivas palmadas. El poder y la energía que genera exudan exclamaciones de afirmación de parte de sus camaradas compañeros de orquesta. Un montuno final en piano, interpretado por Louis Cruz, con el trabajo de algunas intervenciones explosivas finales de trompeta, realizadas por Rodríguez, mientras López toca una sabrosa moña (una pequeña línea de mambo improvisada) bajo él, cierran la composición. A Deeper Shade of Soul, Teacher of Love y Soul Drummer ¬ continúan en ritmo de boogaloo. Sola te Dejaréis es un mambo/guaracha directo y balanceado que habla de una mujer egoísta que termina sola. Es una exhibición para los talentos del vocalista Adalberto Santiago como sonero (improvisador vocal). La pieza final del álbum es otra joya, Espíritu Libre. Abre con un diálogo de percusión entre Orestes, que toca los martilletes sobre los timbales y Barretto en las congas. Una melodía persistente es enunciada por López, y luego copiada por Rodríguez en la trompeta con sordina. Big Daddy entra con una línea de bajo en compás de 6/8, acompañado por Santiago firme con una pequeña campana. Mientras Bonet golpea una quijada, Barretto y Vilató conversan sobre la base del ritmo occidental de raíz africana, conocido como bembé. El solista López utiliza algunos agradables efectos especiales y el pianista Louis Cruz agrega frases de blues, inesperadamente misteriosas, a medida que la intensidad crece y, finalmente, llega a una abrupta detención. Una recapitulación de la melodía persistente de estas dos trompetas cierra la pieza y termina este viaje a África. “El jazz está siempre en el centro de lo que hago musicalmente,” dice siempre Barretto. Como el percusionista a mano más grabado en la historia del jazz y fuerza motora en la salsa, ciertamente este es el caso. En la experiencia neoyorkina/puertorriqueña, esta dualidad es la norma, no la excepción. Desde los primeros latinos en Nueva Orleans, que participaron en el nacimiento del jazz, a los Nuyoricans, como el maestro Barretto, este rico viaje musical continúa. Sean bienvenidos a parte de este viaje – el álbum debut de Barretto con Fania, Acid. PARTICIPANTES: Ray Barretto – director musical, congas Roberto Rodríguez - trompeta René López - trompeta Orestes Vilató - timbales Louis Cruz - piano Bobby “Big Daddy” Rodríguez – baby bass Ampeg Adalberto Santiago – voz principal en español, clave en Acid, maracas en Sola Te Dejaré, cencerro cha-cha en Espíritu Libre, pandero y cencerro¬ (bongó bell) en El Nuevo Barretto Pete Bonet - voces en inglés, güiro, quijada de burro en Espíritu Libre Voces de Fondo: Jimmy Sabater y Willie Torres en Mercy, Mercy, Baby – Soul Drummers - Teacher of Love Adalberto Santiago y Pete Bonet en la primera parte de El Nuevo Barretto. Pete Bonet y Ray Barretto en la última mitad de la pieza. Pete Bonet, Willie Torres y Jimmy Sabater en Sola Te Dejaré Este álbum fue grabado en tiempo real sin solapamiento Arreglos: Gil López – Sola Te Dejaré, ideas de todos los otros arreglos, Ray Barretto Grabado en estudios RCA, 1967 Producido por Harvey Averne Productor Ejecutivo - Jerry Masucci Fotografías – Marty Topp Diseño de la Carátula – Izzy Sanabria Written by Bobby Sanabria