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Julio Castro

If there is one key thing that stands out in the re-mastered series that Emusica has held for the past three years is that there are many re-issues of lesser-known acts that should have received better recognition during their initial releases.

One such artist is conguero/flautist Julio Castro who was a journeyman in Puerto Rican bands until his first recording in the late 1970’s on the newly formed New Generation label from Puerto Rico (it was the label’s second recording), produced by corista/composer Ramón Rodríguez (later co-leader of Conjunto Clásico). Castro was the musical director as he has done on all of his recordings. With vocalist Humberto Tito Nieves—just before joining Ramón Rodríguez to form Clásico with Ray Castro, the group scored a huge hit called El Pregonero (an Eric Figueroa arrangement written by Rodríguez) that would end up being the Clásico sound.

Jerry Masucci, always quick to take full advantage of these situations, signed him to the Fania label where in 1980 he began to produce his own recordings beginning with Mamey—a song with an all-star line-up that included superb horns in Juancito Torres, Ray González, Charlie Sepulveda, Eddie Feyjoo and others. Again the band scored with the hits Rumba Sin Invitados, Celoso and Tambores De Guerra.

By 1984, Castro recruited Néstor Sánchez to handle the lead vocals on his next project Julio Castro y La Masacre.

The project opens up with “Sere Triunfador”, which acted as a message to the constant retractors that his aim was to succeed in life as a musician and producer. Sánchez shows his unique vocal talent throughout the recording and is recognized as one of the best voices to have his start in the bands of Ray Rodríguez and La Protesta de Tony Pabón.

The song “Los Negros De La Central” speaks of all the local characters who were also slave sugar cane cutters hoping to gain their freedom as they worked from sunrise to sunset.

“Incertidumbre” and “Feliz, Infeliz” swing as they lead you to the hit of the recording “Colonizaciones” written by Johnny Ortíz, who was beginning to make a name for himself as a composer. This tune tells the story of Christopher Columbus’ ships arriving in the island of Puerto Rico and the aftermath that later ensued.

“No Hagan Caso” is the age-old story of a man asking his love not to listen to the lies others tell about him, while Johnny Ortíz’ “Casita Solar” ends the recording on a high note.

All in all this release is a classic vintage Salsa recording that sounds better than ever!

Si hay una cosa clave que se destaca de la serie remasterizada que Emúsica ha tenido bajo su posesión en los últimos tres años, es que existen muchas reediciones de actuaciones menos conocidas que debieron haber recibido mayor reconocimiento durante sus lanzamientos iniciales al mercado.

Una esas es del conguero y flautista Julio Castro quien era un journeyman en las orquestas Puertorriqueñas hasta que hizo su primera grabación a fines de los años 70 bajo la recién a formada disquera New Generation en Puerto Rico (la segunda grabación de la disquera), producido por el corista y compositor Ramón Rodríguez (luego codirector del Conjunto Clásico). Castro fue el director musical como lo ha sido para todas sus grabaciones. Con el vocalista Humberto Tito Nieves, justo antes de unirse a Ramón Rodríguez para formar el Conjunto Clásico con Ray Castro, el grupo se anotó un gran éxito: el tema titulado El Pregonero (un arreglo de Eric Figueroa escrito por Rodríguez) que terminaría siendo un sonido clásico.

Jerry Masucci, siempre diligente para aprovecharse de lleno de estas situaciones, lo contrató con el sello de Fania donde en 1980 comenzó a producir sus propias grabaciones comenzando con Mamey, un tema con la colaboración de grandes estrellas que incluía las trompetas geniales de Jacinto Torres, Ray González, Charlie Sepúlveda, Eddie Feyjoo y otros. Otra vez la orquesta volvió a anotar éxitos con Rumba Sin Invitados, Celoso y Tambores De Guerra.

Para el 1984, Castro reclutó a Néstor Sánchez para que se encargara de los vocalistas principales de su próximo proyecto, Julio Casto y La Masacre.

El álbum abre con el tema “Seré Triunfador”, cuyo mensaje refleja su propia vida: su lucha y trabajo constante para lograr su objetivo de triunfar en la vida como músico y productor. Sánchez muestra su talentosa voz única a través de la grabación y es reconocido como una de las mejores voces que tuvo sus comienzos con las orquestas de Ray Rodríguez y La Protesta de Tony Pabón.

El tema “Los Negros De La Central” habla de todos los personajes locales que también eran esclavos cortadores de caña con la esperanza de ganarse la libertad mientras trabajaban de sol a sol.

El ritmo de “Incertidumbre” y “Feliz, Infeliz” abren paso al éxito de la grabación “Colonizacion” escrito por Johnny Ortiz, quien comenzaba a darse a conocer. Su tema cuenta la historia de la llegada de los barcos de Cristóbal Colón a Puerto Rico y las desgracias ocurridas luego.

“No Hagan Caso” es la antigua historia de un hombre que le pide a su amor que no escuche las mentiras que los demás dicen de él; mientras que “Casita Solar” de Johnny Ortiz termina la grabación con una nota más alegre.

En fin, esta grabación es una cosecha clásica de Salsa ¡que suena mejor que nunca!