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Orquesta Flamboyan

One of the most colorful and talented individuals in the music industry was the inimitable Frankie Dante. His bohemian behavior endeared him to the countless fans that followed his Orchestra Flamboyan whenever they performed. Sadly, Frankie, born in Santo Domingo in 1945, succumbed to cancer on March 1 of 1993. He is still appreciated by underground salsa fans everywhere and will be for many years to come. Fortunately, his exquisite music technique can still be enjoyed in the best dance halls and clubs throughout Latin America.

Frankie began his career in 1968, when he was signed to a recording contract by the Cotique Records producers George Goldner and Stan Lewis. He was immediately accepted throughout the New York nightclub circuit and has played opposite the best of the Latin New York bands all through his illustrious career. Frankie’s approach to his music can be appreciated when listening to any of his compositions; songs that tell a story or deliver an important message to his many followers. This album, “Different Directions” was recorded when Frankie was still honing his skills and features members of his original band. It contains no less than six of Frankie’s original compositions.

Although Frankie possessed a unique approach to his singing style, considering the nasal characteristic of his voice and his ability to create interesting and compelling improvisations, he claimed to be strongly affected by the manner in which salsero Ismael Quintana excites his listeners. Frankie was also a big fan of Fania artist Johnny Pacheco, and was heavily influenced by Eddie Palmieri’s trombone inspired arrangements. Fania legend, Larry Harlow, and recording artist, Markolino Dimond, two of the finest salsa pianists to have ever recorded, were co-artists with Frankie in many of his recordings for Cotique.

This album kicks off with an original Dante composition where the Flamboyan style can be truly appreciated. The son montuno, “Ay Que Felicidad” is laid down in a steady groove that gives the dancers occasion to express themselves. The rhythm section sounds really tight and Frankie’s soneos add to the excitement of this cunning arrangement. The song “Pa’ Guaynabo” describes Frankie’s longing to leave New York for the warmer climate and festivities of Guaynabo, Puerto Rico. Frankie, an avid protester of war, has demonstrated this in many of his compositions. You will notice that in the song “Paz,” Frankie opposes the war in Vietnam and calls for world peace and nonviolent times. The song ends with a bang (a bomb exploding, birds singing, then Frankie sings, a capella, about the black bird flying away without restraint.)

In the song “En Caracas” Frankie comments on the Venezuelan dancers and how they enjoy dancing sabroso (savory) to his music. “Lo Que Quiero Es Gozar” is where Frankie informs us of his desire to have fun (gozar) and enjoy life to the fullest. This particular arrangement is a bit reminiscent to the boogaloo sound of that era, although Frankie was more content performing straight up salsa for his fans. Pianist Ed Edenfield shows off his aptitude in this track. Once again, in the tune “Flores,” Edenfield electrifies the keyboard while the trombonist gets to step out a bit and solo in terrific fashion.

By listening to and enjoying Frankie Dante’s recordings you are sure to be treated to music at its best. The underground salsero shines in this particular album which will surely be embraced by the elite listeners, dancers and aficionados of salsa dura. So treat yourself to a good time. Listen to and enjoy the Orchestra Flamboyan and its electrifying leader and vocalist, Lenin Francisco Domingo Cerda aka Frankie Dante.

Uno de los personajes más pintorescos y talentosos de la industria musical latina fue el inimitable Frankie Dante. Su conducta bohemia se ganó el afecto de los muchos fanáticos que siguieron a la Orchestra Flamboyan, sin importar dónde se presentase ésta. Lamentablemente, Frankie, que había nacido en 1945 en Santo Domingo, murió de cáncer el 1 de marzo de 1993. Será recordado por los admiradores de la salsa underground en todas partes del mundo. Su exquisita técnica musical puede ser apreciada en los mejores clubes y salsas de baile a través de Latinoamérica.

Frankie comenzó su carrera en 1968, cuando firmó un contrato discográfico con los productores George Goldner y Stan Lewis de Cotique Records. Fue aceptado de inmediato en el circuito de clubes nocturnos en Nueva York, y a través de su ilustre carrera tocó con las mejores orquestas de la ciudad. El estilo de Frankie puede ser apreciado al escuchar cualquiera de sus composiciones - canciones que cuentan una historia o transmiten un importante mensaje a sus muchos seguidores. Este disco, “Different Directions”, fue grabado en la época en que Frankie todavía estaba puliendo su oficio y cuenta con la participación de integrantes de su banda original. Contiene seis composiciones del propio Frankie.

Pese a que Frankie cantaba con un estilo propio, considerando las características nasales de su voz y su habilidad para crear improvisaciones interesantes, él decía haber sido influenciado por la manera en que el salsero Ismael Quintana emociona a sus escuchas. Frankie era también fanático de Johnny Pacheco, y emulaba los arreglos con énfasis en los trombones de Eddie Palmieri. Los artistas de la Fania, Larry Harlow y Markolino Dimond, dos de los mejores pianistas de la salsa, estuvieron a la par de Frankie en muchas de sus grabaciones para Cotique.

El disco comienza con una composición original de Dante que permite apreciar el estilo típico de la Flamboyan. El son montuno “Ay Que Felicidad” se apoya en un ritmo implacable, dándole oportunidad a los bailarines para expresarse. La sección de ritmo funciona como un mecanismo de relojería y los soneos de Frankie le agregan emoción a este astuto arreglo. “Pa’ Guaynabo” describe el anhelo de Frankie de irse de Nueva York para disfrutar el clima cálido y las festividades en Guaynabo, Puerto Rico. Frankie, un entusiasta detractor del belicismo, explayó sus ideas en muchas canciones. En el tema “Paz” se opone a la guerra de Vietnam y apoya la paz mundial. La canción tiene un final épico, con el sonido de una bomba, pajaritos cantando y la voz de Frankie cantando acerca de un pájaro negro que vuela sin restricción alguna.

“En Caracas” le da una oportunidad a Frankie para alabar a los bailarines venezolanos y su sabroso contoneo. En “Lo Que Quiero Es Gozar” habla de sus ganas de disfrutar la vida plenamente. El arreglo tiene dejos de bugalú, pese a que Frankie siempre favoreció la salsa tradicional. El pianista Ed Edenfield muestra sus aptitudes en este tema, y también lo hace en “Flores”, que incluye un descollante solo de trombón.

El salsero underground brilla en este disco, que seguramente será recibido con alegría por los fanáticos de la salsa dura. Escuchen a la Orchestra Flamboyan y disfruten de su impactante líder y cantante, Lenin Francisco Domingo Cerda, mejor conocido como Frankie Dante.