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Celia Cruz

A Todos Mis Amigos

$1.50

Celia Cruz

A Todos Mis Amigos

$9.99 Album
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La Guarachera
Bomboro Quina
Oye Mi Consejo
Mi Treque, Treque
Tatalibaba
A Todos Mis Amigos
Cuando Estoy Contigo
Son Con Guaguanco
Cuando Sali De Cuba
Yo Soy La Voz

Released in 1978,"A Todos Mis Amigos" was one of the many compilations that the Fania empire put out during the apex of the salsa era. It was an obvious attempt to recycle the existing catalogue of gems from the legendary Tico label.

At the time, Celia Cruz had been crowned as the queen of the New York salsa explosion through her sparkling collaboration with bandleader Johnny Pacheco, as well as her electrifying live performances with the Fania All Stars.

Even though "A Todos Mis Amigos" would appear to be a rather random anthology of musty nuggets, there is a good reason why this remastered version is seeing the light of day in the new millennium.

Casual followers of Latin music remember Celia Cruz through "La Vida Es Un Carnaval," the sticky pop anthem that she recorded during the last stages of her career (La Reina passed away in 2003.) Salsa connoisseurs treasure her seminal collaborations with Fania's notable bandleaders: Pacheco, Willie Colón, Ray Barretto and La Sonora Ponceña's Papo Lucca. And nostalgic music fans of a certain age venerate her '50s output with Cuba's supreme conjunto, La Sonora Matancera.

On the other hand, history has been particularly unfair to the excellent series of LPs that Celia recorded in Mexico and the U.S. during the '60s - from the moment she left Cuba following the revolution to her rebirth as a hip salsa star in 1973, thanks to her appearance in Larry Harlow's Latin opera Hommy.

"A Todos Mis Amigos" offers a tantalizing glimpse of this mostly forgotten period in Celia's career. Hopefully, it will serve as an incentive for listeners to seek out the original albums from which these 10 tracks are culled.

When Celia and her husband, the late Pedro Knight, arrived in New York, Nuyorican timbalero Tito Puente jumped at the opportunity to record with her.

In fact, the opening track of this compilation, the exuberant Chivirico Dávila composition "La Guarachera," is also the opening track of Cuba y Puerto Rico Son..., the 1966 session that began an artistic collaboration between Cruz and Puente that would continue until the bandleader's death in 2000. This is Tito Puente at his artistic best - he had already released masterworks such as Dancemania and Tambó, and was more than ready to complement the high voltage energy of his band with a powerhouse vocalist such as Celia.

Notice the call-and-response interplay between Celia's scat vocalizing and Tito's timbales - as well as Celia's endearing shout-out "este niño estás en algo" (you're into something, kid) that vividly illustrates the chemistry between both performers.

Unfortunately, sterling Puente/Cruz albums like Quimbo Quimbumbia (1969) and Algo Especial Para Recordar (1972) suffered from inadequate promotion and did not receive the attention that they deserved. Here's a good chance to rediscover some of this material.

During her stay in Mexico in the '60s, Celia recorded a string of albums with the orchestras of Memo Salamanca and Juan Bruno Tarraza. She also collaborated with Sonora Matancera piano player Lino Frías. From the album La Excitante Celia Cruz, "Mi Treque Treque" finds the diva in full Matancera mode - a bewitching combination of Afro-Cuban rhythms with a honey-sweet pop sensibility. Frías' crystalline solo adds a dash of jazzy magic to the track.

In later years, Celia's music would reflect the sensibility of the time by becoming tougher, faster and funkier - the wide-eyed innocence of the Sonora Matancera was left behind. The songs on this compilation provide a stylistic bridge between those two moods. Celia Cruz fans who have yet to discover her '60s output will probably regard "A Todos Mis Amigos" as a revelation.

Written by ERNESTO LECHNER

Credits:

Víctor Paz – Trumpet
Pedro Puchi Boulong - Trumpet
Tony Cofresi – Trumpet
Jimmy Frisaura - Trumpet
Charlie Palmieri – Piano
Lino Frías – Piano
Dick Taco Meza - Tenor Sax
Mario Rivera – Baritone Sax
Bobby Rodríguez – Bass
Louie Ramírez – Percussion
Frankie Malabe – Conga
Kako – Timbales
Johnny Dandy Rodríguez – Bongos
Pedro Knight – Guru & Mentor

Chorus – Willie Torres, Santos Colón

Producers - Tito Puente, Joe Cain, Pancho Cristal, Al Santiago
Arrangements – Louie Ramírez, Memo Salamanca

Audio - Mario Salvati
Coordinator - Esmeralda Dering
Compilation - Al Santiago
Executive Producer - Jerry Masucci
Engineer - Fred Weinberg, Pat Jacques
Original Photography - Lee Marshal
Original Art & Design - Charlie Rosario

Realizada originalmente en 1978, "A Todos Mis Amigos" fue una de las muchas compilaciones que el imperio de la Fania lanzó al mercado durante la cúspide del movimiento salsero, en su afán de reciclar el catálogo de la legendaria compañía discográfica Tico.

En ese momento, Celia Cruz ya había sido coronada como la reina de la salsa en Nueva York a través de sus importantes colaboraciones con Johnny Pacheco, además de sus infartantes actuaciones en vivo con la Fania All Stars.

A primera vista,"A Todos Mis Amigos" pareciera ser un rejunte innecesario de viejos temas. Sin embargo, hay una buena razón por la que esta versión remasterizada está viendo la luz del día en el nuevo milenio.

La mayoría de melómanos recuerdan a Celia Cruz a través de La Vida Es Un Carnaval, el pegajoso éxito que grabó durante la última etapa de su carrera (La Reina falleció en 2003). Los conocedores de la salsa atesoran sus trabajos con los grandes directores de orquesta de la Fania: Pacheco, Willie Colón, Ray Barretto y Papo Lucca de la Sonora Ponceña. Y los nostálgicos de cierta edad veneran sus grabaciones de los años '50 con el conjunto más importante de Cuba, La Sonora Matancera.

Por otro lado, la historia ha sido especialmente injusta con los discos que Celia grabó en México y los Estados Unidos durante la década del '60 - desde el momento en que abandonó Cuba después de la revolución, hasta su renacimiento artístico en 1973 con su aparición en la ópera latina Hommy de Larry Harlow.

"A Todos Mis Amigos" ofrece un vistazo seductor a esta época olvidada dentro de la carrera de Celia. Ojalá sirva como incentivo para que los que escuchen busquen los discos de los cuales provienen originalmente estas diez canciones.

Cuando Celia y su esposo, el fallecido Pedro Knight, llegaron a Nueva York, el timbalero de origen puertorriqueño Tito Puente aprovechó la oportunidad de grabar con ella.

Por cierto, el exuberante tema de apertura de esta compilación, "La Guarachera" de Chivirico Dávila, es también el tema que da comienzo a Cuba y Puerto Rico Son..., el disco de 1966 que inauguró una colaboración artística entre Cruz y Puente que continuaría hasta la muerte del maestro en el año 2000. Nos encontramos con un Tito Puente en su plenitude - ya había grabado obras maestras como Dancemania y Tambó, y estaba listo para complementar la energía avasalladora de su orquesta con una cantante del poderío de Celia.

Observen el diálogo entre las vocalizaciones de Celia y los timbales de Tito - así como la simpática exclamación de Celia, cuando dice "este niño estás en algo". La química entre ambos intérpretes es más que evidente.

Por lástima, excelentes discos de Puente y Cruz como Quimbo Quimbumbia (1969) y Algo Especial Para Recordar (1972) sufrieron de inadecuada promoción y no recibieron la atención que merecían. He aquí una buena oportunidad para descubrir este material.

Durante su estadía en México en los años '60, Celia grabó una serie de discos con las orquestas de Memo Salamanca y Juan Bruno Tarraza. También colaboró con Lino Frías, pianista de La Sonora Matancera. Proveniente del disco La Excitante Celia Cruz, "Mi Treque Treque" encuentra a la diva regresando a sus raíces de la Matancera con una combinación irresistible de ritmos afrocubanos y una sensibilidad pop. El cristalino solo de Frías le agrega un toque de magia jazzera a este tema.

Años más tarde, la música de Celia reflejaría la sensibilidad del momento, siendo más rápida, robusta y funky. La inocencia de la Sonora Matancera había quedado atrás. Los temas de esta compilación forman un puente estilístico entre ambas etapas. Para los admiradores de Celia Cruz que todavía no han descubierto sus discos de los '60, "A Todos Mis Amigos" será toda una revelación.

Escrito por ERNESTO LECHNER

Créditos -

Víctor Paz – Trompeta
Pedro Puchi Boulong - Trompeta
Tony Cofresi – Trompeta
Jimmy Frisaura - Trompeta
Charlie Palmieri – Piano
Lino Frías – Piano
Dick Taco Meza - Saxo Tenor
Mario Rivera – Saxo Barítono
Bobby Rodríguez – Bajo
Louie Ramírez – Percusión
Frankie Malabe – Congas
Kako – Timbales
Johnny Dandy Rodríguez – Bongó
Pedro Knight – Gurú & Consejero

Coros – Willie Torres, Santos Colón

Productores - Tito Puente, Joe Cain, Pancho Cristal, Al Santiago
Arreglos – Louie Ramírez, Memo Salamanca

Sonido - Mario Salvati
Coordinadora - Esmeralda Dering
Compilación - Al Santiago
Productor Ejecutivo - Jerry Masucci
Ingenieros - Fred Weinberg, Pat Jacques
Fotografía de Portada Original - Lee Marshal
Arte & Diseño de Portada Original - Charlie Rosario