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Ismael Quintana

Ismael ‘Pat’ Quintana, born in Ponce, a town rich with culture in the beautiful island of Puerto Rico, relocated to New York when he was very young. It was in the South Bronx that he became infatuated with Latin music. During these early years, he played percussion with a variety of bands throughout New York City. He persevered and eventually joined the orchestra of Angel Natel as a teenage bongosero.

During one memorable night in 1959, the band was asked to play a particular number for one of the club’s dancers. Natel’s singer was not familiar with the song, but Ismael was. He stepped up to the microphone, performed the song and in the process electrified the crowd with his gifted voice. A magnificent career was launched that evening - a career that would ultimately position Quintana as one of the foremost vocalists in Latin music.

In 1961, visionary keyboardist Eddie Palmieri decided to leave the sanctuary of the eminent Tito Rodríguez orchestra in order to pursue the dream of forming his own band. Eddie happened to be present when Quintana auditioned for the popular orchestra of Orlando Marín. The pianist would eventually track him down and offer him the opportunity to become the lead singer in his new orchestra, La Perfecta. This proved to be a vital move in Eddie’s quest to become one of Latin music's premier bandleaders. Their alliance would last 12 years.

Together, Quintana and Palmieri stretched the limits of progressive salsa, creating dissonant jams that fused the raw tradition of Afro-Caribbean music (exemplified by the singer's hardcore soneos) with a relentless desire to experiment (illustrated by Palmieri's choice of electronic keyboards, the use of structures borrowed from other musical formats, as well as meandering solos that had their own idiosyncratic logic to them).

The 1965 album Azúcar Pa'Tí is probably the aesthetic pinnacle of their collaboration. It boasted classic salsa anthems like "Oyelo Que Te Conviene," included here for your listening pleasure. Yet another unforgettable moment was Eddie's decision to record a double LP set at the Sing Sing penitentiary. Quintana's voice sounds appropriately passionate on that socially significant concert recording from 1972.

By 1973, Quintana had decided to embark on a solo career. He signed a contract with UA Latino Records, and recorded two albums of excellent quality. The second of these two releases afforded him the opportunity to sing tangos and ballads, backed by a spectacular orchestra conducted by South American arrangers Héctor Garrido and Jorge Calandrelli. Surprisingly, the singer has stated in interviews that he prefers crooning ballads and boleros over singing more up-tempo material.

Quintana's first effort for Vaya Records was recorded in 1974. It included the hit “La Blusita Colorá,” which is featured in this collection. The singer also collaborated with La Sonora Ponceña's keyboardist and bandleader Papo Lucca, as well as with Ricardo Marrero.

In 1975, Quintana was invited to join the legendary Fania All-Stars orchestra as one of its main vocalists. He appeared in the motion picture Salsa, and participated in many of the combo's historic performances, delivering a fiery version of the self-penned "Mi Debilidad" at the Yankee Stadium. When not traveling all over the world with the All-Stars, Quintana could be found in the recording studio, working on the material that appeared in his albums for Vaya.

The name of Ismael Quintana appears in many classic albums from the salsa explosion of the '70s, both as a background singer and percussionist. His phenomenal vocal skills have obscured the fact that he is one of the genre's most exciting maracas player. He is also an innovative composer, having written many of the songs that make up Eddie Palmieri's seminal albums from that era.

Quintana is also known as one of the nicest guys in the Latin music business. A true professional who is never late to his concert engagements - and a devoted family man who does not smoke or drink. Ponce in Puerto Rico has given birth to a number of legendary Latin singers, from Héctor Lavoé and Cheo Feliciano to Ednita Nazario and Pete ‘El Conde’ Rodríguez. Ismael Quintana is yet another luminary from that region. This Latin Heritage compilation is a well deserved tribute to one of salsa's best.

Written by Bobby Marín.

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Nacido en Ponce, una ciudad rica en cultura de la hermosa isla de Puerto Rico, Ismael ‘Pat’ Quintana se trasladó a Nueva York cuando era pequeño. Fue en el barrio del South Bronx que se enamoró de la música latina. Durante sus primeros años, tocó percusión en una variedad de conjuntos. Ya de adolescente, se sumó a la orquesta de Angel Natel como bongosero.

En una memorable noche de 1959, un bailador en un club le pidió a la banda que tocara un número en particular. El cantante de Natel no lo conocía, pero Ismael sí. Se arrimó al micrófono, interpretó la canción y creó una fuerte impresión con el poderío de su voz. Esa noche comenzó una carrera spectacular - una carrera que eventualmente establecería a Quintana como uno de los cantantes más importantes de la música latina.

En 1961, el visionario tecladista Eddie Palmieri decidió abandonar la seguridad de la orquesta de Tito Rodríguez para cumplir el sueño de formar su propia orquesta. Eddie había estado presente cuando Quintana se postuló como cantante del conocido grupo de Orlando Marín. El pianista lo buscó, dándole la oportunidad de ser el cantante principal en su nueva banda, La Perfecta. Un momento puntual para que Eddie se convirtiera en uno de los directores de orquesta más importantes del momento. La alianza entre los dos artistas duraría doce años.

Juntos, Quintana y Palmieri expandieron los límites de la salsa progresiva, creando descargas disonantes que fusionaron la tradición más cruda de la música afrocaribeña (ejemplificada por los ásperos soneos del cantante) con un apetito interminable hacia la experimentación (los teclados electrónicos de Palmieri, el uso de estructuras de otros géneros y los interminables solos que parecían tener su propia lógica interna).

El disco de 1965 Azúcar Pa'Tí es probablemente la cúspide estética de su colaboración. La placa incluye temas como "Oyelo Que Te Conviene", que aparece en esta colección. Otro momento inolvidable fue la decisión de Eddie de grabar un LP doble en la cárcel de Sing Sing. La voz de Quintana suena apropiadamente apasionada en esa importante grabación de 1972 con tintes sociopolíticos.

En 1973 Quintana había decidido comenzar una carrera solista. Firmó un contrato con UA Latino Records y grabó dos discos de excelente calidad. El segundo de éstos le dio la oportunidad de cantar tangos y baladas, acompañado por una orquesta espectacular dirigida por los arreglistas sudamericanos Héctor Garrido y Jorge Calandrelli. Sorprendentemente, el cantante ha declarado en varias entrevistas su preferencia por las baladas y los boleros sobre el material más bailable.

El primer disco de Quintana para Vaya Records fue grabado en 1974 e incluía el éxito “La Blusita Colorá”, que aparece en esta compilación. El cantante colaboró también con el líder y pianista de La Sonora Ponceña Papo Lucca, así como con Ricardo Marrero.

En 1975, la legendaria Fania All-Stars invitó a Quintana a participar con la orquesta como uno de sus vocalistas de lujo. Apareció en la película Salsa y estuvo en muchos de los históricos conciertos del colectivo, entre los cuales se destaca su fogosa versión de su propia composición "Mi Debilidad" en el Yankee Stadium. Cuando no estaba recorriendo el mundo con los All-Stars, Quintana se quedaba en el estudio, trabajando en el material que aparecería en sus discos para Vaya.

El nombre de Ismael Quintana aparece en los créditos de muchos discos clásicos de la explosión salsera de los años '70, participando en coros y percusión. Su descollante talento vocal ha oscurecido el hecho de que es uno de los mejores intérpretes de maracas en todo el género. A su vez, es un compositor innovador, el autor de muchas de las canciones de los importantes discos de Eddie Palmieri de esa época.

Quintana es conocido como una de las personas más simpáticas en el negocio musical latino. Un profesional con letras mayúsculas que nunca llega tarde a sus compromises - y un dedicado padre de familia que no fuma ni bebe. Ponce ha dado nacimiento a muchos cantantes latinos, desde Héctor Lavoé y Cheo Feliciano hasta Ednita Nazario y Pete ‘El Conde’ Rodríguez. Ismael Quintana es otra luminaria proveniente de la misma región. Esta antología de la serie Latin Heritage es un merecido tributo a uno de los artistas más trascendentales de la música tropical.

Escrito por Bobby Marín

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