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Johnny Pacheco

A Man And His Music - El Maestro

$1.50

Johnny Pacheco

A Man And His Music - El Maestro

$19.99 Album
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La Melodia
El Guiro De Macorina
El Agua Del Clavelito
Caramelo
Pare Cochero
Soy Guapo De Verdad
Alto Songo
Acuyuye
Recuerdos De Arcano
Fania
Canonazo
Dakar Punto Final
El Mundo
Dos Gardenias
Sugar Frost
Soy Hijo Del Siboney
Maria Cervantes
La Esencia Del Guaguanco
Dulce Con Dulce
Viralo Al Reves
Ponle Punto
Quimbara
Guaguanco Pa'l Que Sabe
Solo Estoy
Juliana
La Dicha Mia
Juaniquita
El Paso De Encarnacion
La Palabra Fin
Los Compadres Seguiran
Born in the Dominican Republic in 1935, Johnny Pacheco grew up mesmerized by the songs of Arcaño y sus Maravillas, Arsenio Rodríguez and Orquesta Aragón that he would listen to on Cuban radio. It was the Golden Era of Afro-Caribbean music, the time when Cuba was creating the foundation of everything that would follow in tropical music during subsequent decades. "My dad was a bandleader," he recalls. "He had five children but always said that it was me who would follow his steps. Los demás son sordos, he'd say. The other ones are deaf. My dad played the saxophone, the clarinet and the violin. He'd give me lessons in the afternoon, when I came home from school." Pacheco was 11 years old when his family moved to New York. While attending Bronx Vocational High School, he played percussion and sang in a mambo band with future Latin music legends such as visionary keyboardist Eddie Palmieri and Barry Rogers-- who would later become the trombonist extraordinaire of Palmieri's La Perfecta. By the late '50s, Eddie Palmieri's brother Charlie enlisted Pacheco as a percussionist in his band. Together, the two musicians created the seminal charanga La Duboney when Pacheco switched from drumming to playing the flute-- an instrument he had been enamored with for a long time. La Duboney was a faithful follower of Cuba's charanga sound, combining elegant swashes of violin with acrobatic flute solos. Even though they continued being great friends, Pacheco and Palmieri decided to split once they realized that they had widely different ideas of what a charanga should sound like-- Pacheco preferred a jovial, lighter sound that clashed with Charlie's baroque improvisations and appetite for dissonance. Pacheco formed his own band and recorded a demo that included the bona fide hit "El Güiro de Macorina." Thanks to radio DJ Rafael Font, the song became an overnight sensation, and Pacheco was dutifully signed to Al Santiago's Alegre Records. He would stay with the label during four years, recording a series of innovative-- and now legendary-- LPs under the name of Pacheco y su Charanga. By 1964, Pacheco was frustrated with his inability to find reliable violinists for his band. At the same time, he was inspired by the swinging sound of Cuba's supergroup La Sonora Matancera. He decided to switch from charanga to a two trumpet conjunto, and thus began a process that would eventually be recognized by musicologists as "la matancerización de la salsa"-- the matancerization of salsa. At the same time, Pacheco was interested in creating his own record label in order to have control over his music. With the help of attorney Jerry Masucci, who had helped Pacheco in a recent divorce, he founded the Fania label-- the title taken from an old Reinaldo Bolaños composition. The company's inaugural release was the debut of Johnny Pacheco y su Nuevo Tumbao. Released in 1964, "Cañonazo" included a remake of "Fania," as well as the excellent "Dakar, Punto Final"-- a tribute to Senegal and Africa in general, where Pacheco's charanga sounds had enjoyed a resounding success. During its first few years, the label was light years away from the cultural and financial empire that it would eventually grow into. It was, essentially, a home business. Pacheco would drive around town distributing the label's first LPs himself. Eventually, the earnings from the ever popular Pacheco recordings (he enjoyed a remarkable amount of hit singles through most of the '60s and '70s) allowed the company to expand and incorporate new artists into its roster: Jewish American pianist Larry Harlow, visionary bassist Bobby Valentín and, in 1967, the dynamic duo of trombonist Willie Colón and his singer, a young Puerto Rican by the name of Héctor Lavoé. Pacheco's infatuation with the vintage sound of Cuban music and the rootsy Matancera aesthetic became particularly evident in two releases from the '70s: 1971's "Los Compadres" found him cementing the electrifying artistic partnership with the chocolaty voiced Pete 'El Conde' Rodríguez that he had developed since the "Cañonazo" years. And the 1975 solo release "El Maestro" went as far as incorporating three tunes from the Matancera repertoire. Pacheco's new vocalist was the excellent Héctor Casanova, and his group was now called Pacheco y su Tumbao Añejo-- Pacheco and his vintage Tumbao-- openly recognizing his weakness for the shimmering sounds of the past. Throughout his career, Pacheco enjoyed his popularity to the fullest. "I worked with a lot of people I admired," he says. "Beny Moré, Pérez Prado, Tito Puente, Stan Kenton, Xavier Cugat. The only one I didn't get to work with was Dizzy Gillespie." He also wrote songs for a variety of artists in the Fania roster, and acted as the musical director of the Fania All-Stars, the company's larger-than-life orchestra. In 1974, Pacheco began a historic collaboration with former Sonora Matancera vocalist Celia Cruz. Simply titled "Celia & Johnny," their first effort together began with the incandescent "Químbara"-- a track that encapsulates the very essence of the New York salsa explosion of the '70s and which stands as the artistic pinnacle of Celia's own career. The combination of Pacheco's innate understanding of venerable Afro-Cuban stylings and Celia's powerhouse voice and charismatic stage presence was instrumental in enhancing the popularity of the Fania sound. Together, they recorded a number of hit singles, including "Toro Mata," "Cúcala" and Pacheco's biographical composition about Cruz's life story "La Dicha Mía." If there is one element that defines Pacheco's copious discography, that would be his relentless desire to experiment. From the Fania heyday to this day, el maestro has jumped at the opportunity to make albums with talented artists from all walks of the tropical spectrum. He recorded with former Matancera crooners Daniel Santos and Celio González; Cuban vocalist Rolando Laserie; legendary flutist Fajardo; soulful singers Melón (half of the celebrated duo Lobo y Melón) and Monguito; and of course, countless albums with best friend and compadre Pete 'El Conde' Rodríguez. In 2004, Pacheco released his latest collection, an all-star affair appropriately titled "Entre Amigos" (Among Friends). Guests included Sonora Ponceña pianist Papo Lucca, bongosero Roberto Roena and Bobby Valentín on bass, as well as legendary vocalists such as Héctor Casanova, Ismael Miranda, Cheo Feliciano and Gilberto Santa Rosa. The vitality of "Entre Amigos" and recent live performances across the globe are a clear indication that, in fact, "hay Pacheco para rato." Indeed, we'll have Pacheco with us for a long, long time to come. Notes Written By ERNESTO LECHNER Nacido en la República Dominicana en 1935, Johnny Pacheco creció hechizado por las canciones de Arcaño y sus Maravillas, Arsenio Rodríguez y Orquesta Aragón que escuchaba en la radio cubana. Era la edad dorada de la música afrocaribeña, la época en la cual Cuba creó los cimientos de todo lo que se vería en la música tropical durante las próximas décadas. "Mi papá tenía su propia orquesta", recuerda Pacheco. "Tenía cinco hijos, pero siempre dijo que yo era el que le seguiría los pasos. 'Los demás son sordos', decía. Mi papá tocaba el saxofón, el clarinete y el violín. Me daba clases en la tarde, cuando yo volvía de la escuela". Pacheco tenía once años cuando su familia se mudó a Nueva York. Mientras tomaba clases en el Bronx Vocational High School, tocó percusión y cantó en una banda que tocaba mambos con futuras leyendas de la música latina como el tecladista Eddie Palmieri y Barry Rogers-- que después sería el trombonista de la orquesta La Perfecta. A fines de la década del '50, el hermano de Eddie Palmieri, Charlie, contrató a Pacheco como percusionista en su banda. Juntos, los dos músicos crearon la famosa charanga La Duboney cuando Pacheco dejó la percusión para tocar la flauta-- un instrumento que lo había seducido hace ya tiempo. La Duboney se basó en la estética de las charangas cubanas, combinando elegantes capas de violines con solos de flauta repletos de swing. Pese a que continuaron siendo grandes amigos, Pacheco y Palmieri decidieron tomar caminos separados cuando se dieron cuenta de que tenían ideas muy distintas sobre cómo debería sonar una charanga. Pacheco prefería un sonido más alegre y liviano, que chocaba con las improvisaciones barrocas de Charlie y su gusto por los sonidos disonantes. Pacheco formó su propia orquesta y grabó un demo que incluía una pegajosa tonada llamada "El Güiro de Macorina". Gracias al locutor radial Rafael Font, la canción se convirtió en un éxito inmediato, y Pacheco firmó inmediatamente con la disquera Alegre Records de Al Santiago. Permanecería cuantro años con la compañía, grabando una serie de innovadores-- y ahora legendarios-- LPs bajo el nombre de Pacheco y su Charanga. En 1964, Pacheco se sentía frustrado por la escasez de buenos violinistas para su orquesta. Al mismo tiempo, encontró inspiración en el supergrupo cubano La Sonora Matancera. Decidió transformar su charanga en un conjunto de dos trompetas, y así comenzó un proceso que eventualmente sería reconocido por musicólogos como "la matancerización de la salsa". En esa misma época, Pacheco estaba interesado en crear su propia disquera para así poder tener más control sobre su música. Con la ayuda del abogado Jerry Masucci, que lo había ayudado con un reciente divorcio, Pacheco fundó la compañía Fania-- su nombre inspirado en una vieja composición de Reinaldo Bolaños. La primera producción de la compañía fue el debut de Johnny Pacheco y su Nuevo Tumbao. Lanzado en 1964, "Cañonazo" incluía una nueva versión de "Fania", además del excelente "Dakar, Punto Final"-- un tributo a Senegal y Africa en general, el continente donde la charanga de Pacheco había disfrutado de un éxito fenomenal. Durante sus primeros años, la flamante disquera estaba muy lejos de ser el imperio cultural y económico en que se transformaría eventualmente. Era un negocio pequeño. El mismo Pacheco manejaba por toda la ciudad transportando discos en su automóvil. Eventualmente, las ganancias obtenidas con las grabaciones de Pacheco, que tuvo una gran cantidad de éxitos en los años '60 y '70, permitieron expander la compañía e incorporar nuevos artistas a su plantel: el pianista judío-estadounidense Larry Harlow, el bajista Bobby Valentín y, en 1967, el dúo dinámico del trombonista Willie Colón y su cantante, un joven puertorriqueño llamado Héctor Lavoé. El enamoramiento de Pacheco con el sonido añejo de la música cubana y las sonoridades de la Matancera resultan evidentes en dos lanzamientos de los años '70: En 1971, "Los Compadres" lo encontró afirmando su asociación artística con Pete 'El Conde' Rodríguez que había desarrollado desde los días de "Cañonazo". Y en 1975, el lanzamiento solista "El Maestro" incorporó tres temas del repertorio de la misma Matancera. El nuevo cantante de Pacheco era el eximio Héctor Casanova, y su grupo se llamaba ahora Pacheco y su Tumbao Añejo-- reconociendo abiertamente su debilidad por los ecos del pasado. A lo largo de su carrera, Pacheco disfrutó su popularidad al máximo. "Trabajé con muchos artistas que admiraba", dice. "Beny Moré, Pérez Prado, Tito Puente, Stan Kenton, Xavier Cugat. Con el único con el que no llegué a trabajar fue con Dizzy Gillespie". También escribió canciones para una variedad de artistas de la Fania, y fue el director musical de la Fania All-Stars, la impresionante orquesta que incorporaba a todas las estrellas de la disquera. En 1974, Pacheco comenzó una colaboración histórica con Celia Cruz, la ex cantante de la Sonora Matancera. Titulado "Celia & Johnny", su primer disco juntos comienza con el descollante "Químbara"-- un tema que sintetiza la esencia misma de la explosión salsera de los '70 en Nueva York, y que probablemente sea el punto más alto de la carrera artística de Celia. La combinación de la sensibilidad de Pacheco hacia las raíces de la música afrocubana y la poderosa voz y el carisma de Celia fueron instrumentales para la popularidad de la Fania. Juntos, cosecharon éxitos inmortales como "Toro Mata", "Cúcala" y "La Dicha Mía", una composición de Pacheco sobre la vida de Cruz. Si hay un elemento que define a la copiosa discografía de Pacheco, es su deseo de experimentar. Desde el auge de la Fania hasta el día de hoy, el maestro ha aprovechado cada oportunidad que se le presentó de colaborar con todo tipo de artistas del género tropical. Grabó con antiguos vocalistas de la Matancera como Daniel Santos y Celio González; el cantante cubano Rolando Laserie; el legendario flautista Fajardo; los cantantes Melón (del dúo Lobo y Melón) y Monguito; y, por supuesto, colaboró en un sinnúmero de discos con su mejor amigo y compadre Pete 'El Conde' Rodríguez. En 2004, Pacheco lanzó al mercado su más reciente producción, "Entre Amigos". Entre los invitados de honor se encuentran el pianista de la Sonora Ponceña Papo Lucca, el bongosero Roberto Roena y el bajista Bobby Valentín, además de legendarios vocalistas como Héctor Casanova, Ismael Miranda, Cheo Feliciano y Gilberto Santa Rosa. La vitalidad de "Entre Amigos" y recientes actuaciones en vivo en varios lugares del planeta parecerían indicar que, afortunadamente para todos nosotros, hay Pacheco para rato. Que así sea. ERNESTO LECHNER--